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12 de marzo de 2001     (512) 463-0300
La familia de Edwin Arnold Spacek y senadores
La familia de Edwin Arnold Spacek recibió una resolución en su memoria por miembros del Senado hoy lunes. En la presentación estuvieron presentes (de izq. a der.): el Senador Mike Moncrief de Fort Worth, Mark Spacek, Madison Fisk, Judy Byrd-Burnette, Rose Byrd, el Vicegobernador Bill Ratliff, Sissy Spacek y el Senador por Dallas David Cain. Edwin Arnold Spacek falleció el 7 de enero a los 90 años de edad. El era de Quitman.

Comités se enfocan en temas de educación

AUSTIN - Los temas de educación dominaron la mayor parte de la discusión de hoy lunes en comités senatoriales.

Representantes de la Agencia de Educación de Texas y otras agencias de educación superior se presentaron ante el Comité de Finanzas para discutir las enmiendas propuestas al Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1, relativas a la educación. SB 1 es el proyecto general de asignaciones que establecerá el presupuesto estatal y guiará la política de gastos básica de Texas para el bienio 2002-2003. El presupuesto propuesto, en el que el comité está trabajando, es de un total de 108.200 millones de dólares (equivalentes a $ 108.2 billones USA).

El Comité de Educación recibió testimonio público sobre un número de proyectos de ley que proponen un plan de seguros a nivel estatal para maestros y empleados de escuela públicas, activos y jubilados.

Un maestro de lectura en el Distrito Escolar Independiente de Austin con 11 años de experiencia dijo al comité que está teniendo serios problemas en llegar a fin de mes. El culpó el alto costo de los seguros médicos para su familia como una de las principales razones, y dijo que su salario y beneficios no están a la par del costo de vida.

Shelly Potter, de la Federación de Maestros de San Antonio, dijo que el Distrito Escolar Independiente de San Antonio (SAISD) ha tenido que cortar beneficios a maestros y a la vez incrementar la póliza pagada por los maestros, así como la porción que le toca al distrito.

Potter abogó por un programa de seguros a maestros equivalente a la cobertura de empleados estatales, pero el Senador Teel Bivins, presidente del Comité de Educación, recordó a Potter que el pago a maestros en SAISD es generalmente más alto que el de empleados estatales.

"Vamos a trabajar en ambos durante esta sesión", dijo Bivins.

En la tarde, el Comité de Jurisprudencia planea escuchar testimonio sobre SB 129 del Senador por Lubbock Robert Duncan, que intenta reducir el partidismo en las elecciones judiciales, creando una ley para regular elecciones de retención de candidatos no partidistas.

En sesión, el Senado aprobó siete proyectos de ley, pero fue uno que quedó pendiente el que produjo el mayor debate.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 399 del Senador Duncan prohibiría a los menores de 17 años viajar en la parte de atrás de una camioneta descubierta, en calles o carreteras públicas, independientemente de la velocidad.

La ley estatal actual prohíbe a niños menores de 12 años de edad viajar en la parte de atrás de una camioneta descubierta a una velocidad mayor de 35 millas por hora.

El Senador Todd Staples de Palestina dijo que sentía que el proyecto es muy amplio y prohibiría actividades como el transporte de heno, y no permitiría a gente viajar atrás de camionetas en caminos rurales, aún por unas pocas millas de un área de caza a otra.

El Senador por Houston Mario Gallegos cuestionó el impacto de la medida en la población hispana. Gallegos dijo que muchos hispanos en su distrito sólo tienen una camioneta para transportarse, y el proyecto daría libertad a la policía para parar y cuestionar a hispanos.

"Me preocupa que bajo su ley (CSSB 399), los latinos que van a trabajar --sin molestar a nadie, aparentando 16 aunque tengan 36--vayan a ser parados", Gallegos le dijo a Duncan. "Estamos tratando de terminar con el perfilado racial y otras muchas injusticias. Esto irá en contra de la gente que represento en el Condado Harris".

Duncan respondió que el proyecto de ley no intenta promover el hostigamiento a hispanos sino proteger a los niños, independientemente de su grupo étnico.

"Este proyecto de ley está diseñado como una medida de seguridad pública, para prevenir daños al latino de 12 años que tiene que viajar atrás de una camioneta porque se lo manda un adulto que no ha pensado en esto seriamente", dijo Duncan, "y al anglo de 12 años que tiene que viajar atrás de una camioneta porque se lo manda un adulto que no ha pensado en esto seriamente".

Staples ofreció una enmienda que hubiera cambiado el proyecto de ley para que fuera aplicado sólo a vehículos que viajan a más de 35 millas por hora, pero la enmienda recibió un voto de 20 en contra, ocho a favor y una abstención.

Duncan dejó el proyecto de ley pendiente, no haciendo una moción por su voto final.

El Senado vuelve a reunirse el martes 13 de marzo, a las 11 a.m.

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