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13 de marzo de 2001     (512) 463-0300
 Miembros de la Asociación de Padres de Personas con Retraso Mental y el Senador Moncrief
Miembros de la Asociación de Padres de Personas con Retraso Mental en Texas presentan al Senador Mike Moncrief de Fort Worth una rosa amarilla, durante la conferencia de prensa de hoy martes. El grupo estuvo en el Capitolio para hablar con legisladores sobre temas de asistencia a aquellos con retraso mental. El Senado adoptó unánimemente la Resolución Senatorial 393 de Moncrief, honrando al grupo.

Senado aprueba medida que extendería la prohibición a menores de viajar en camionetas descubiertas

AUSTIN- Después de debatir la medida por dos días en la sesión, el Senado aprobó hoy en tercera lectura un proyecto de ley que prohibiría a menores de hasta 17 años viajar en la parte de atrás de camionetas, camiones u otros vehículos que no tengan esta parte cubierta.

La ley estatal actual prohíbe a niños menores de 12 años el viajar en estas condiciones a velocidades mayores de 35 millas por hora.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 399 del Senador por Lubbock Robert Duncan se presentó primeramente a consideración del pleno senatorial el lunes, pero la acción final sobre la medida fue dejada pendiente después que varios senadores expresaran su oposición.

El Senador por Houston Mario Gallegos dijo ayer que el proyecto de ley daría amplia libertad a la policía para parar a hispanos, ya que muchos de ellos sólo tienen una camioneta como medio de transportación. Gallegos continuó hoy su oposición, presentando diversos escenarios a Duncan y el efecto que tendría la medida en ellos.

"Todos los menores de 18 años son protegidos bajo esta ley", respondió Duncan a las preguntas de Gallegos.

El Senador Mike Jackson de La Porte ofreció luego una enmienda al proyecto que hubiera creado varias excepciones a la prohibición, incluyendo una que hubiera removido la prohibición si el vehículo es el único medio de transportación que tiene una familia. La propuesta de Jackson también hubiera permitido a los niños viajar en la parte de atrás descubierta de un trailer llevado por un tractor, o en la parte de atrás descubierta de camioneta o camión conducido en la playa.

El Senado rechazó la enmienda por un voto de 16 contra 13, una abstención y un senador ausente. Debido a que el proyecto de ley estaba en tercera lectura, la enmienda necesita un voto de dos terceras partes para ser aprobada.

El voto por su aprobación final fue de 22 a favor, siete en contra, una abstención y un ausente.

Más temprano en el día, el Senador Mike Moncrief de Fort Worth se reunió con un grupo que aboga por la asistencia a personas con incapacidad mental. Miembros de la Asociación de Padres de Personas con Retraso Mental (PART, por sus siglas en inglés) visitaron el Capitolio para compartir su preocupación con los legisladores sobre la continuación de la financiación de instalaciones operadas por el estado, instalaciones separadas para criminales con retraso mental, y la posibilidad de los padres de elegir la institución encargada de sus hijos.

"Soy su aliado. Siempre lo seré", dijo Moncrief al grupo. "Transmitiré el mensaje que traen hoy ustedes a mis colegas, de que estos individuos son prioritarios, que sus necesidades como padres son una prioridad para Texas, no algo para poner al final de la lista".

En sesión, el Senado aprobó unánimemente una resolución promovida por Moncrief en honor del grupo PART.

Más tarde en la sesión, el Senado votó la aprobación de SB 629, una medida del Senador por Palestine Todd Staples, que autorizaría al procurador general a administrar juramentos de cargo. Numerosos funcionarios estatales, incluyendo notarios públicos, el gobernador, el secretario de estado y el vicegobernador pueden administrar juramentos de cargo bajo la ley estatal actual.

SB 629 fue aprobado fácilmente, después de que el Senador Staples se resignara a las tradicionales burlas y bromas de sus colegas, lo que ocurre cuando el primer proyecto de ley de un senador primerizo es presentado a consideración.

El Senador Royce West de Dallas comenzó pidiendo a Staples que leyera el texto completo del proyecto de ley y le solicitó una nota fiscal. Staples respondió que SB 629 es "una buena medida gubernamental" porque no requiere nota fiscal. La nota fiscal es el estimado oficial del costo incurrido por el proyecto de ley, preparado por la Junta Legislativa de Presupuesto.

El proyecto de ley fue aprobado a pesar de un jocoso coro de "¡NO!", cuando el Vicegobernador Bill Ratliff lo presentó a voto oral.

En otras noticias del Senado, el Comité de Finanzas continuó recibiendo declaraciones sobre el SB 1, el Proyecto de Ley General de Asignaciones para el bienio 2002-2003. Representantes del Departamento de Salud de Texas y otras agencias que proveen servicios médicos y humanitarios se reunieron hoy con el comité, para continuar la discusión de sus solicitudes para el próximo ciclo presupuestario.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 14 de marzo, a las 11 a.m.

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