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5 de marzo de 2001     (512) 463-0300

Encuesta a nivel estatal demuestra la necesidad de mejores beneficios a maestros

AUSTIN - El Senador por Austin Gonzalo Barrientos ofreció una conferencia de prensa esta mañana, donde se discutió la encuesta Scripps-Howard de Texas, la que recogió la opinión de 1.000 tejanos sobre los seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas.

La encuesta halló que el 87% de los participantes está de acuerdo en la necesidad de un mejor programa de beneficios para maestros, similar al ya existente para empleados de agencias, institutos y universidades estatales. En la actualidad, los empleados universitarios y estatales reciben un póliza completa de cobertura y el 50% de cobertura a sus dependientes.

Tanto como el 85% de los consultados apoya la noción de que la compensación a maestros y empleados de escuelas públicas debe mejorar, mientras que sólo el 4% expresó que los estándares laborales deberían disminuir, permitiendo un personal menos calificado. En otro tema, el 85% coincide en que el estado debería pagar para proveer un plan de seguros médicos de calidad y asequible.

Durante la conferencia de prensa, se hizo hincapié en que la revisión del sistema cubriría a empleados activos tanto como a jubilados.

Los Senadores David Bernsen de Beaumont, Royce West de Dallas y John Carona de Dallas, asistieron con los cuatro grupos de maestros --Asociación de Maestros Estatales de Texas (Texas State Teachers Association), Asociación de Maestros de Aulas de Texas (Texas Classroom Teachers Association), Asociación de Educadores Profesionales de Texas (Association of Texas Profesional Educators) y Federación de Maestros de Texas (Texas Federation of Teachers)--para demostrar su apoyo.

El Comité Senatorial de Educación, presidido por el Senador por Amarillo Teel Bivins, pasó la mayor parte del lunes tomando testimonio sobre el tema a senadores, diputados estatales, maestros, directores de escuelas y miembros del público.

Nuevo reconocimiento de las enfermedades mentales

El Senador por Houston John Whitmire declaró en conferencia de prensa esta mañana que es necesario tomar pasos para proveer más fondos a programas de salud mental y retraso mental.

Whitmire aclaró que el tema debe enfrentarse sin tapujos, ya que servicios necesarios son inaccesibles a muchos aquejados de enfermedades mentales.

En la actualidad, Texas ocupa el lugar 34 entre los estados del país en cuanto a fondos para retrasos mentales. Aún peor es el lugar 43 que ocupa el estado en lo que concierne a fondos para salud mental.

Muchas personas terminan en situaciones desafortunadas debido a la falta de ayuda accesible. Whitmire expresó que la falta de financiación ha llevado a una afluencia en el número de enfermos mentales desamparados y encarcelados. El senador ofreció algunas cifras para apoyar su reclamo, revelando que 10.000 tejanos está en lista de espera para servicios basados en el hogar y la comunidad.

Según Whitmire, ésta es sólo la primera de una serie de conferencias de prensa en donde se tratará el tema. También urgió a todos los políticos a reconocer públicamente el problema durante sus discursos.

Perfilado racial: ¿una solución al problema?

El Senador West, junto a la Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte, la Diputada Estatal Senfronia Thompson, representantes del gobernador y vicegobernador, junto al Departamento de Seguridad Pública, Departamentos de Policía de Dallas y San Antonio, y grupos de derechos civiles se reunieron hoy en el Capitolio en conferencia de prensa, para hablar sobre el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1074, una medida que intentará terminar con la discriminación policial hecha por medio del perfilado racial.

A través de los años, las cifras muestran que los afroamericanos y latinos tienen más probabilidad que los anglos de ser registrados al ser parados por un agente de policía. Houston y Arlington son las ciudades al frente de esta lucha para terminar con tal injusticia, con Austin siguiéndole ahora los pasos.

"No podemos y no debemos ignorar las repetidas quejas recibidas de ciudadanos de este estado y América toda, que sienten son víctimas del perfilado racial", dijo West. El senador agregó que esta práctica no es sólo una violación a los derechos civiles, sino a la ley.

El proyecto de ley sugiere un gran número de pasos a tomar para erradicar el problema, el más innovador es la instalación de cámaras de video en vehículos de policía. Los casetes grabados serían sometidos a examen para supervisar apropiadamente los encuentros de la policía con el público. Por esta razón, el Senador West expresó que ambas partes se beneficiarían.

West aclaró que él cree que la mayoría de agentes policiales ejecutan los procedimientos y y expresan juicio adecuadamente.

La verdadera meta de esta medida es terminar con el perfilado racial, no el criminal, eliminándolo por completo.

Otros seis proyectos de ley aprobados en el pleno del Senado

Esta tarde, se aprobaron en sesión los siguientes proyectos de ley:

SB 17 de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, requiere a magistrados proveer un aviso razonable a abogados representantes del estado, antes de reducir el monto de la fianza establecida para el acusado o convicto de ciertos crímenes graves.

SB 18 también de Nelson, relativo a la creación del delito por interferir con una llamada telefónica de emergencia.

SB 133 del Senador West, relativo a si la raza o grupo étnico son admitidos en un juicio criminal, como predicción de conducta criminal futura .

SB 250 del Senador por Arlington Chris Harris, relativo a personas elegibles para nombramientos como juez de paz temporales.

SB 335 del Senador Carona, relativo a contratos de cooperación local entre un gobierno local de este estado y otro en otro estado.

SB 352 del Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan, relativo a la recaudación de tarifas por servicios de recolección de desechos sólidos por un condado, o por ciertas entidades públicas o privadas que contratan con el condado.

También se discutió en sesión el Proyecto de Ley Senatorial 517 del Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville. El proyecto de ley autorizaría a ciertos condados a regular la construcción en predios y proveer penalidades por su violación. Los senadores cuestionaron una cláusula en la medida, que establece que las áreas incluidas serían de ingresos bajos o muy bajos.

Una enmienda en el pleno promovida por el Senador por Waco David Sibley fue agregada, dando al proyecto un impacto a nivel estatal, y no sólo en áreas fronterizas. Muchos senadores cuestionaron cómo se definirían estos términos, y se expresó preocupación que el proyecto autorizaría a todos los condados el mismo poder y autoridad regulativa. Dudas surgieron sobre la definición de cada una, y la posibilidad de que condados discriminen a ciertos individuos.

El debate terminó con el proyecto pasando a tercera lectura. Se espera sea aprobado mañana.

Ratliff aclara declaración

Inmediatamente después de la sesión, el Vicegobernador Bill Ratliff se reunió con la prensa para discutir los comentarios que hizo sobre inmigrantes ilegales y financiación federal.

Muchos sintieron que Ratliff había denigrado a inmigrantes con sus comentarios la semana pasada a un grupo en Austin.

El Vicegobernador comenzó la conferencia de prensa de hoy diciendo: "Quiero asegurar que todos entienden que no tengo ninguna crítica sobre los individuos que aprovechan el acceso a varios servicios sociales que tenemos en este estado".

Ratliff agregó que sus comentarios estaban dirigidos a la falta de asistencia federal al lidiar con problemas en Texas. Texas sufre el impacto de los efectos de la inmigración y el tráfico producido por el Tratado de Libre Comercio más que cualquier otro estado en el país. Ratliff aclaró que el estado necesita insistir sobre esta situación ante el gobierno federal.

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