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20 de marzo de 2001     (512) 463-0300
Ganadores del Premio 2001 Medalla a las Artes
El Senado reconoció a los ganadores del Premio 2001 Medalla a las Artes de Texas, hoy martes en el Capitolio. Los ganadores incluyen actores, músicos y otros artistas, así como educadores y patrocinadores del arte. La Resolución Concurrente 178 de la Cámara de Representantes, promovida en el Senado por Teel Bivins de Amarillo, fue adoptada unánimemente en reconocimiento a los primeros honrados con el premio Medalla a las Artes.

Ratliff optimista sobre Plan de Seguros Médicos a Maestros

AUSTIN - El Vicegobernador Bill Ratliff dijo hoy que espera que el Senado podrá diseñar un plan que asigne fondos estatales para seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas.

"Pienso que aprobaremos un plan de seguros para maestros, lo estableceremos, y luego determinaremos cuánto dinero podemos destinarle", dijo Ratliff. "Y el saldo será responsabilidad del distrito escolar y/o los maestros y empleados de escuela".

Grupos de maestros han pedido un plan de seguros similar al que reciben los empleados estatales, con pólizas individuales sin costo alguno y la mitad del costo para la cobertura de dependientes. Maestros han testificado ante comités que, aún en algunos distritos escolares donde se dispone de seguros, las pólizas son muchas veces muy altas para ser asequibles.

Los límites del presupuesto harían la financiación del 100 por ciento imposible, dijo Ratliff, pero los maestros se beneficiarían con un plan a nivel estatal que por lo menos haría la cobertura más asequible.

"Simplemente por establecerlo, estamos logrando mucho por estos distritos escolares que, o tienen planes muy caros, o no tienen ningún plan porque simplemente no consiguen una compañía de seguros que se los dé", declaró Ratliff.

Ratliff dijo que el dilema al que se enfrenta el Comité Senatorial de Finanzas, creador del Proyecto de Ley General de Asignaciones, es que el dinero dedicado a financiar seguros es dinero que hubiera ido a las escuelas para otros proyectos.

Aunque la Sesión Ordinaria 77° de la Legislatura ha llegado a su punto medio, Ratliff dijo que todavía hay tiempo suficiente para diseñar un plan de financiación para estos seguros.

"Hay mucho tiempo", dijo Ratliff. "Setenta días es mucho tiempo en la vida de una Legislatura".

En sesión, el Senado adoptó una resolución honrando a los ganadores de los Premios Medalla de las Artes de Texas 2001. Los honrados incluyen actores, músicos y otros artistas de Texas, junto con maestros y patrocinadores del arte.

Entre los honrados estaba el actor Tommy Lee Jones, el escritor Horton Foote, el pianista Van Cliburn, y los músicos Flaco y Santiago Jiménez. Willie Nelson también recibió el premio, pero no asistió a la cámara senatorial.

La medida, Resolución Concurrente 178 de la Cámara de Representantes, fue promovida por el Senador por Amarillo Teel Bivins.

Más tarde en sesión, el Senado aprobó un proyecto de ley del Senador por Bryan Steve Ogden --el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 487, que permitiría al Departamento de Transportación de Texas aceptar ofertas a licitación electrónicamente. El Senado también aprobó SB 210 del Senador Bivins, presidente del Comité Senatorial de Educación, que amplía la elegibilidad a un programa de becas para estudiantes que completen la escuela secundaria en tres años.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 22 de marzo, a las 11 a.m.

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