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26 de marzo de 2001     (512) 463-0300
Miembros del Comité Senatorial de Finanzas y reporteros
Miembros del Comité Senatorial de Finanzas junto al presidente del comité, Senador Rodney Ellis de Houston, quien contesta preguntas de reporteros después que CSSB 1 --Proyecto de Ley de Asignaciones Generales--fuera aprobado por el comité. Se espera que el Senado debata la medida esta semana.

Comité de Finanzas aprueba Proyecto de Ley Presupuestario

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas aprobó hoy la propuesta de un presupuesto estatal de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones USA), para el bienio 2002-2003.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1 -- Proyecto de Ley de Asignaciones Generales--representa un incremento de 9.800 millones de dólares (ó $9.8 billones USA) con respecto al presupuesto para el 2000-2001. La legislación presupuestaria definitiva será diseñada por el Senado y la Cámara de Representantes. CSSB 1 establece presupuestos para toda agencia estatal y señala las prioridades de gastos generales de Texas para el próximo período de dos años.

"Este presupuesto cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento, con un progreso sustancial en varias áreas claves, vitales para la economía y población de nuestro estado", dijo el Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del Comité de Finanzas. "Este es un presupuesto muy fuerte, que ayudará a miles de familias tejanas a construir para el futuro".

Un gran porcentaje de CSSB 1 está dedicado a la salud y servicios humanos, que, en 34.700 millones de dólares (ó $34.7 billones USA), es más del 31 por ciento del presupuesto total. El proyecto de ley también incluye 787 millones de dólares para aumentos de salario a empleados estatales.

La mayor porción del presupuesto está destinada a la educación. CSSB 1 asigna casi 48.000 millones de dólares (ó $48 billones USA) del presupuesto a la educación pública y superior, incluyendo 200 millones de dólares de Ingresos Generales para financiar un programa de seguros para maestros y empleados de escuelas públicas.

Ellis dijo al Comité Senatorial de Educación, el que ha celebrado varias audiencias para explorar propuestas de seguros médicos a maestros y empleados, que él pretende que la cifra de 200 millones de dólares sea un paso inicial para la financiación de una plan de seguros. El senador agregó que tanto como 1.900 millones de dólares (ó $1.9 billones USA) podrían obtenerse de otras fuentes de ingresos, incluyendo la participación de distritos escolares individuales.

"No estoy seguro de que hayamos hecho todo lo que deseamos hacer en ningún área", dijo Ellis. "Pero hicimos lo mejor que pudimos con los recursos que disponemos".

CSSB no incluye ningún aumento de impuestos.

El Comité de Finanzas ha pasado los últimos dos meses recibiendo testimonio y solicitudes presupuestarias en audiencias, de parte de numerosos grupos y agencias estatales. Ellis dijo que el presupuesto es "sin grasa" y advirtió que simplemente no hay dinero suficiente para cubrir toda solicitud de fondos.

"Cuando empezamos este proceso, traté de establecer cuatro prioridades para el comité --incrementar la financiación de salud y servicios humanos, expandir el programa de Becas TEXAS, proveer seguros médicos a nuestros dedicados maestros en Texas y dar a empleados estatales un aumento de sueldo", dijo Ellis. "Creo que este presupuesto hace un progreso sustancial en cada uno de estos temas y representa una gran inversión en el futuro de Texas".

En otras noticias del Senado, la Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte habló hoy en conferencia de prensa sobre un grupo de proyectos de ley que introdujo, denominados "Proyectos de Ley de Justicia Tulia". Tulia es una pequeña comunidad en la región del Panhandle, en la que 16 por ciento de la población afroamericana fue enviada a prisión después de un operativo antidrogas. Los arrestos y juicios subsecuentes han sido criticados por grupos de minorías y derechos civiles.

Van de Putte dijo que la intención de sus medidas es asegurar que la ley de Texas protege totalmente a aquellos acusados injustamente de crímenes.

"Aunque estos proyectos de ley pueden ser controversiales, los tejanos merecen saber qué les puede pasar si son acusados erróneamente de un crimen", dijo la senadora.

El Diputado Estatal por McAllen Juan Hinojosa, presidente del Comité de Jurisprudencia Criminal de la Cámara de Representantes, ha introducido una legislación acompañante.

Representantes de la Unión Americana de Libertades Civiles (American Civil Liberties Unión), el Fondo de Educación y Defensa Legal Mejicano-Americana (Mexican American Legal Defense and Educational Fund), el Concilio Nacional La Raza, la Asociación Nacional por el Avance de Personas de Color (National Association for the Advancement of Colored People) y la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (League of United Latin American Citizens) asistieron a la conferencia de prensa en apoyo de los proyectos de ley.

El sesión, el Senado aprobó seis proyectos de ley, pero un séptimo --CSSB 108--fue dejado pendiente después de darse una inesperada oposición a la moción por debatir la medida. CSSB 108 del Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr. prohibiría a distritos escolares comenzar las clases antes de la semana del 21 de agosto.

El Senado levantó la sesión hasta el martes 27 de marzo, a las 11 a.m.

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