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2 de marzo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANA

Propuesta bipartita trata de cerrar la brecha entre géneros en la asistencia médica

AUSTIN - Un proyecto de ley anunciado el jueves por el Senador David Cain de Dallas prohibiría la discriminación de género o sexual en reembolsos de seguros médicos, cuya existencia ha sido indicada por un reciente estudio universitario.

El estudio, conducido por la universidad Texas Woman's University, halló que los índices de reembolsos de seguros para cirugías específicamente femeninas son en promedio un 32 por ciento más bajos que otras operaciones.

"Se ve ahora claro que existe un problema severo en cómo nuestros HMOs y compañías de seguros reembolsan a doctores y hospitales por la asistencia médica que es específica a mujeres", dijo Cain, "y cómo esos bajos reembolsos reducen el acceso de la mujer a la asistencia que necesitan".

El estudio también indicó que las compañías de seguros y HMOs (Asistencia Médica Administrada) siguen rutinariamente fórmulas de reembolso establecidas por la Administración de Financiación de la Asistencia Médica o HCFA (Health Care Financing Administration) federal, fórmulas que Cain dice son defectuosas.

"Bajo el actual sistema de reembolso de seguros, cualquier José vale más que cualquier María", dijo Cain.

Bajo las fórmulas de HCFA, se reembolsa un promedio de 2.000 dólares por parto, que incluye de 13 a 15 visitas, parto y asistencia de post parto. Pero el reembolso de una vasectomía, un procedimiento que no necesita hospitalización y se realiza comúnmente en una hora, es de 500 dólares. El remover un apéndice no herniado, un procedimiento de una hora con dos visitas más, tiene un reembolso promedio de 1.400 dólares.

"Con un promedio tan bajo de reembolsos, los doctores y hospitales se ven forzados a elegir si dejan la profesión o reducen los servicios", dijo Cain. "De cualquier manera, la disponibilidad de asistencia médica para mujeres sufre".

El problema es más severo en áreas rurales de Texas, donde aproximadamente 1 millón de mujeres viven en uno de los 156 condados que no tiene una clínica de ginecología y obstetricia.

La medida, Proyecto de Ley Senatorial (SB) 8, es llamada Acta Colectiva de Asistencia Médica Igualitaria para Mujeres (Ómnibus Women¹s Equal Health Care Act). Los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, David Bernsen de Beaumont, John Carona de Dallas, Mike Moncrief de Fort Worth, Jane Nelson de Flower Mound, Leticia Van de Putte de San Antonio y Judith Zaffirini de Laredo son todos promotores de la medida. El Diputado Estatal David Farabee de Wichita Falls lidera el grupo de promotores en la Cámara de Representantes.

"Esto no se trata de mujeres versus hombres. Esto no se trata de consumidores versus compañías de seguros", dijo Cain. "Se trata de justicia. Se trata de nuestras familias".

Ratliff anuncia comité exploratorio para campaña política a nivel estatal

El Vicegobernador Bill Ratliff anunció el miércoles la formación de un comité exploratorio para medir el apoyo existente para una campaña a nivel estatal, para mantener el puesto que ocupa desde diciembre.

Ratliff fue electo por los miembros del Senado el 28 de diciembre del 2000 para reemplazar a Rick Perry, quien renunció como vicegobernador para suceder a George W. Bush como gobernador.

Su elección fue la primera en su tipo en la historia de Texas. Ratliff continúa representando al Primer Distrito Senatorial, aunque como vicegobernador no es miembro de ningún comité, ni promueve legislación y generalmente no vota cuando los proyectos de ley son presentados en el Senado.

Como vicegobernador, Ratliff sirve como presidente del Senado, lo que dice tiene prioridad ante una campaña durante la sesión legislativa.

"Siento que era necesario separar ese proceso de las funciones de vicegobernador", dijo Ratliff, "para que el personal pueda concentrarse en las cosas que necesitamos hacer durante esta sesión, y tener una sesión exitosa y proveer el liderazgo que se espera provea a este cuerpo legislativo".

Ratliff dijo que el comité le presentará sus recomendaciones después de la sesión. El último día de la Sesión Regular 77° es el 28 de mayo. También dijo que él y su esposa Sally tomarán la decisión después de esta fecha.

El Capitolio celebra el Día de la Independencia de Texas

Hace 165 años hoy, en la ciudad Washington-on-the-Brazos, los 59 delegados a la Convención de 1836 votaron unánimemente la aprobación de la Declaración de Independencia de Texas, independizándose de México y formando la República de Texas.

En celebración del histórico evento, hoy 2 de marzo se celebra el Día de la Independencia de Texas. Comenzando con un desfile en la patrióticamente adornada Avenida Congress, las festividades continúan con música de Texas en los predios del Capitolio Estatal.

Una proclamación del gobernador, y discursos y visitas al histórico edificio del Capitolio son también parte de la celebración. Barrientos y su personal son los presentadores del evento en el Capitolio.

El Senado da la bienvenida a nuevos ciudadanos

Aproximadamente 75.000 niños se convirtieron en ciudadanos de Estados Unidos el martes, resultado de una legislación federal alabada por miembros del Senado de Texas.

El Acta de Ciudadanía al Niño, promulgada en ley por el Presidente Bill Clinton el 30 de octubre del 2000, permite a niños nacidos en el extranjero que son residentes permanentes de los Estados Unidos convertirse automáticamente en ciudadanos.

Un extenso grupo de padres adoptivos y sus hijos, muchos de ellos vestidos de rojo, azul y blanco, y flameando pequeñas banderas del país, se reunieron el martes en el capitolio para la conmemoración del evento por el Senado.

El Senador por Fort Worth Mike Moncrief dijo que la ley es una "legislación sobresaliente" que ayudará a agilizar el proceso de adopción de niños nacidos en el extranjero.

"Qué mejor regalo le podemos hacer a un niño que el amor y la expectativa que brinda una adopción", dijo Moncrief. "Yo hablo por experiencia, al ser hijo adoptivo y haber adoptado un hijo".

En sesión, el Senado votó unánimemente la adopción de una resolución designando al 27 de febrero del 2001 como "Día de Ciudadanía al Niño en Texas". El Senador por Austin Gonzalo Barrientos promovió la medida --Resolución Senatorial 282.

La senadora por San Antonio recibe tratamiento de principiante

La Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte recibió el lunes el tratamiento tradicional que brinda el Senado a un nuevo miembro, cuando éste presenta un proyecto de ley por primera vez.

Sus colegas votaron --finalmente--la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 274, promovido por la senadora.

La medida estipularía que los impuestos de distritos de hospital colectados en el Condado Bexar pueden ser usados únicamente con propósitos médicos o del hospital. Una enmienda en el pleno, promovida por el Senador por Houston Jon Lindsay, se agregó al proyecto, incluyendo al Condado Harris en esta ley.

Las bromas comenzaron inmediatamente después que Van de Putte fuera reconocida por su proyecto de ley. Tan pronto como empezó a explicar su medida para que sea considerada, el Senador por Dallas Royce West abrió la interrogación.

"Yo creo que ella debe asegurarse que esto va al Comité de Calendarios primero", dijo West. "Esa es una cuestión de procedimiento". Una cuestión de procedimiento es una moción llamando la atención a una infracción en el procedimiento parlamentario.

La Cámara de Representantes, donde Van de Putte sirvió de 1990 a 1999, tiene un Comité de Calendarios que programa los proyectos de ley que serán considerados, pero no hay un Comité de Calendarios en el Senado.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan pidió después ser reconocido en una moción para leer en texto entero del proyecto o enviarlo de vuelta al comité.

"No se lo reconoce para ninguno de los dos propósitos", dijo el Vicegobernador Bill Ratliff a Truan.

El Senado votó finalmente la aprobación de CSSB 274, pero no sin antes someter a Van de Putte a un número de preguntas y mociones inusuales sobre el proyecto de ley.

Un colega que no dificultó el proceso para Van de Putte fue el Senador Todd Staples de Palestine, quien hizo saber a Van de Putte que ésta cuenta con su total apoyo. El único otro principiante en el Senado, Staples sabe que puede esperar un tratamiento similar cuando presente su primer proyecto de ley para ser considerado en el Senado.

Proyectos de ley locales y no controversiales obtienen pronta aprobación

El Senado votó la aprobación de 19 proyectos de ley en el primer Calendario de Proyectos de Ley Locales y No Controversiales del la Sesión Regular 77° del Senado, incluyendo el SB 689, promovido por el Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson.

SB 689 ordenaría a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) usar un criterio federal para definir "residuos contaminantes". El proyecto de ley también establecería la autoridad de la TNRCC para definir residuos contaminantes de forma consistente con, pero no más estricta que, la definición federal.

El Calendario Local y No Controversial comprende proyectos de ley estrictamente locales o sin oposición. Los proyectos de ley son programados por el Comité Senatorial de Administración, que distribuye una lista a todos los senadores antes del mediodía del día anterior al que los proyectos son considerados. Si no existe objeción, los proyectos de ley son aprobados como formalidad.

Otras noticias del Senado

El Senado votó el martes la aprobación de una legislación que intenta proteger a los residentes rurales de prácticas inescrupulosas de venta a domicilio. El promotor del proyecto de ley, Senador por Victoria Ken Armbrister, dijo que los ancianos son especialmente vulnerables. La medida, el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 452, permitiría a las áreas no incorporadas regular las ventas a domicilio, como lo hacen actualmente las ciudades.

El miércoles, el Senado votó la aprobación final de una propuesta del Senador por San Antonio Frank L. Madla, enfocada en reducir la demanda de drogas ilegales. El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 558 crearía un Comité Asesor para Reducir la Demanda de Drogas. El comité coordinaría los esfuerzos en Texas por disminuir el consumo de drogas ilegales.

Hasta el jueves, se habían introducido 1.055 proyectos de ley en esta sesión del Senado. Para información sobre legislación del Senado y Cámara de Representantes, visite http://www.capitol.state.tx.us. Quedan 88 días para el final de la Sesión Regular 77° de la Legislatura de Texas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 1° de marzo, a la 1 p.m.

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