Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
23 de marzo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Ratliff optimista sobre plan de seguros médicos a maestros

AUSTIN - El Vicegobernador Bill Ratliff dijo el martes que espera que el Senado podrá diseñar un plan que asigne fondos estatales para seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas.

“Pienso que aprobaremos un plan de seguros para maestros, lo estableceremos, y luego determinaremos cuánto dinero podemos destinarle”, dijo Ratliff. “Y el saldo será responsabilidad del distrito escolar y/o los maestros y empleados de escuela”.

Grupos de maestros han pedido un plan de seguros similar al que reciben los empleados estatales, con pólizas individuales sin costo alguno y la mitad del costo para la cobertura de dependientes. Maestros han testificado ante comités que, aún en algunos distritos escolares donde se dispone de seguros, las pólizas son muchas veces muy altas para ser asequibles.

Los límites del presupuesto harían la financiación del 100 por ciento imposible, dijo Ratliff, pero los maestros se beneficiarían con un plan a nivel estatal que por lo menos haría la cobertura más asequible.

“Simplemente por establecerlo, estamos logrando mucho por estos distritos escolares que, o tienen planes muy caros, o no tienen ningún plan porque simplemente no consiguen una compañía de seguros que se los dé”, declaró Ratliff.

Ratliff dijo que el dilema al que se enfrenta el Comité Senatorial de Finanzas, creador del Proyecto de Ley General de Asignaciones, es que el dinero dedicado a financiar seguros es dinero que hubiera ido a las escuelas para otros proyectos.

Aunque la Sesión Ordinaria 77° de la Legislatura ha llegado a su punto medio, Ratliff dijo que todavía hay tiempo suficiente para diseñar un plan de financiación para estos seguros.

“Hay mucho tiempo”, dijo Ratliff. “Setenta días es mucho tiempo en la vida de una Legislatura”.

Después de la sesión, el Vicegobernador Bill Ratliff habló con reporteros sobre varios temas de alta difusión, incluyendo las propuestas para simplificar el proceso de inscripción en Medicaid.

Ratliff dijo apoyar la idea, pero agregó que, como con tantas propuestas legislativas en esta sesión, el presupuesto será el factor decisivo.

“Hay muchas cosas que se pueden hacer, y todas podrían clasificarse como una simplificación”, dijo Ratliff. “Así que yo quiero saber qué posibilidades hay de financiarlas”.

Ratliff dijo que tiene reuniones planeadas con miembros del Senado, incluyendo el Presidente del Comité de Finanzas Rodney Ellis de Houston, para tratar de determinar qué se puede hacer dentro de los límites del presupuesto.

Senado aprueba amplio proyecto de ley sobre confidencialidad médica

El Senado aprobó el miércoles un proyecto de ley de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, que intenta proteger la confidencialidad de la información médica de los tejanos.

La medida, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 11, contiene recomendaciones del estudio interino del Comité Senatorial de Servicios de Salud.

Al explicar el proyecto de ley a sus colegas en el Senado, Nelson citó el ejemplo de una mujer de Austin que recibió una carta de publicidad comercial que, porque “la menopausia es el comienzo de un nuevo período”, la instaba a cambiar la marca de su medicina de estrógeno.

“Esta es una invasión de nuestra privacidad”, dijo Nelson. “Nuestra salud nos incumbe sólo a nosotros, y las compañías comercializadoras no deberían tener autorización para husmear en nuestro botiquín de medicinas”.

CSSB 11 especifica que la información médica puede usarse con propósito de comercialización sólo con la autorización escrita del paciente. El proyecto de ley incluye provisiones que dan a los pacientes acceso a su información médica, derecho a corregir información equivocada, derecho a saber cómo es usada su información médica, además de establecer estándares de confidencialidad en el área de investigaciones médicas.

La medida también da al Departamento de Seguros de Texas la autoridad de establecer normas de confidencialidad médica para la industria de seguros. Además, el proyecto de ley autoriza al Procurador General, así como a individuos, a iniciar juicio para impedir que la información sea compartida sin permiso.

Varios senadores tuvieron preguntas sobre la extensión de la medida. El Senador por Bryan Steve Ogden estuvo interesado particularmente en el impacto que pudiera tener la medida en el derecho de los padres a obtener información médica sobre sus hijos. Nelson y el Senador por Waco David Sibley aseguraron a Ogden que no existe nada en el proyecto de ley que prevenga a padres el examinar la información médica de sus hijos.

CSSB 11 fue finalmente aprobado mediante voto oral.

Proyecto contra delincuentes sexuales se atasca en el Senado

Un proyecto de ley que requeriría a delincuentes sexuales permanecer por lo menos a 1.000 pies, y en toda circunstancia, de lugares donde se congregan niños, se atascó el lunes en el Senado.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos, autor del Proyecto de Ley Senatorial (SB 107), señaló el reciente caso de una instalación que alberga a este tipo de delincuentes en Del Valle, localizada enfrente de una escuela primaria.

“Los delincuentes sexuales, con múltiples sentencias de crímenes sexuales contra niños, están viviendo en la misma cuadra que guarderías de niños”, dijo Barrientos. “Lo que es peor todavía, es que el estado, a través de la división de libertad condicional, aprueba que estos delincuentes sexuales residan en estos lugares”.

Un grupo de senadores, liderados por John Whitmire de Houston y Mike Moncrief de Fort Worth, se opusieron a SB 107, expresando preocupación por los oficiales de libertad condicional o vigilada que se encuentren dentro del límite de los 1.000 pies, y también qué pasaría con estos delincuentes si las instalaciones fueran forzadas a cerrar.

“Ellas [las instalaciones] cumplen actualmente con la ley existente, que es de 500 pies. Usted está tratando de cambiar esto”, dijo Moncrief. “Eso significa que estas instalaciones tendrán que cerrar, senador, y cuando eso suceda, estos individuos tendrán que ir a alguna parte. ¿Adónde van a ir?”

Whitmire dijo oponerse a SB 107 porque causaría el cierre de 12 instalaciones y numerosos oficiales de libertad condicional en el estado, presentando la duda sobre dónde se alojaría y trataría a estos delincuentes sexuales.

Después de un largo y acalorado debate, se adoptó una enmienda de Whitmire que autorizaría a que los delincuentes se reúnan con oficiales de libertad vigilada, atendieran reuniones de tratamiento y vivieran bajo orden judicial en una casa o instalación dentro de los límites de SB 107.

“Es mucho mejor para nosotros saber dónde se alojan, cuando reciben tratamiento en estos lugares intermedios después de prisión, que ser ignorantes de su paradero”, dijo Moncrief.  “Es sólo sentido común”.

Barrientos propuso rechazar la enmienda, pero su moción fracasó, con 18 votos contra 10. Después de que su moción fracasara, la enmienda fue adoptada con un voto oral.

Al ser adoptada la enmienda de Whitmire, Barrientos retiró el proyecto de ley (SB 107), diciendo que la enmienda destruiría su medida.

Proyecto de ley sobre becas de inscripción fue aprobado después de un encendido debate

Un proyecto de ley que crearía un programa de becas para estudiantes que asisten a escuelas vocacionales privadas fue aprobado el jueves por el Senado, pero no antes de que el Senador por Bryan Steve Ogden expresara preocupación sobre el esfuerzo de una asociación comercial por asegurar su aprobación.

La medida, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 554, es promovida por el Senador por Dallas John Carona. Una medida acompañante, el Proyecto de Ley 1873 de la Cámara de Representantes, fue introducida por los Diputados Estatales Jim Solis, Carlos Uresti, Jaime Capelo y Norma Chavez.

Durante el debate en el pleno, el Senador por Corpus Christi Carlos Truan fue la primera voz opositora al proyecto de ley, arguyendo que los fondos estatales tendrían mejor destino en escuelas vocacionales e institutos comunitarios públicos, no privados.

Una enmienda de Carona fue agregada a la medida, la que dijo aclararía que el estado no tendría que poner dinero en el fondo, convirtiendo al proyecto de ley en un simple vehículo para el uso de fondos federales a medida que éstos se hagan disponibles.

Ogden se refirió luego a un paquete que había recibido en su oficina, alentándolo a votar por el proyecto de ley. El paquete fue preparado por el grupo Escuelas e Institutos Profesionales de Texas o CCST (Career Colleges & Schools of Texas). Según la página Internet del grupo, CCST es “la asociación estatal de institutos privados post secundarios, que preparan a la gente para los empleos y grandes carreras de hoy”.

Incluidos en el paquete había dos certificados de becas de 1.000 dólares cada una, que, de acuerdo a una carta acompañante, eran ofrecidas a todo miembro de la Legislatura de Texas. La carta continuó diciendo que las becas podrían otorgarse a cualquiera de los graduados de secundaria en el 2001 del distrito que el legislador representa. El paquete también incluía información sobre los proyectos de ley del Senado y Cámara de representantes, con un pedido para apoyar la legislación.

Carona dijo que no había visto tal paquete.

“Yo creo que el proyecto tiene que triunfar o no basado en sus propios méritos”, dijo Ogden. “Yo no tendría que estar recibiendo información en mi oficina conteniendo lo que considero una influencia financiera de dos mil dólares, como un pequeño bono por apoyar el proyecto de ley”.

“Bueno, Senador, nuevamente, no tengo idea de lo que está hablando”, contestó Carona, “porque la primera noticia que tuve fue cuando usted lo comentó durante este debate”.

Carona hizo luego una moción para continuar el proceso del proyecto de ley en el Senado. CSSB 554 fue finalmente aprobado con un voto oral.

Ganadores de Premio Medalla de las Artes visitaron el Senado

El martes, el Senado adoptó una resolución honrando a los ganadores de los Premios Medalla de las Artes de Texas 2001. Los honrados incluyen actores, músicos y otros artistas de Texas, junto con maestros y patrocinadores del arte.

Entre los honrados estaba el actor Tommy Lee Jones, el escritor Horton Foote, el pianista Van Cliburn, y los músicos Flaco y Santiago Jiménez.  Willie Nelson también recibió el premio, pero no asistió a la cámara senatorial.

La medida, Resolución Concurrente 178 de la Cámara de Representantes, fue promovida por el Senador por Amarillo Teel Bivins.

Otras Noticias del Senado

En otras noticias del Senado, el Senador por Fort Worth Mike Moncrief ofreció el jueves una conferencia de prensa con miembros de la Coalición de Tuberculosis de Texas, urgiendo la difusión de información sobre la enfermedad.

“Este no es un sólo un mal del pasado, sino una enfermedad a la que debemos prestar atención”, dijo Moncrief. “No podemos ser complacientes en nuestra lucha. Debemos sostener nuestro esfuerzo en esta batalla contra tan terrible enfermedad”.

Moncrief señaló que la tuberculosis es la segunda causa de muerte en el mundo. Y agregó que los tejanos ocupan el lugar número 10 en el país en cuanto a la posibilidad de contraer tuberculosis, con particularmente alto riesgo en la región fronteriza y áreas metropolitanas.

Más temprano el jueves, Carona se unió a la Coalición por una Texas Mejor (Better Texas Coalition) en conferencia de prensa, urgiendo a la Legislatura a establecer un plan de seguros médicos enteramente financiado por el estado, para maestros y empleados de escuelas públicas.

“El pueblo de Texas ha comunicado su deseo al elegir con el voto a aquellos que prometimos una cobertura médica como manera de atraer, retener y premiar al desesperadamente necesario personal de escuelas públicas”, dijo Carona. “Es hora de cumplir nuestra obligación”.

Carona es el autor del Proyecto de Ley Senatorial 135, una propuesta que crearía un seguro médico a nivel estatal para maestros y empleados de escuelas públicas, activos o jubilados.

Hasta el jueves, se habían introducido 1.825 proyectos de ley en esta sesión del Senado. Para más información sobre la  Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 26 de marzo, a la 1 p.m.

Top