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20 de febrero de 2001     (512) 463-0300

Se intensifica el debate en la cámara del Senado

AUSTIN - Uno de los siete proyectos de ley aprobados hoy martes por el Senado fue el más debatido de la sesión 2001 de la Legislatura de Texas.

Al comienzo de la sesión legislativa, el Senado se enfoca normalmente en proyectos de ley no controversiales. Pero el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 269, promovido por el Senador por Bryan Steve Ogden, produjo algunas preguntas de tono subido durante el debate en la cámara.

El proyecto de Ogden convertiría en crimen el herir físicamente a una embarazada, con mayores penalidades si la mujer sufre un aborto no intencional o da a luz un niño muerto como resultado de la violencia.

El Senador por Dallas Royce West preguntó inmediatamente qué prevendría a un "fiscal demasiado entusiasta" el usar el estatuto para culpar a un doctor que practica un aborto. La Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte también tuvo preguntas sobre cómo el proyecto de ley definiría legalmente el término "miscarriage" [en inglés, miscarriage es un aborto natural o no intencionado].

Ogden aseguró a ambos, West y Van de Putte, que su intención para el SB 269 no era el de un vehículo en contra del aborto, señalando dos secciones del proyecto que eximen expresamente los abortos intencionales, y que la medida no establece una nueva definición legal de miscarriage o aborto no intencional.

SB 269 fue finalmente aprobado por un voto oral, pero con el voto opositor de seis senadores, los que votaron en contra de la común práctica parlamentaria de suspender el orden regular de acción y suspender el requisito constitucional que establece que un proyecto de ley debe leerse en tres días legislativos separados antes de poder ser considerado. Los seis senadores fueron Gonzalo Barrientos de Austin, David Bernsen de Beaumont, Mario Gallegos de Houston, Mike Moncrief de Fort Worth, Eliot Shapleigh de El Paso y Jeff Wentworth de San Antonio.

El Senado también aprobó un proyecto de ley para extender el estatuto de limitaciones para la prosecución de ciertos crímenes.

SB 214, promovido por Bernsen, se enfoca en el secuestro; lesiones físicas a un niño, anciano o persona con incapacidad; y el abandonar o poner en peligro a un niño. La ley estatal actual provee un estatuto de limitaciones de tres años durante los cuales se puede enjuiciar estos crímenes. El proyecto de Bernsen extendería el período a diez años.

El Senado también adoptó una enmienda presentada en la cámara por la Senadora por Plano Florence Shapiro, que extendería el estatuto de limitaciones en casos de violencia sexual de cinco a diez años.

El Senado aprobó también los siguientes proyectos de ley:

En otra acción senatorial, el Comité de Nominaciones escuchó el testimonio de siete nominados a la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas.

El Comité de Negocios y Comercio celebró una sesión especial conjunta con su Subcomité de Asuntos Fronterizos. La razón de la sesión conjunta fue escuchar el testimonio sobre SB 517 del promotor del proyecto --el Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr., presidente del subcomité. SB 517 brindaría a condados fronterizos la autoridad estatutaria necesaria para prevenir la proliferación de subdivisiones no incorporadas, que no cuentan con saneamiento ni infraestructura, llamadas comúnmente colonias.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 21 de febrero a las 11 a.m.

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