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8 de marzo de 2001     (512) 463-0300
Finalistas de Joven del Año del Estado de Texas
El Senado de Texas honra a los ocho finalistas de Joven del Año del Estado de Texas, del Boys and Girls Club. La Resolución Senatorial 384 fue promovida por el Senador por Bryan Steve Ogden. Con el Vicegobernador Bill Ratliff (izq.) y el Senador Ogden (der.) se encuentra Nova Erica-Chiffone Robinson y Brandon Hatchell de Abilene, Aaron Ramírez de McAllen, Jose Espinosa de San Antonio, Lonnie McGlothin de Marshall, Jonathan Lopez de Bryan, Haley Molsbee de Gainesville y Raquel Ford de Dallas. La persona seleccionada como Joven del Año del Estado de Texas representará a Texas en el concurso Joven del Año Nacional, de Boys and Girls Clubs de América.

Proyecto de ley mantendría viva la esperanza de trenes livianos en Austin

AUSTIN - El Senador Gonzalo Barrientos de Austin anunció hoy jueves que serviría como promotor en el Senado de un proyecto de ley de la Cámara de Representantes que es parte de un acuerdo para asegurar fondos adicionales para mejoras en la transportación de Texas central.

El Diputado Estatal por Taylor Mike Krusse es el autor del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 2440 --parte de un acuerdo con la Autoridad de Tránsito Metropolitano Capital de Austin (Austin Capital Metropolitan Transit Authority), llamada comúnmente Capital Metro. El HB 2440 requeriría que toda futura elección sobre trenes livianos (light rail) en Austin sea celebrada durante las elecciones generales, en noviembre de años pares. Esto tiene la intención de incrementar la participación de votantes.

Bajo el acuerdo, Capital Metro contribuiría más de 120 millones de dólares para financiar proyectos de transportación en Texas central.

"Pienso que Capital Metro provee una ayuda invaluable para resolver estos problemas", dijo Barrientos. Y agregó que el plan se enfocaría en los proyectos de transportación "más cruciales" de Texas central.

Según el Instituto de Transportación de Texas, el área central de Texas tiene el menor promedio de velocidad, y los mayores índices de congestión de tráfico y de fatalidades en la carretera 35, que va desde el sur de Texas a Minnesota.

El plan pide a Capital Metro usar 91 millones de dólares de sus fondos para trenes livianos en ayudar a financiar otros proyectos regionales de transportación. El dinero sería usado para construir y mejorar caminos, hacer circular el tráfico al mejorar la solución a colisiones, y financiar otros proyectos de carreteras.

Otros 30.400.000 dólares provenientes de parte del impuesto de ventas de 1 centavo de Capital Metro serían asignados a proyectos locales de transportación en la región de Texas central.

Al finalizar la sesión hoy jueves, el Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown anunció un proyecto de ley colectivo sobre otro tema de alta importancia en Texas --el agua.

Una provisión clave del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 2 es la creación del Consejo de Políticas sobre el Agua en Texas (Texas Water Policy Council), con miembros de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas y el Departamento de Agricultura de Texas. Tres miembros del público servirían también en el panel. El Consejo de Políticas de Agua en Texas coordinaría las iniciativas estatales de políticas de agua.

En sesión, el Senado votó la aprobación de cinco proyectos de ley. Otra propuesta, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 716, fue debatido pero se pospuso el voto final después que los Senadores Steve Ogden de Bryan y Carlos F. Truan de Corpus Christi expresaron problemas con el proyecto.

CSSB 716, cuyo autor es el Senador por Lubbock Robert Duncan, expandiría la habilidad de la Autoridad Financiera Agrícola de Texas para hacer préstamos a negocios no agrícolas en áreas rurales. Duncan dijo que el proyecto intenta ayudar al desarrollo económico rural.

Ogden expresó preocupación que el proyecto podría poner al estado en el "negocio bancario", mientras Truan protestó el hecho de que la medida no define el término "rural", que dijo debería ser claro.

Duncan aceptó posponer el hacer la moción de voto por CSSB 716, probablemente hasta el lunes, para poder contestar las dudas de Truan sobre el proyecto.

En otras noticias del Senado, el Comité de Salud y Servicios Humanos tomó testimonio público sobre un grupo de proyectos de ley para mejorar la asistencia médica y otros tipos de asistencia para los pobres de Texas. Entre los proyectos se encuentra el SB 373 del Senador Mike Moncrief de Fort Worth, presidente del comité, que simplificaría el proceso de solicitud a Medicaid para los niños. El proyecto permitiría a familias el hacer la solicitud por correo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 12 de marzo, a la 1 p.m.

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