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22 de marzo de 2001     (512) 463-0300

Proyecto de ley sobre becas de inscripción fue aprobado después de un encendido debate

AUSTIN - Un proyecto de ley que crearía un programa de becas para estudiantes que asisten a escuelas vocacionales privadas fue aprobado hoy por el Senado, pero no antes de que el Senador por Bryan Steve Ogden expresara preocupación sobre el esfuerzo de una asociación comercial por asegurar su aprobación.

La medida, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 554, es promovida por el Senador por Dallas John Carona. Una medida acompañante, el Proyecto de Ley 1873 de la Cámara de Representantes, fue introducida por los Diputados Estatales Jim Solis, Carlos Uresti, Jaime Capelo y Norma Chavez.

Durante el debate en el pleno, el Senador por Corpus Christi Carlos Truan fue la primera voz opositora al proyecto de ley, arguyendo que los fondos estatales tendrían mejor destino en escuelas vocacionales e institutos comunitarios públicos, no privados.

Una enmienda de Carona fue agregada a la medida, la que dijo aclararía que el estado no tendría que poner dinero en el fondo, convirtiendo al proyecto de ley en un simple vehículo para el uso de fondos federales a medida que éstos se hagan disponibles.

Ogden se refirió luego a un paquete que había recibido en su oficina, alentándolo a votar por el proyecto de ley. El paquete fue preparado por el grupo Escuelas e Institutos Profesionales de Texas o CCST (Career Colleges & Schools of Texas). Según la página Internet del grupo, CCST es "la asociación estatal de institutos privados post secundarios, que preparan a la gente para los empleos y grandes carreras de hoy".

Incluidos en el paquete había dos certificados de becas de 1.000 dólares cada una, que, de acuerdo a una carta acompañante, eran ofrecidas a todo miembro de la Legislatura de Texas. La carta continuó diciendo que las becas podrían otorgarse a cualquiera de los graduados de secundaria en el 2001 del distrito que el legislador representa. El paquete también incluía información sobre los proyectos de ley del Senado y Cámara de representantes, con un pedido para apoyar la legislación.

Carona dijo que no había visto tal paquete.

"Yo creo que el proyecto tiene que triunfar o no basado en sus propios méritos", dijo Ogden. "Yo no tendría que estar recibiendo información en mi oficina conteniendo lo que considero una influencia financiera de dos mil dólares, como un pequeño bono por apoyar el proyecto de ley".

"Bueno, Senador, nuevamente, no tengo idea de lo que está hablando", contestó Carona, "porque la primera noticia que tuve fue cuando usted lo comentó durante este debate".

Carona hizo luego una moción para continuar el proceso del proyecto de ley en el Senado. CSSB 554 fue finalmente aprobado con un voto oral.

En otras noticias del Senado, el Senador por Fort Worth Mike Moncrief ofreció una conferencia de prensa con miembros de la Coalición de Tuberculosis de Texas, urgiendo la difusión de información sobre la enfermedad.

"Este no es un sólo un mal del pasado, sino una enfermedad a la que debemos prestar atención", dijo Moncrief. "No podemos ser complacientes en nuestra lucha. Debemos sostener nuestro esfuerzo en esta batalla contra tan terrible enfermedad".

Moncrief señaló que la tuberculosis es la segunda causa de muerte en el mundo. Y agregó que los tejanos ocupan el lugar número 10 en el país en cuanto a la posibilidad de contraer tuberculosis, con particularmente alto riesgo en la región fronteriza y áreas metropolitanas.

Más temprano en el día, Carona se unió a la Coalición por una Texas Mejor (Better Texas Coalition) en conferencia de prensa, urgiendo a la Legislatura a establecer un plan de seguros médicos enteramente financiado por el estado, para maestros y empleados de escuelas públicas.

"El pueblo de Texas ha comunicado su deseo al elegir con el voto a aquellos que prometimos una cobertura médica como manera de atraer, retener y premiar al desesperadamente necesario personal de escuelas públicas", dijo Carona. "Es hora de cumplir nuestra obligación".

Carona es el autor del Proyecto de Ley Senatorial 135, una propuesta que crearía un seguro médico a nivel estatal para maestros y empleados de escuelas públicas, activos o jubilados.

El Senado levantó la sesión hasta el lunes 26 de marzo, a la 1 p.m.

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