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19 de marzo de 2001     (512) 463-0300

Proyecto contra delincuentes sexuales se atasca en el Senado

AUSTIN - Un proyecto de ley que requeriría a delincuentes sexuales permanecer por lo menos a 1.000 pies, y en toda circunstancia, de lugares donde se congregan niños, se atascó hoy en el Senado.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos, autor del Proyecto de Ley Senatorial (SB 107), señaló el reciente caso de una instalación que alberga a este tipo de delincuentes en Del Valle, localizada enfrente de una escuela primaria.

"Los delincuentes sexuales, con múltiples sentencias de crímenes sexuales contra niños, están viviendo en la misma cuadra que guarderías de niños", dijo Barrientos. "Lo que es peor todavía, es que el estado, a través de la división de libertad condicional, aprueba que estos delincuentes sexuales residan en estos lugares".

Un grupo de senadores, liderados por John Whitmire de Houston y Mike Moncrief de Fort Worth, se opusieron a SB 107, expresando preocupación por los oficiales de libertad condicional o vigilada que se encuentren dentro del límite de los 1.000 pies, y también qué pasaría con estos delincuentes si las instalaciones fueran forzadas a cerrar.

"Ellas [las instalaciones] cumplen actualmente con la ley existente, que es de 500 pies. Usted está tratando de cambiar esto", dijo Moncrief. "Eso significa que estas instalaciones tendrán que cerrar, senador, y cuando eso suceda, estos individuos tendrán que ir a alguna parte. ¿Adónde van a ir?"

Whitmire dijo oponerse a SB 107 porque causaría el cierre de 12 instalaciones y numerosos oficiales de libertad condicional en el estado, presentando la duda sobre dónde se alojaría y trataría a estos delincuentes sexuales.

Después de un largo y acalorado debate, se adoptó una enmienda de Whitmire que autorizaría a que los delincuentes se reúnan con oficiales de libertad vigilada, atendieran reuniones de tratamiento y vivieran bajo orden judicial en una casa o instalación dentro de los límites de SB 107.

"Es mucho mejor para nosotros saber dónde se alojan, cuando reciben tratamiento en estos lugares intermedios después de prisión, que ser ignorantes de su paradero", dijo Moncrief. "Es sólo sentido común".

Barrientos propuso rechazar la enmienda, pero su moción fracasó, con 18 votos contra 10. Después de que su moción fracasara, la enmienda fue adoptada con un voto oral.

Al ser adoptada la enmienda de Whitmire, Barrientos retiró el proyecto de ley (SB 107), diciendo que la enmienda anularía su medida.

Después de la sesión, el Vicegobernador Bill Ratliff habló con reporteros sobre varios temas de alta difusión, incluyendo las propuestas para simplificar el proceso de inscripción en Medicaid.

Ratliff dijo apoyar la idea, pero agregó que, como con tantas propuestas legislativas en esta sesión, el presupuesto será el factor decisivo.

"Hay muchas cosas que se pueden hacer, y todas podrían clasificarse como una simplificación", dijo Ratliff. "Así que yo quiero saber qué posibilidades hay de financiarlas".

Ratliff dijo que tiene reuniones planeadas con miembros del Senado, incluyendo el Presidente del Comité de Finanzas Rodney Ellis de Houston, para tratar de determinar qué se puede hacer dentro de los límites del presupuesto.

El Senado vuelve a reunirse el martes 20 de marzo, a las 11 a.m.

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