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21 de febrero de 2001     (512) 463-0300

Una animada sesión encabezó el activo día del Senado

Miembros del grupo Buffalo Soldier
Miembros del grupo que actúa como Soldados Búfalos visitaron el Capitolio el miércoles para el Día de Midwest en Texas. El Senado aprobó la Resolución Senatorial 297, promovida por el Senador por Horseshoe Bay Troy Fraser, reconociendo el 21 de febrero del 2001 como Día de Midwest en Texas en el Capitolio Estatal.

AUSTIN - El Senado votó la aprobación final de quince proyectos de ley durante la sesión de hoy miércoles, pero la mayor acción se centró en las confirmaciones de nominados.

La presidenta del Comité Senatorial de Nominaciones, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presentó un informe recomendando la aprobación de varios de los nominados por el Gobernador Rick Perry a puestos en agencias y comisiones estatales. Entre los nominados estaba R. B. "Ralph" Marquez, nombrado para un segundo término como secretario de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC por sus siglas en inglés). El ex Gobernador George W. Bush nombró a Marquez en 1995 para cubrir un término no vencido.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos, miembro del comité, respondió al informe citando una lista de estadísticas de la Agencia de Protección al Medioambiente (EPA por sus siglas en inglés), que muestran a Texas como el productor N° 1 en el país de residuos contaminantes, entre otras negativas distinciones.

"Número uno no es bueno en este caso", dijo Barrientos.

Pero el Senador J. E. "Buster" Brown de Lake Jackson señaló que Texas, el primer productor petroquímico del país, ha mejorado la calidad de su agua y aire en los últimos diez años.

"No estoy discutiendo con usted, pero . . . cuando cita esos números, esos son inaceptables, y estamos haciendo lo que podemos por disminuirlos", dijo Brown.

"¿Es eso suficiente para Texas?", preguntó Barrientos en respuesta.

El Senado sí confirmó a los nominados de Perry, incluyendo a Marquez, pero no sin la advertencia del Senador por Houston Mario Gallegos, que creció cerca del canal Ship Channel en Houston y representa ahora esta área en el Senado.

"Sólo quiero asegurarme que el Sr. Marquez sabe que hablamos seriamente --que el Senado de Texas es serio--sobre este tema y obviamente sobre nuestros constituyentes", dijo Gallegos. "Especialmente, Senadora Nelson, los que hemos vivido cerca de esas plantas petroquímicas y hemos tenido que oler y aspirar sus emisiones".

Más temprano en el día, la Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte se unió a un grupo de padres y educadores del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Edgewood en San Antonio, en oposición a toda legislación que proponga un plan de vouchers escolares para escuelas privadas, financiado por el estado.

"Esta gente está en una situación particular porque nosotros ya tenemos un programa de vouchers en San Antonio, Texas. Es un programa privado", dijo la Senadora Van de Putte. "Así que si quieren averiguar qué le pasa a un distrito escolar cuando le quitan dólares -- dólares tan necesarios--escuchen a esta gente".

El grupo del ISD de Edgewood dijo a reporteros que el programa de vouchers no ayudó a los escolares del distrito, y que no se debería sacar dinero del presupuesto de educación pública para financiar los vouchers.

"El sentido común nos dice que nosotros [distritos escolares] necesitamos más recursos, no menos", dijo el Director del Distrito de Edgewood Noe Sauceda. "Así que si empezamos a sacar del pozo de recursos existentes que van a las escuelas públicas, y lo diluimos al mandarlos a otro lado a través de los vouchers, entonces estamos yendo en la dirección opuesta a la que necesitamos ir".

En otras noticias del Senado, el Comité Legislativo de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos celebró esta tarde una audiencia como parte de un sostenido examen del plan de desregulación de servicios en Texas. Ejecutivos y analistas de la industria, y el Presidente de la Comisión de Servicios Públicos de Texas Pat Wood, testificaron ante el panel.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 22 de febrero, a las 11 a.m.

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