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2 de febrero de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANA

Senadores consideran aumento de sueldos a empleados estatales

AUSTIN - El aumento de salarios a empleados del Estado de Texas fue el tópico predominante en el Capitolio el miércoles 31 de enero del 2001.

El Comité Financiero celebró una audiencia especial a las 7 p.m. El Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del comité, dijo que la hacía en ese inusual horario para que los empleados estatales pudieran participar sin tener que perder horas de trabajo.

Más de 200 personas, desde expertos en presupuesto a empleados estatales, a aquellos que abogan ante legisladores, llenaron la sala de audiencias del Comité de Finanzas y parte de otras dos salas, en una audiencia nocturna sin precedentes. El Senador Rodney Ellis y el Senador por Houston Jon Lindsay dejaron en un momento la audiencia para hablar con empleados estatales ubicados en las otras salas. Los Senadores Carlos F. Truan y Eddie Lucio Jr. se reunieron también con grupos de trabajadores del estado.

El comité escuchó también a representantes de Motorola y Southwest Airlines, quienes contaron detalladamente a los senadores lo que hacen los empleadores privados para atraer y retener empleados capacitados.

Después de recibir testimonio de numerosos testigos expertos, el panel escuchó a algunos de los muchos trabajadores estatales presentes en el Capitolio para la audiencia. El Senador por Austin Gonzalo Barrientos encabeza un informal grupo de trabajo del Comité de Finanzas que estudia el tema del pago a los trabajadores.

Jane McFarland, presidenta de la Fuerza de Tarea de Pequeñas Agencias Estatales (Small State Agency Task Force) --un grupo de aproximadamente 75 agencias con menos de 100 empleados--dijo a los miembros del comité que la rotación de empleados es un serio problema.

"La rotación es crítica para estas pequeñas agencias", dijo McFarland. "Creemos que los bajos salarios son la causa central de esta rotación".

El tema del salario a empleados estatales se escuchó primero en una conferencia de prensa de la mañana, donde la Asociación de Empleados Públicos de Texas (TPEA por sus siglas en inglés) pidió al Comité Senatorial de Finanzas incluir un 8,25 por ciento de aumento en todos los niveles, cada año del bienio 2002-2003.

El Comité Senatorial Financiero, junto al Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, crea en cada sesión la legislación que establece los presupuestos de toda agencia estatal y especifica las prioridades del gasto general de Texas para el siguiente bienio o período de dos años. El Comité de Finanzas recibirá testimonio de todas las agencias del estado y un sinnúmero de grupos durante la sesión.

Gary Anderson, el Director Ejecutivo de TPEA, dijo que informes emitidos el año pasado por la Oficina del Auditor del Estado indican que la alta rotación de empleados le cuesta a Texas varios cientos de millones de dólares en costos de reclutamiento y entrenamiento. Anderson dijo que la alta rotación laboral es consecuencia de los trabajadores experimentados que dejan sus empleos estatales por empleos mejor pagados en el sector privado.

Los Senadores Tom Haywood de Wichita Falls --miembro del Comité de Finanzas--y Todd Staples de Palestine, y el Diputado Estatal Elliott Naishtat de Austin se unieron a Anderson en la conferencia de prensa. Staples dijo que encontrar cómo dar un aumento de sueldos a empleados estatales debería ser de alta prioridad presupuestaria en esta sesión.

"Creo que todos entendemos que las ruedas del gobierno estatal se mueven debido a esos dedicados hombres y mujeres que proveen un valioso servicio a todos los tejanos", dijo Staples. "Y, está claro, ésta es la manera correcta de proceder para brindar soluciones razonables y racionales".

Ellis expresó más tarde frente a reporteros que coincide en que los empleados estatales deberían recibir un aumento de salarios, pero fue cauteloso al decir que el presupuesto para el 2002-2003 será ceñido.

"Una de las primeras prioridades para todos nosotros en el gobierno estatal es el tratar de prevenir una crisis potencial basada en el índice de rotación de empleados estatales", dijo Ellis. "Pienso que los empleados estatales son unos de los individuos más trabajadores en el estado de Texas. Le dimos un modesto aumento de salarios la sesión pasada, lejos de lo que hubiéramos querido darles, pero progresamos un poco. Y tengo la esperanza, dependiendo de los recursos, de poder progresar aún más en esta sesión".

Ellis dijo que le gustaría poder asignar fondos para un aumento salarial a todo nivel, combinado con incrementos enfocados en áreas con la mayor rotación. El agregó que el Comité Financiero ha formado un grupo informal de trabajo para estudiar el índice de rotación laboral y determinar cuán efectivo sería un aumento de sueldos en reducir la rotación. El aumento de sueldos a guardias de prisiones es también de alta prioridad, dijo Ellis.

Siguiendo a la especial audiencia nocturna que se extendió hasta las 11 de la noche, el Comité Senatorial de Finanzas volvió al trabajo a las 8 de la mañana del jueves.

Comité conduce audiencia en español

En otra 'primera vez' para el Senado de Texas, el Comité de Negocios y Comercio condujo el martes su primer reunión organizativa completamente en español, para recalcar la importancia de ser bilingüe ante el continuo crecimiento entre los Estados Unidos y México. La reunión fue traducida en inglés y su texto podía leerse en un monitor de televisión para aquellos presentes en el comité que no hablaban español.

Legislación sobre seguridad escolar apunta a violencia en centros escolares

La Senadora por Plano Florence Shapiro introdujo el lunes una legislación que propone otorgar fondos permanentes al Centro de Seguridad Escolar de Texas (Texas School Safety Center).

Localizado en San Marcos, el centro es un esfuerzo conjunto de la División de Justicia Criminal de la Oficina del Gobernador y la universidad Southwest Texas State University. El centro provee entrenamiento y asistencia técnica a educadores, con el objeto de reducir la violencia escolar y promover la seguridad. Más de 2.100 educadores en Texas han recibido entrenamiento desde que el centro abrió sus puertas en 1999. El centro mantiene también un sitio interactivo en la Internet, enfocado en la seguridad escolar y prevención de la violencia. La página Internet del centro es: www.txssc.swt.edu

"El Centro de Seguridad Escolar de Texas ha venido haciendo un excelente trabajo, pero ha sido financiado con una subvención de la División de Justicia Criminal de la Oficina del Gobernador", dijo Shapiro. "En efecto, lo que estamos diciendo hoy aquí es que nosotros, como líderes del estado, reconocemos el éxito del centro y las buenas cosas que hacen por los escolares de Texas".

Según la Comisión de Libertad Condicional Juvenil de Texas (Texas Juvenile Probation Comisión), en 1998 la policía refirió a la comisión un promedio de un delito juvenil violento cada 90 minutos, un homicidio cada cuatro días, un asalto sexual cada 5 1/2 horas, un asalto agravado o atentado de asesinato cada 2 1/2 horas, un robo cada 66 minutos y una referencia por drogas cada 47 minutos.

A nivel nacional, más de 250.000 estudiantes entre los 12 y 18 años de edad fueron víctimas de crímenes violentos desde asaltos sexuales, a robos, a asaltos agravados en 1998, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación (National Center for Education Statistics).

Siguiendo al anuncio del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 430, el Senado aprobó unánimemente la Resolución Senatorial Concurrente 112, proclamando el 29 de enero del 2001 como Día de la Seguridad Escolar en Texas.

Zaffirini promete extender el proyecto de ley para la prevención de la meningitis

La Senadora por Laredo Judith Zaffirini anunció el martes que planea extender el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 31, un proyecto que introdujo previamente en noviembre, enfocado inicialmente en informar a estudiantes universitarios sobre la meningitis bacterial.

Pero después de escuchar a Frankie Milley, una residente de Texas cuyo hijo Ryan murió a causa de la enfermedad, Zaffirini decidió ampliar SB 31 para incluir a todos los niños y jóvenes de Texas, independiente de su edad.

"Pueden contar conmigo para trabajar en el Proyecto de Ley Senatorial 31 y extenderlo de tal manera que se brinde información a todos los niños, y especialmente a los padres y educadores", dijo Zaffirini, "para asegurar que todos entenderán no sólo que hay vacunas disponibles, sino especialmente cuáles son los síntomas de la meningitis".

La meningitis bacterial es una peligrosa y a veces fatal enfermedad que provoca inflamación de las meninges o cobertura del cerebro. Algunas víctimas mueren horas después de experimentar los síntomas, mientras que las que sobreviven pueden sufrir daños en el cerebro y otros órganos, sordera, ceguera, extremo daño en la piel y la amputación de miembros.

Milley, que aboga por el conocimiento de la meningitis alrededor del país, dijo que una ampliación de SB 31 podría apoyar esta obra.

"Necesitamos proteger a nuestros niños. Es muy tarde ya para el mío, pero no para los de los demás", dijo Milley. "Texas puede ser un líder en el país con este proyecto de ley, si lo ampliamos".

Shapiro anuncia Paquete de Movilidad a Nivel Estatal

El martes, la Senadora Florence Shapiro de Plano anunció la introducción de su "Paquete de Movilidad a Nivel Estatal", un grupo de proyectos de ley que tratan temas de transportación, desde la seguridad de camiones comerciales, a la construcción de rutas de peaje, a los bonos de transportación estatal.

A Shapiro se le unieron los Senadores Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Eliot Shapleigh de El Paso, y un grupo de líderes cívicos y empresariales que abogan por incrementar el gasto en proyectos de transportación en el estado.

Se aprueba nominación a miembro de la Junta de Educación

En sesión, el Senado aprobó la nominación de Grace Shore por el Gobernador Perry, para presidir la Junta de Educación Estatal. Shore es del Condado Gregg. Su término expirará el 1° de enero del 2003.

Otras noticias del Senado

El Senado reconoció a un invitado especial en la sesión del martes, el gerente del equipo de béisbol Chicago Cubs --Don Baylor. Baylor se graduó en la Escuela Secundaria Stephen F. Austin de Austin, y asistió al instituto Blinn Junior College en Brenham. Durante su carrera de 19 años en las ligas mayores, Baylor fue honrado como All-Star y Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1979, y es uno de ocho jugadores en la historia con por lo menos 250 home runsy 250 stealsen su carrera.

Elegido Hombre del Año en 1985 por Béisbol de Ligas Mayores Roberto Clemente, Baylor está involucrado en la Fundación Fibrosis Cística y ha trabajado con la casa de beneficencia Ronald McDonald House.

El Senado aprobó el lunes la Resolución Senatorial 94 del Senador por Beaumont David Bernsen, reconociendo el Día del Condado Orange, localizado en su Distrito 4, en el sudeste de Texas. La presencia de un grupo representativo del Condado Orange fue especialmente llamativa: los miembros de la Cámara de Comercio del Gran Condado Orange portaban chaquetas de un brillante color naranja.

En la sesión del jueves, el Senado aprobó un par de resoluciones promovidas por el Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi. La primera --Resolución Senatorial (SR) 136--proclama al 1° de febrero del 2001 como Día del Condado Jim Wells en el Capitolio.

La segunda --SR 139--distinguió a Tejano R.O.O.T.S. (siglas en inglés de Recordando a Nuestras Propias Estrellas Tejanas), una organización sin fines de lucro que fundó el Museo Galería de Famosos Tejano R.O.O.T.S. El museo honra la tradición de la música tejana y sus músicos del pasado y presente. El museo está localizado en la ciudad Alice del Condado Jim Wells, la ³cuna de la música tejana².

El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown tuvo el martes invitados especiales --el equipo de football americano y campeones del estado 5-A Katy Tigres. Siguiendo al reconocimiento del Senado durante la sesión, Brown se unió al equipo para una foto de grupo, en las escalinatas sur del capitolio.

El jueves, 27 proyectos de ley senatoriales fueron referidos a comité, llevando el número total en la semana a 129. El Senado de Texas vuelve a reunirse el lunes 5 de febrero del 2001, a la 1 p.m.

Recuerde visitar nuestra página en la Internet: www.senate.state.tx.us (inglés), www.senate.state.tx.us/Senado.htm (español).

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