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1 de marzo de 2001     (512) 463-0300

Propuesta bipartita trata de cerrar la brecha entre géneros en la asistencia médica

Senador David Cain
El Senador por Dallas David Cain explica el Acta Colectiva de Asistencia Médica Igualitaria para Mujeres que introdujo el jueves. La propuesta --Proyecto de Ley Senatorial 8--prohibiría la discriminación sexual en los reembolsos de seguros médicos. Según el estudio de una universidad, el promedio de reembolsos de seguros para cirugías específicamente femeninas es un 32 por ciento más bajo que el de otros procedimientos. El proyecto de ley tiene promoción bipartita tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes.

AUSTIN - Un proyecto de ley anunciado el jueves por el Senador David Cain de Dallas prohibiría la discriminación de género o sexual en tarifas de seguros médicos, cuya existencia ha sido indicada por un reciente estudio universitario.

El estudio, conducido por la universidad Texas Woman's University, halló que los índices de reembolsos de seguros para cirugías específicamente femeninas son en promedio un 32 por ciento más bajos que otras operaciones.

"Se ve ahora claro que existe un problema severo en cómo nuestros HMOs y compañías de seguros reembolsan a doctores y hospitales por la asistencia médica que es específica a mujeres", dijo Cain, "y cómo esos bajos reembolsos reducen el acceso de la mujer a la asistencia que necesitan".

El estudio también indicó que las compañías de seguros y HMOs (Asistencia Médica Administrada) siguen rutinariamente fórmulas de reembolse establecidas por la Administración de Financiación de la Asistencia Médica o HCFA (Health Care Financing Administration) federal, fórmulas que Cain dice son defectuosas.

"Bajo el actual sistema de reembolso de seguros, cualquier José vale más que cualquier María", dijo Cain.

Bajo las fórmulas de HCFA, se reembolsa un promedio de 2.000 dólares por parto, que incluye de 13 a 15 visitas, parto y asistencia de post parto. Pero el reembolso de una vasectomía, un procedimiento que no necesita hospitalización y se realiza comúnmente en una hora, es de 500 dólares. El remover un apéndice no herniado, un procedimiento de una hora con dos visitas más, tiene un reembolso promedio de 1.400 dólares.

"Con un promedio tan bajo de reembolsos, los doctores y hospitales son forzados a decidir si dejan la profesión o reducen los servicios", dijo Cain. "De cualquier manera, la disponibilidad de asistencia médica para mujeres sufre".

El problema es más severo en áreas rurales de Texas, donde aproximadamente 1 millón de mujeres viven en uno de los 156 condados que no tienen clínicas de ginecología ni obstetricia.

La medida, Proyecto de Ley Senatorial (SB) 8, es llamada Acta Colectiva de Asistencia Médica Igualitaria para Mujeres (Omnibus Women's Equal Health Care Act). Los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, David Bernsen de Beaumont, John Carona de Dallas, Mike Moncrief de Fort Worth, Jane Nelson de Flower Mound, Leticia Van de Putte de San Antonio y Judith Zaffirini de Laredo son todos promotores de la medida. El Diputado Estatal David Farabee de Wichita Falls lidera el grupo de promotores en la Cámara de Representantes.

"Esto no se trata de mujeres versus hombres. Esto no se trata de consumidores versus compañías de seguros", dijo Cain. "Se trata de justicia. Se trata de nuestras familias".

En otras noticias del Senado, los miembros de la Comisión del Partido Demócrata en el Senado anunciaron su apoyo unificado a SB 928, promovido por el Senador por El Paso Eliot Shapleigh. SB 928 financiaría un programa de seguros estatal para maestros y empleados de escuelas públicas.

El Senador Barrientos, presidente de la comisión, dijo que el programa es necesario para contrarrestar la escasez de más de 40.000 maestros en Texas.

En sesión, el Senado votó la aprobación de 11 proyectos de ley. Y en el primer Calendario de Proyectos de Ley Locales y No Controversiales del la Sesión Regular 77° del Senado fueron aprobadas 19 medidas, incluyendo SB 689, promovido por el Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson.

SB 689 ordenaría a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) usar un criterio federal para definir "residuos contaminantes". El proyecto de ley también establecería la autoridad de la TNRCC para definir residuos contaminantes de forma consistente con, pero no más estricta que la definición federal.

El Calendario Local y No Controversial comprende proyectos de ley estrictamente locales o sin oposición. Los proyectos de ley son programados por el Comité Senatorial de Administración, que distribuye una lista a todos los senadores antes del mediodía del día anterior al que los proyectos son considerados. Si no existe objeción, los proyectos de ley son aprobados como formalidad.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 5 de marzo, a la 1 de la tarde.

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