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16 de marzo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado aprueba medida que extendería la prohibición a menores de viajar en camionetas descubiertas

AUSTIN - Después de debatir la medida por dos días en la sesión, el Senado aprobó el martes en tercera lectura un proyecto de ley que prohibiría a menores de hasta 17 años viajar en la parte de atrás de camionetas, camiones u otros vehículos que no tengan esta parte cubierta.

La ley estatal actual prohíbe a niños menores de 12 años el viajar en estas condiciones a velocidades mayores de 35 millas por hora.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 399 del Senador por Lubbock Robert Duncan se presentó primeramente a consideración del pleno senatorial el lunes, pero la acción final sobre la medida fue dejada pendiente después que varios senadores expresaran su oposición.

El Senador por Houston Mario Gallegos dijo el lunes que el proyecto de ley daría amplia libertad a la policía para parar a hispanos, ya que muchos de ellos sólo tienen una camioneta como medio de transportación.

"Me preocupa que bajo su ley (CSSB 399), los latinos que van a trabajar --sin molestar a nadie, aparentando 16 aunque tengan 36--vayan a ser parados", Gallegos le dijo a Duncan. "Estamos tratando de terminar con el perfilado racial y otras muchas injusticias. Esto irá en contra de la gente que represento en el Condado Harris".

Duncan respondió que el proyecto de ley no intenta promover el hostigamiento a hispanos sino proteger a los niños, independientemente de su grupo étnico.

"Este proyecto de ley está diseñado como una medida de seguridad pública, para prevenir daños al latino de 12 años que tiene que viajar atrás de una camioneta porque se lo manda un adulto que no ha pensado en esto seriamente", dijo Duncan, "y al anglo de 12 años que tiene que viajar atrás de una camioneta porque se lo manda un adulto que no ha pensado en esto seriamente".

El voto por la aprobación final de la medida recibió un voto de 22 a favor, siete en contra, una abstención, y un senador ausente.

Comité de Justicia Criminal trata proyectos de ley sobre perfilado racial y defensa legal a indigentes

El Senador por Dallas Royce West expuso el miércoles su propuesta ante el Comité de Justicia Criminal, para terminar con el perfilado racial discriminatorio hecho por la policía.

La medida, Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1074, también pide a departamentos de policía implementar normas y programas de entrenamiento enfocados en refrenar esta práctica. Se le requerirá también a la policía el recoger estadísticas sobre grupo étnico cuando paran vehículos o en interacciones de oficiales con sospechosos.

West dijo que aunque la mayor parte de agentes de la ley no realizan perfilado racial, el hacer a la policía responsable por estas acciones es el componente más crucial de la medida.

"La pregunta es: ¿cuál es la mejor manera de prevenir el perfilado racial en este estado, y, por supuesto, en el país? Yo no creo que podamos simplemente adoptar un proyecto de ley que prohíba el perfilado racial y palmearnos después en la espalda", dijo West.

El Comité de Justicia Criminal también planea recibir testimonio sobre SB 7, una propuesta del Senador por Houston Rodney Ellis, para mejorar la defensa criminal de los indigentes. SB 1074 y SB 7 permanecen pendientes en comité.

Comités se enfocan en temas de educación

Los temas de educación dominaron la mayor parte de la discusión del lunes en comités senatoriales.

Representantes de la Agencia de Educación de Texas y otras agencias de educación superior se presentaron ante el Comité de Finanzas para discutir las enmiendas propuestas al Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1, relativas a la educación. SB 1 es el proyecto general de asignaciones que establecerá el presupuesto estatal y guiará la política de gastos básica de Texas para el bienio 2002-2003. El presupuesto propuesto, en el que el comité está trabajando, es de un total de 108.200 millones de dólares (equivalentes a $ 108.2 billones USA).

El Comité de Educación recibió testimonio público sobre un número de proyectos de ley que proponen un plan de seguros a nivel estatal para maestros y empleados de escuela públicas, activos y jubilados.

Un maestro de lectura en el Distrito Escolar Independiente de Austin con 11 años de experiencia dijo al comité que está teniendo serios problemas en llegar a fin de mes. El culpó el alto costo de los seguros médicos para su familia como una de las principales razones, y dijo que su salario y beneficios no están a la par del costo de vida.

Shelly Potter, de la Federación de Maestros de San Antonio, dijo que el Distrito Escolar Independiente de San Antonio (SAISD) ha tenido que cortar beneficios a maestros y a la vez incrementar la póliza pagada por los maestros, así como la porción que le toca al distrito.

Potter abogó por un programa de seguros a maestros equivalente a la cobertura de empleados estatales, pero el Senador Teel Bivins, presidente del Comité de Educación, recordó a Potter que el pago a maestros en SAISD es generalmente más alto que el de empleados estatales.

"Vamos a trabajar en ambos durante esta sesión", dijo Bivins.

Senador anuncia proyecto de ley que promueve la educación moral en escuelas públicas

El Senador David Cain de Dallas anunció el jueves legislación que promovería la instrucción de valores morales en escuelas públicas.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 130 autorizaría a escuelas incluir una educación moral laica en su plan de estudios. La educación moral incluiría valores como cortesía, respeto y civilidad. Algunos distritos escolares de Texas ya están incluyendo educación moral, dijo Cain, y SB 130 alentaría a otras escuelas a hacer lo mismo y proveería lineamientos para la instrucción.

"Los programas de educación moral funcionan", dijo Cain. "Han tenido resultados dramáticos".

El Diputado Estatal Barry Telford de De Kalb es autor de una legislación similar en la Cámara de Representantes.

En el año escolar 1999-2000, más de 1.500.000 estudiantes fueron removidos de sus salones debido a problemas disciplinarios, dijo Cain, una situación que el SB 130 trata de prevenir.

"Desafortunadamente, mucha gente joven hoy está falta de una guía moral y modelos positivos", dijo Cain. "La educación moral en escuelas reconoce la importancia de que nuestros niños aprendan valores esenciales".

Los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Mike Moncrief de Fort Worth, Eliot Shapleigh de El Paso, Leticia Van de Putte de San Antonio y Judith Zaffirini de Laredo se unieron a Cain para anunciar el proyecto de ley.

Senado aprueba proyectos de ley relativos a la transportación

El jueves, el Senado aprobó el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 89, que prohibiría envases abiertos en toda área para pasajeros de un vehículo. El proyecto de ley también haría más severas las leyes contra el conducir repetidamente en estado de ebriedad.

La Senadora por Flower Mound Jane Nelson, autora de la medida, dijo que el CSSB 89 llevaría a Texas a cumplir con las regulaciones federales. El no cumplimiento llevaría a la pérdida de fondos federales para carreteras, agregó Nelson.

El Senado también aprobó CSSB 4 de la Senadora por Plano Florence Shapiro, llamado Fondo de Movilidad de Texas. CSSB 4 permitiría al estado emitir bonos de carácter limitado, para pagar proyectos de transportación.

Texas es tradicionalmente un estado al que no le gustan las deudas, por eso no ha usado bonos para financiar la construcción de carreteras. Shapiro dijo que CSSB 4 intenta suplementar el sistema de pago inmediato, ya que los bonos se emitirían sólo cuando existen nuevos fondos para pagar por ellos.

Se requiere una enmienda a la Constitución de Texas para que el estado pueda emitir bonos, por eso se aprobó una medida separada, el Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta (CSSJR) 16. Este autorizaría el presentar la enmienda a los votantes de Texas. Shapiro dijo que si ambas piezas legislativas son promulgadas en ley, la enmienda constitucional estaría abierta a votación este otoño.

El miércoles, fue aprobado el CSSB 577 del Senador por Amarillo Teel Bivins crearía un sistema de licencias de conducir intermedias que pondría límites a las horas en que adolescentes pueden manejar legalmente por los primeros seis meses de obtenida la licencia. Bajo el proyecto de ley, los nuevos conductores no podrían manejar entre las 11 de la noche y las 5 de la mañana.

Un par de enmiendas promovidas por el Senador por Houston John Whitmire que fueron agregadas al CSSB 577 permitirían exenciones a estudiantes que regresan a casa después de actividades escolares, y cambiarían el comienzo del horario en que no pueden manejar, haciéndolo de la medianoche a las 5 de la mañana.

Opiniones de senadores contra más estrictas regulaciones a oleoducto Longhorn

El Senador por El Paso Eliot Shapleigh anunció el miércoles en conferencia de prensa que se opondría a toda legislación que sometiera al Oleoducto Longhorn, que conduciría gasolina a estándares más estrictos que otras tuberías de transporte de fluidos. Gallegos declaró en un comunicado de prensa que se uniría a Shapleigh en su oposición a tal legislación.

El Oleoducto Longhorn es un viejo sistema de tuberías para petróleo crudo, que va de la Costa del Golfo al oeste de Texas. Existen planes para comenzar a usarlo para transportar gasolina. Opositores al plan dicen que el sistema cruza demasiadas áreas medioambientales y residenciales para conducir gasolina de manera segura.

"Nos opondremos a todo esfuerzo que aplique un estándar distinto", dijo Shapleigh. "Nos opondremos a todo esfuerzo para dilatar el proyecto una vez que se cumplan con las regulaciones federales".

Otras Noticias del Senado

En sesión el miércoles, el Senado aprobó el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 6, una medida que intenta reforzar las leyes de financiación de campañas políticas en Texas, aumentando el nivel y detalles de los requisitos de presentación de información.

"Pienso que el dinero en las campañas debe estar siempre visible", dijo la Senadora por Plano Florence Shapiro, autora del proyecto de ley.

El debate sobre proyectos de ley se ha hecho más intenso en el pleno del Senado, pero a la sesión del jueves no le faltó humor.

El Vicegobernador Bill Ratliff intentó reconocer al Senador por Victoria Ken Armbrister en su moción por presentar un proyecto de ley del que Armbrister es autor. El problema fue que Armbrister estaba usando el teléfono en su escritorio de la cámara del Senado, y no oyó a Ratliff.

Después que Ratliff llamara a Armbrister varias veces, el senador se dio cuenta que lo estaban reconociendo para su moción y rápidamente terminó su llamada. Armbrister se disculpó y bromeó que estaba atendiendo asuntos importantes.

"Me llamó el Presidente Bush y tuve que atenderlo", dijo Armbrister, causando risas en la cámara.

"Dile que estás ocupado", respondió Ratliff.

"Eso le dije", dijo Armbrister.

Hasta el jueves, se habían introducido 1.810 proyectos de ley en esta sesión del Senado. Para más información sobre la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 19 de marzo, a la 1 p.m.

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