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9 de febrero de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANA

El Comité de Justicia Criminal recibe testimonio de la familia del policía asesinado

AUSTIN - Un emocional y a veces confrontativo testimonio de la familia del agente de policía de Irving Aubrey Hawkins remató una atareada sesión en el Senado, el miércoles 7 de febrero.

Los miembros de la familia de Hawkins se presentaron ante el Comité Senatorial de Justicia Criminal, como parte del actual examen del comité al sistema de justicia criminal en Texas. El Vicegobernador Bill Ratliff también se reunió con la familia el miércoles a la mañana.

Lori Hawkins, la esposa del policía asesinado el 24 de diciembre por uno de los 7 prisioneros fugados de la Unidad Connally en Kennedy el 13 de diciembre, leyó una declaración preparada, donde culpó al estado por los eventos que llevaron a la muerte de su marido.

Jayne Hawkins, madre del oficial de policía de Irving, pidió cambios en el Departamento de Justicia Criminal de Texas (TDCJ) en su testimonio, también altamente crítico hacia la agencia y, en particular, sus líderes.

El testimonio de Jayne Hawkins fue muchas veces cáustico y mordaz, a veces acusando a los miembros del Comité de Justicia de Criminal de complacencia. El Senador por Victoria Ken Armbrister, presidente del comité, intentó asegurarle que el comité compartía su deseo de asegurar que todo error cometido que llevó a la fuga sea corregido.

Comité de Justicia Criminal aprueba Proyecto de Ley contra el Odio

El comité votó también por reportar favorablemente ante el Senado en pleno el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 87 del Senador por Houston Rodney Ellis, relativo a la investigación y prosecución de los crímenes de odio.

Los Senadores John Whitmire (Houston), Mike Moncrief (Fort Worth), Steve Ogden (Bryan), Royce West (Dallas) y el Senador Armbrister, presidente del comité, votaron favorablemente por reportar la legislación a la cámara; el Senador por Amarillo Teel Bivins votó en contra; y el Senador por Palestine Todd Staples se abstuvo.

Una pieza legislativa similar fue uno de los temas más contenciosos en la sesión de 1999. Nunca fue reportada fuera de comité. Un reporte favorable del comité abre las puertas para que el Senado en pleno considere la medida.

Senado aprueba primeros proyectos de ley de la Sesión Regular 77°

El miércoles, el Senado tuvo el día más ocupado en lo que va de la sesión del 2001, con la aprobación final de cinco proyectos de ley: SB 83, relativo a la regulación de instalaciones para incapacitados mentales; SB 144, sobre los requisitos para licencias quiroprácticas; SB 145 sobre licencias a instalaciones quiroprácticas; SB 170 sobre la aplicación de las Leyes de Reuniones Abiertas al Público al quórum de directores de agencias estatales que comparecen ante reuniones legislativas; y el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 139, relativo a la prosecución y castigo al acoso. Los proyectos de ley pasan ahora a la Cámara de Representantes para su consideración.

Comités examinan temas de reestructuración de servicios eléctricos

El Comité Senatorial de Negocios y Comercio celebró una audiencia conjunta con el Comité de Asuntos Estatales de la Cámara de Representantes el lunes 5 de febrero, para examinar temas sobre la reestructuración de servicios eléctricos.

El presidente del Comité de Negocios y Comercio, Senador David Sibley de Waco, abrió la audiencia refiriéndose a la altamente publicitada escasez energética que sufre California desde la apertura del mercado eléctrico.

"La reestructuración de la industria de servicios eléctricos ha ganado mala fama por los problemas en California", dijo Sibley.

Sibley es el autor del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7, una legislación aprobada por la Legislatura de Texas en 1999 que comenzó el proceso de reestructuración de la industria eléctrica en el estado. El dijo que SB 7 asegurará que Texas no sufrirá las mismas dificultades que California.

La Legislatura de California estableció un tope en los precios de electricidad a niveles de 1997, dijo Sibley, dejando a las compañías eléctricas sin posibilidad de acción ante los crecientes precios de mayoristas de energía. Para agravar la situación, no se ha construido ninguna planta generadora importante en California durante los noventas, y se les prohibió a las compañías eléctricas comprar energía al por mayor por adelantado, forzándolas a comprar energía cara en el momento y venderla con pérdidas debido a los precios máximos.

"El Estado Dorado [California] diseñó un sistema que no es ni chicha ni limonada", dijo Sibley. "Es mitad mercado libre y mitad regulado".

El Diputado por Dallas Steve Wolens, quien preside el Comité de Asuntos Estatales de la Cámara de Representantes que estudió SB 7 antes de enviarla a la cámara en pleno, también dijo que Texas está tomando un camino diferente a la liberalización del mercado eléctrico que el que tomó California.

"No hay nada de lo que hicieron que hayamos copiado", dijo Wolens. "Si ellos lo hicieron de una manera, nosotros hicimos lo opuesto".

Pero Wolens también dijo que la situación en California merece ser observada, y que los comités continuarán reuniéndose y verán qué pasa en California.

Acción senatorial extendería estatuto de limitaciones para ciertos casos de daño físico

El Senado votó el jueves 8 de febrero por extender el estatuto de limitaciones para casos que envuelvan daño físico a niños, ancianos o incapacitados.

Actualmente, la ley en Texas limita el período en que estos delitos pueden ser juzgados a tres años. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 328 del Senador por La Porte Mike Jackson extendería el período a diez años. SB 328 es enviado ahora a la Cámara de Representantes para su consideración.

Sibley introduce proyecto de ley para terminar con los impuestos a ciertos cargos telefónicos

El Senador por Waco David Sibley anunció el martes 6 de febrero un proyecto de ley enfocado en eliminar casi 100 millones de dólares en impuestos a los cargos por uso del teléfono pagados por los consumidores.

Según las cifras de la Comisión de Servicios Públicos y la oficina de la Secretaría, preparadas por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio que Sibley preside, los usuarios de teléfonos en Texas pagaron el año pasado 96.600.000 dólares en impuestos de venta estatales y locales que gravan cargos telefónicos federales, estatales y locales.

"No es justo pedir al consumidor que pague lo que es esencialmente un impuesto a un impuesto", dijo Sibley. "Aunque el eliminar estos impuestos de venta disminuirá los ingresos del Estado de Texas y municipalidades, no creo que se pueda justificar este impuesto doble al público".

La propuesta de Sibley, el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 547, eliminaría los impuestos de venta a cinco cargos que aparecen en la factura como: Federal Universal Service Charge, Texas Universal Service Charge, Telecommunications Infrastructure Fund (TIF) Assessment, Public Utility Gross Receipts Tax, y Telecom Municipal Franchise Fees.

Ratliff trata el presupuesto ante reporteros

Después de la sesión del jueves, el Vicegobernador Bill Ratliff habló con reporteros sobre el presupuesto de Texas para el bienio 2001-2003 que está siendo diseñado por el Comité Senatorial de Finanzas, presidido por el Senador por Houston Rodney Ellis.

"Es muy temprano para empezar a preocuparse", dijo Ratliff. "Tenemos todavía muchos números con los que lidiar y presupuesto que limpiar antes de agitarnos tanto".

Ratliff presidió el Comité de Finanzas desde 1997 hasta que fue electo por el Senado para suceder a Rick Perry como vicegobernador, el pasado diciembre.

Comités en acción tratan diversos tópicos

Varios comité se reunieron durante la semana, incluyendo el Comité de Negocios y Comercio; el Comité de Finanzas, que recibió testimonio sobre el presupuesto de la educación superior; el Comité de Recursos Naturales, que recibió testimonio sobre temas relativos a la calidad del aire y agua; el Comité de Nominaciones, que está considerando las nominaciones del Gobernador Rick Perry a varias agencias y juntas estatales; y el Comité de Jurisprudencia, que está tratando la preservación de evidencia de ADN (DNA en inglés) y los exámenes de ADN posteriores a la condena.

Senadores introducen proyectos de ley sobre educación superior

El miércoles, el Senador Bivins anunció la introducción de SB 573, pidiendo una campaña publicitaria para incrementar la inscripción en institutos de educación superior y universidades. El Senador Moncrief anuncio el SB 572, que propone aumentar la inscripción en escuelas de enfermería de Texas; y el Senador West anunció el SB 576, que trata de incrementar la inscripción de estudiantes en el campo de South Dallas de la Universidad North Texas.

Otras Noticias del Senado

Fue una semana de varias presentaciones y reconocimientos, con un número de grupos y organizaciones de visita en el Senado. El miércoles, siguiendo al reconocimiento del Senador Ogden a los miembros de la Asociación de Sheriffs de Texas en la galería, el Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown observó que ésta fue la primera vez que los sheriffs habían rodeado el Senado desde el episodio de los "Killer Bees" ( "Abejas Asesinas").

"Killer Bees" es el nombre que se le dio a un grupo de 12 senadores que, en la sesión de 1979, fueron objeto de una cacería humana a nivel estatal. Los senadores se escondieron en un pequeño apartamento en Austin para evitar que el Senado alcanzara quórum y debatiera un controversial proyecto de ley que hubiera creado una elección primaria presidencial especial, diseñada para favorecer a un candidato en particular.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan, el último "Killer Bee" que sirve todavía en el Senado, respondió: "Les hubiera tocado a los sheriffs, porque ni el DPS [Departamento de Seguridad Pública] ni los Texas Rangers pudieron encontrarlos".

Hasta el jueves, se habían introducido 591 proyectos de ley desde que empezó la actual sesión del Senado. Quedan 109 días para el cierre de la Sesión Regular 77° de la Legislatura de Texas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 12 de febrero, a la 1 p.m.

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