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9 de marzo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANA

Presidente del Comité de Recursos Naturales introduce Plan de Reducción de Emisiones en Texas

AUSTIN - El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown anunció el miércoles la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 5, denominado Plan de Reducción de Emisiones en Texas.

"Creo que cuando hablemos sobre él, verán que a todos los tejanos les encantará una mitad, y probablemente todo tejano odiará la otra mitad", dijo Brown. "Y eso es porque a todos les gustará la parte de incentivos del proyecto de ley, pero a la mayoría no le gustará la parte de su contribución al proyecto".

El plan propone un sistema de programas de incentivos que intentan reducir las emisiones en el estado, enfocándose en la reducción de emisiones de diesel, creación de incentivos para rentar o vender vehículos de baja emisión y de combustibles alternativos, aparatos y edificios eficientes en cuanto a energía, y un programa de investigación y desarrollo tecnológico.

Compañías y consumidores compartirían el costo de financiación de los programas. Por ejemplo, costaría más renovar las licencias de conducir y las calcomanías de inspección de vehículos. El costo aumentaría dependiendo del área en el estado.

En ciudades como Houston y Dallas, con más peligro de excederse en los lineamientos federales de emisiones y provocar un mandato federal de acciones que reduzcan las emisiones, el aumento de precio será mayor que en otras áreas del estado. Brown dijo que el Plan de Reducción de Emisiones en Texas intenta suplementar el Acta de Aire Puro federal de 1990, pero no reemplazar la legislación federal.

Treinta y siete condados en Texas son potenciales "áreas de no cumplimiento", es decir en peligro de recibir mandatos federales de acción si las emisiones no se reducen. Brown dijo que el SB 5 está diseñado para mejorar la calidad del aire a nivel estatal y evitar una intervención federal, pero aún promoviendo el desarrollo económico.

Brown, el presidente del Comité Senatorial de Recursos Naturales, estuvo rodeado de representantes de negocios y grupos de regulación, y del portavoz de Public Citizen --un grupo que aboga por la salud y seguridad de los ciudadanos, cuando anunció el proyecto de ley en conferencia de prensa. También estaban presentes los Senadores Mike Jackson de La Porte --copromotor del proyecto, Jon Lindsay de Houston y Mike Moncrief de Fort Worth.

El Secretario R.B. "Ralph" Marquez de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) llamó a SB 5 el plan de reducción de emisiones ³más integral² en el país. El renombramiento de Marquez a TNRCC fue confirmado por el Senado en febrero, con la advertencia de algunos senadores que TNRCC debe hacer un mejor trabajo por mejorar la calidad del aire en Texas.

Legisladores buscan terminar con el perfilado racial

El Senador West se dirigió a la prensa el lunes sobre el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1074, una medida que intenta terminar con la práctica discriminatoria del perfilado racial.

La Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte, coautora de la medida, la Diputada Estatal Senfronia Thompson de Houston, representantes del gobernador y vicegobernador, agentes de policía y grupos de derechos civiles, se unieron a West cuando éste anunció el proyecto de ley.

Las cifras muestran que los afroamericanos y latinos tienen más probabilidad que los anglos de ser registrados al ser parados por un agente de policía.

"No podemos y no debemos ignorar las repetidas quejas recibidas de ciudadanos de este estado y América toda, que sienten son víctimas del perfilado racial", dijo West. El aclaró creer que la mayoría de agentes policiales ejecutan los procedimientos y juicio adecuados.

Una propuesta clave del proyecto de ley es la instalación de cámaras de video en vehículos de policía. Los casetes grabados serían sometidos a examen para supervisar apropiadamente los encuentros de la policía con el público.

Senado aprueba proyecto de ley enmendado sobre colonias

El Senado votó el martes la aprobación final de un proyecto de ley promovido por el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville, que asistiría a los gobiernos de condados a combatir la propagación de subdivisiones no incorporadas, llamadas comúnmente colonias.

La medida, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 517, permitiría a gobiernos de condados adoptar reglas controlando las dimensiones de los lotes; tamaño, número y ubicación de construcciones en los lotes; y estándares de infraestructura en áreas no incorporadas.

El voto a la aprobación final de CSSB 517 enmendado, fue de 22 votos a favor, 7 en contra y dos abstenciones.

CSSB 517 se presentó primero el lunes en sesión. Una enmienda en el pleno promovida por el Senador David Sibley de Waco, uno de los nueve promotores del proyecto de ley, fue agregada el lunes, que extendería la autorización a todos los condados de Texas, llevando a varios senadores a cuestionar la amplitud de la medida.

Encuesta a nivel estatal expresa la necesidad de mejores beneficios a maestros

El lunes, el Senador por Austin Gonzalo Barrientos discutió los hallazgos de la reciente encuesta Scripps-Howard de Texas.

La encuesta recogió la opinión de 1.000 tejanos sobre los seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas.

Esta halló que el 87% de los participantes está de acuerdo en la necesidad de mejorar el programa de beneficios. Empleados estatales y aquellos de institutos y universidades estatales reciben un póliza completa de cobertura y el 50% de cobertura a sus dependientes. Se ha propuesto un programa similar para empleados de escuelas públicas.

Ochenta y cinco por ciento de los consultados apoyó también aumentos de sueldo para empleados de escuelas públicas.

>Proyecto de ley mantendría viva la esperanza de trenes livianos en Austin

El Senador Gonzalo Barrientos de Austin anunció el jueves que promovería en el Senado un proyecto de ley de la Cámara de Representantes, que es parte de un acuerdo para asegurar fondos adicionales para mejoras en la transportación de Texas central.

El Diputado Estatal por Taylor Mike Krusse es el autor del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 2440 --parte de un acuerdo con la Autoridad de Tránsito Metropolitano Capital de Austin (Austin Capital Metropolitan Transit Authority), llamada comúnmente Capital Metro. El HB 2440 requeriría que toda futura elección sobre trenes livianos en Austin sea celebrada durante las elecciones generales, en noviembre de años pares. Esto tiene la intención de incrementar la participación de votantes.

Bajo el acuerdo, Capital Metro contribuiría más de 120 millones de dólares para financiar proyectos de transportación en Texas central.

"Pienso que Capital Metro provee una ayuda invaluable para resolver estos problemas", dijo Barrientos. Y agregó que el plan se enfocaría en los proyectos de transportación "más cruciales" de Texas central.

Según el Instituto de Transportación de Texas, el área central de Texas tiene el menor promedio de velocidad, y los mayores índices de congestión de tráfico y de fatalidades en la carretera 35, que va desde Laredo a Duluth, Minnesota. El plan pide a Capital Metro usar 91 millones de dólares de sus fondos para trenes livianos en ayudar a financiar otros proyectos regionales de transportación. Otros 30.400.000 dólares provenientes de parte del impuesto de ventas de 1 centavo de Capital Metro serían asignados a proyectos locales de transportación en la región de Texas central.

Nuevo reconocimiento de las enfermedades mentales

El Senador por Houston John Whitmire abogó el lunes por más fondos para programas de salud mental y retraso mental.

Whitmire dijo que servicios necesarios son inaccesibles a muchos aquejados de enfermedades mentales. Texas ocupa el lugar 41 entre los estados del país en cuanto a fondos para retrasos mentales, y el 43 en fondos para salud mental. El senador dijo también que la falta de financiación ha llevado a una afluencia en el número de desamparados y encarcelados, y ofreció cifras revelando que 10.000 tejanos esperan servicios basados en el hogar y la comunidad.

También urgió a todos sus colegas a reconocer públicamente el problema durante sus discursos.

Se siguen discutiendo temas de asistencia médica a los niños

El Senado aprobó el martes un proyecto de ley promovido por el Senador Chris Harris de Arlington que haría el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP, por sus siglas en inglés) una opción para pensiones médicas a menores ordenadas por la corte.

La ley estatal requiere a aquellos que pagan manutención a menores a proveer también seguro médico, pero no incluye a CHIP como opción de cobertura. CSSB 236 autorizaría considerar el uso de todo seguro médico, incluyendo el programa CHIP, en el cumplimiento de los requisitos de pensiones médicas bajo el sistema de manutención a menores.

El jueves, el Comité de Salud y Servicios Humanos tomó testimonio público sobre un grupo de proyectos de ley para mejorar la asistencia médica y otros tipos de asistencia para los pobres de Texas. Entre los proyectos se encuentra el SB 373 del Senador Mike Moncrief de Fort Worth, presidente del comité, que simplificaría el proceso de solicitud a Medicaid para los niños. El proyecto permitiría a familias el hacer la solicitud por correo.

Otras noticias del Senado

El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown anunció el jueves un proyecto de ley colectivo sobre otro tema de alta importancia en Texas --el agua.

Una provisión clave del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 2 es la creación del Consejo de Políticas sobre el Agua en Texas (Texas Water Policy Council), con miembros de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas y el Departamento de Agricultura de Texas. Tres miembros del público servirían también en el panel. El Consejo de Políticas de Agua en Texas coordinaría las iniciativas estatales de políticas de agua.

El Comité de Justicia Criminal votó el miércoles enviar al pleno del Senado un substituto al SB 795. El proyecto de ley, promovido por el Senador por Houston Rodney Ellis, confiscaría las ganancias de criminales convictos derivadas de la venta de artículos recordatorios asociados con crímenes violentos.

El miércoles en sesión, el Senado votó la aprobación de una propuesta del Senador por Wichita Falls Tom Haywood --CSSB 331. El proyecto de ley establecería la base para una política agrícola integral. Pero varios senadores expresaron preocupación sobre lo que pasa cuando los intereses del agro chocan con la salud pública y factores de seguridad. Los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Mario Gallegos de Houston, David Sibley de Waco y Carlos F. Truan de Corpus Christi votaron en contra del proyecto.

Hoy es el 60° día de la Sesión Regular 77° de la Legislatura de Texas, el último día para introducir proyectos de ley y resoluciones conjuntas que no son locales o no han sido declaradas de emergencia por el gobierno. Hasta el jueves, se habían introducido 1.501 proyectos de ley en esta sesión del Senado. Para más información sobre la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 12 de marzo, a la 1 p.m.

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