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23 de febrero de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Ratliff se refiere a la investigación sobre contratista de Medicaid

AUSTIN - El Vicegobernador Bill Ratliff habló el jueves con la prensa sobre la investigación conducida por el fiscal de distrito del Condado Travis a un contratista del programa estatal de salud Medicaid.

El miércoles, los investigadores confiscaron registros de las oficinas en Austin y Plano de la corporación National Heritage Insurance Co., una subsidiaria de Electronic Data Systems basada en Dallas, bajo contrato con el estado para procesar solicitudes a Medicaid.

Ratliff dijo que no pensaba que la investigación perjudicaría los esfuerzos en esta sesión por simplificar el proceso de inscripción en Medicaid.

"No puedo creer que alguien se resista a hacer algo para ayudar particularmente a los niños en Medicaid, debido a problemas en su administración", dijo Ratliff. "No cabe duda que ésas son dos cosas separadas. No puedo imaginar que alguien se oponga a cambios de esa manera, simplemente porque tenemos problemas con un contratista".

Senadores aprueban nominado a TNRCC después de largo debate

El miércoles, la mayor acción se centró en las confirmaciones de nominados.

La presidenta del Comité Senatorial de Nominaciones, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presentó un informe recomendando la aprobación de varios de los nominados por el Gobernador Rick Perry a puestos en agencias y comisiones estatales. Entre los nominados estaba R. B. "Ralph" Marquez, nombrado para un segundo término como secretario de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC por sus siglas en inglés). El ex Gobernador George W. Bush nombró a Marquez en 1995 para cubrir un término vacante no vencido.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos, miembro del comité, respondió al informe citando una lista de estadísticas de la Agencia de Protección al Medioambiente (EPA, por sus siglas en inglés), que muestran a Texas como el productor N° 1 en el país de residuos contaminantes, entre otras negativas distinciones.

"Número uno no es bueno en este caso", dijo Barrientos.

Pero el Senador J. E. "Buster" Brown de Lake Jackson señaló que Texas, el primer productor petroquímico del país, ha mejorado la calidad de su agua y aire en los últimos diez años.

"No estoy discutiendo con usted, pero . . . cuando cita esos números, esos son inaceptables, y estamos haciendo lo que podemos por disminuirlos", dijo Brown.

"¿Es eso suficiente para Texas?", preguntó Barrientos en respuesta.

El Senado sí confirmó a los nominados de Perry, incluyendo a Marquez, pero no sin la advertencia del Senador por Houston Mario Gallegos, que creció cerca del canal Ship Channel en Houston y representa ahora esta área en el Senado.

"Sólo quiero asegurarme que el Sr. Marquez sabe que hablamos seriamente --que el Senado de Texas es serio--sobre este tema y obviamente sobre nuestros constituyentes", dijo Gallegos. "Especialmente, Senadora Nelson, los que hemos vivido cerca de esas plantas petroquímicas y hemos tenido que oler y aspirar sus emisiones".

Senado vota aprobación del proyecto de ley sobre exámenes de ADN

Actuando sobre una legislación declarada "de emergencia" por el Gobernador Rick Perry, el Senado votó el lunes la aprobación de un proyecto de ley que establecería procedimientos para la preservación y uso de evidencia del material genético ADN, y para exámenes posteriores a la sentencia de ciertos prisioneros.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 3, promovido por el Senador por Lubbock Robert Duncan y otros 28 miembros del Senado, fue aprobado por amplia mayoría después de un corto debate en la cámara.

Las preguntas más mordaces durante el debate vinieron del Senador por Bryan Steve Ogden. Ogden dijo que apoyaba el concepto del proyecto, pero le preocupaba el impacto que podría tener en los procesos de apelaciones. Duncan caracterizó el CSSB 3 como un "chequeo y balance" en el sistema de justicia.

El Senador Ogden y el Vicegobernador Bill Ratliff son los únicos miembros del Senado que no se unieron en la promoción de CSSB3. Aunque todavía representa el Distrito Primero como senador, como vicegobernador Ratliff no promueve legislación y generalmente no vota en proyectos de ley cuando se presentan en el Senado.

Un proyecto similar fue introducido en la Cámara de Representantes. Si esta cámara aprueba su propia versión del proyecto de exámenes de ADN, las dos cámaras trabajarán juntas para diseñar una legislación a ser sometida a Perry para su aprobación.

Ratliff dijo que se siente optimista que el Senado obtendrá un proyecto de ley que sería aprobado por las dos cámaras.

Feliz Cumpleaños, "Mister Congenialidad"

El jueves, el Senado adoptó "estrechamente" la Resolución Senatorial (SR) 336.

SR 336 fue presentada por las cuatro mujeres miembros del Senado, en honor del cumpleaños del Senador por Arlington Chris Harris, llamado a veces en tono bromista "Mister Congenialidad" por sus colegas.

Al introducir la resolución, las promotoras hicieron notar que Harris se sienta en el lado sur de la cámara, mientras ellas cuatro ocupan lugares en la parte norte. La Senadora por Plano Florence Shapiro ofreció "canjear" al Senador por Houston John Whitmire por el día de hoy, para que Harris pueda sentarse cerca de las senadoras.

"Mister Congenialidad" recibió de sus colegas otros apodos piropeadores.

"Cara de muñeco . . . dulce y luminoso", lo llamó la Senadora por Laredo Judith Zaffirini.

" . . . terrón de azúcar, peluche, señor encanto, amoroso", agregó Shapiro.

Las otras promotoras de SR 336 son las Senadoras Jane Nelson de Flower Mound y Leticia Van de Putte de San Antonio.

"La única respuesta que tengo es que los modos que he aprendido se deben a Lady Z (Zaffirini)", dijo Harris. "Cuando ella repartió a todos los otros miembros diccionarios de inglés-español, a mí me dio un libro sobre las tácticas de guerra de Atila el Huno. Y lo leí, Lady Z, aprendí mucho de él, y espero haberme desempeñado admirablemente bajo la dirección del libro que me dio".

En tono jocoso, el Senado aprobó la resolución por 16 votos contra 15.

Van de Putte, padres y educadores se oponen a los vouchers

La Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte se unió el miércoles a un grupo de padres y educadores del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Edgewood en San Antonio, en oposición a toda legislación que proponga un plan de vouchers escolares para escuelas privadas, financiados por el estado.

"Esta gente está en una situación particular porque nosotros ya tenemos un programa de vouchers en San Antonio, Texas. Es un programa privado", dijo la Senadora Van de Putte. "Así que si quieren averiguar qué le pasa a un distrito escolar cuando le quitan dólares --dólares tan necesarios--escuchen a esta gente".

El grupo del ISD de Edgewood dijo a reporteros que el programa de vouchers no ayudó a los escolares del distrito, y que no se debería sacar dinero del presupuesto de educación pública para financiar los vouchers.

Se intensifica el debate en la cámara senatorial

Al comienzo de la sesión legislativa, el Senado se enfoca normalmente en proyectos de ley no controversiales. Pero el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 269, promovido por el Senador por Bryan Steve Ogden, produjo algunas preguntas de tono subido durante el debate en la cámara. El proyecto de Ogden convertiría en crimen el herir físicamente a una embarazada, con mayores penalidades si la mujer sufre un aborto no intencional o da a luz un niño muerto como resultado de la violencia.

El Senador por Dallas Royce West preguntó inmediatamente qué prevendría a un "fiscal demasiado entusiasta" el usar el estatuto para culpar a un doctor que practica un aborto. La Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte también tuvo preguntas sobre cómo el proyecto de ley definiría legalmente el término "miscarriage" [miscarriage es un aborto natural o no intencionado]. Ogden aseguró a ambos, West y Van de Putte, que su intención para el SB 269 no era el de un vehículo en contra del aborto, señalando dos secciones del proyecto que eximen expresamente los abortos intencionales, y que la medida no establece una nueva definición legal de miscarriage o aborto no intencional.

SB 269 fue finalmente aprobado por un voto oral, pero con el voto opositor de seis senadores, los que votaron en contra de la común práctica parlamentaria de suspender el orden regular de acción y suspender el requisito constitucional que establece que un proyecto de ley debe leerse en tres días legislativos separados antes de poder ser considerado. Los seis senadores fueron Gonzalo Barrientos de Austin, David Bernsen de Beaumont, Mario Gallegos de Houston, Mike Moncrief de Fort Worth, Eliot Shapleigh de El Paso y Jeff Wentworth de San Antonio.

Proyecto de ley refuerza órdenes de protección

El Senado aprobó una medida el jueves que prohibiría la posesión de armas a individuos bajo órdenes de protección. El Senador por Dallas Royce West promovió el proyecto de ley --el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 199.

Una enmienda en el pleno por el Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson fue agregada al CSSB 199 antes de ser aprobado. La enmienda de Brown eximiría de esta ley estatal a agentes policiales locales y estatales.

La ley federal ya prohíbe a un individuo bajo orden de protección el tener un arma en su posesión.

El lunes, el Senado había aprobado SB 479, también promovido por West, que requeriría introducir las órdenes de protección en el sistema informático de agentes policiales del Departamento de Seguridad Pública, dentro de los 10 días posteriores a recibir la orden.

La nuez se une al bluebonnet y el sinsonte como símbolo oficial del estado

El lunes, el Senado votó la aprobación del Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Concurrente (CSSCR) 2, que designa a la nuez como "La Fruta Seca Saludable Oficial de Texas". El debate en la cámara sobre CSSCR 2 fue largo pero liviano. Después de varias preguntas y observaciones humorísticas de miembros del Senado, Ratliff dio la palabra al Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown, cautelosamente: "Senador Brown, con qué propósito, temo preguntar".

"Yo pensaba que el Senador (Mike) Moncrief era el 'health nut' oficial del Senado", dijo Brown. [juego de palabras, nut significa nuez y loco, en este caso: loco por la salud].

En respuesta, el Senador por Marble Falls Troy Fraser, promotor del CSSCR 2, resumió el debate sobre la resolución: "Es un proyecto de ley un tanto loco (nut)".

Proyecto de ley enmendado persigue un estatuto de limitaciones más largo para ciertos crímenes

SB 214, promovido por el Senador Bernsen, se enfoca en el secuestro; lesiones físicas a un niño, anciano o persona con incapacidad; y el abandonar o poner en peligro a un niño. La ley estatal actual provee un estatuto de limitaciones de tres años durante los cuales se puede enjuiciar estos crímenes. El proyecto de Bernsen extendería el período a diez años. El Senado también adoptó una enmienda a SB 214, presentada en la cámara por la Senadora por Plano Florence Shapiro, que extendería el estatuto de limitaciones en casos de violencia sexual de cinco a diez años.

Otras noticias del Senado

El Comité de Negocios y Comercio celebró una sesión especial conjunta con su Subcomité de Asuntos Fronterizos. La razón de la sesión conjunta fue escuchar el testimonio sobre SB 517 del promotor del proyecto --el Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr., presidente del subcomité. SB 517 brindaría a condados fronterizos la autoridad estatutaria necesaria para prevenir la proliferación de subdivisiones no incorporadas, que no cuentan con saneamiento ni infraestructura, llamadas comúnmente colonias.

Hasta el jueves, se habían introducido 880 proyectos de ley en esta sesión del Senado. Para información sobre legislación del Senado y Cámara de Representantes, visite http://www.capitol.state.tx.us (en inglés). Quedan 95 días para el final de la Sesión Regular 77° de la Legislatura de Texas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 26 de febrero, a la 1 p.m.

Recuerden visitarnos en el Internet, en la página www.senate.state.tx.us (en inglés), ó www.senate.state.tx.us/Senado.htm ( en español).

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