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13 de febrero de 2001     (512) 463-0300

Senado aprueba legislación sobre testimonio de niños

AUSTIN - El Senado de Texas aprobó un proyecto de ley hoy martes 13 de febrero, que permitiría a un testigo menor de 13 años de edad testificar en un caso criminal lejos de la vista del acusado.

La ley actual en Texas no permite a un niño testigo el dar testimonio en ningún lugar excepto en la sala de tribunales y en presencia del acusado.

La Senadora por Plano Florence Shapiro, promotora del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 24, dijo que éste permitiría a los niños testificar en aquellos casos en que pudieran sentirse amenazados ante la presencia de alguien al que vieron cometer un crimen. El proyecto se aplicaría en casos criminales graves, incluyendo un crimen con pena capital.

El Senado aprobó el proyecto de ley con 29 votos a favor, aunque el Senador por Dallas Royce West expresó preocupación en su debate en la cámara, sobre el hecho que el jurado en un caso serio no pueda ver a un testigo testificar en persona.

El Senado aprobó también el Proyecto de Ley Senatorial 126 del Senador por San Antonio Frank L. Madla, sobre la creación y financiación de un programa para atraer y retener profesionales de servicios médicos en áreas rurales; y el CSSB 25, relativo a delincuentes juveniles violentos o habituales. Shapiro promovió el CSSB 25.

En otras noticias del Senado, el Comité de Jurisprudencia celebró una sesión conjunta con el Comité de Prácticas Civiles y el de Asuntos Judiciales, ambos de la Cámara de Representantes.

El Juez Primero de la Corte Suprema de Justicia de Texas, Thomas R. Phillips se dirigió a la sesión conjunta con su habitual Discurso del Estado del Sistema Judicial. Phillips se concentró en cuatro temas: la representación de acusados indigentes en casos criminales, la asistencia legal a los pobres en casos civiles, adopciones temporales y definitivas, y la "necesidad urgente de mejorar la manera en que elegimos los jueces".

El Senador por Houston Rodney Ellis, miembro del Comité de Jurisprudencia, urgió más acción en el tema de la defensa legal a indigentes.

"Me gustaría alentar a usted y otros jueces en la sala, distinguidos miembros del sistema judicial en Texas, a mostrar liderazgo y ayudar a resolver el problema [de proveer defensa a acusados indigentes], y no sentarse con los brazos cruzados para criticar otras propuestas que surgen", dijo Ellis a Phillips.

"Siento que eso es lo que quieren hacer los jueces [mostrar liderazgo]", contestó Phillips.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 14 de febrero, a las 11 a.m.

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