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22 de enero de 2001     (512) 463-0300

Proyecto de ley del Senador Haywood propone política agrícola a nivel estatal

AUSTIN - El Senador por Wichita Falls Tom Haywood anunció el lunes 22 de enero del 2001 la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 331, que propone una política agrícola a nivel estatal.

"La agricultura ha sido un sector importantísimo en la historia, herencia y economía de nuestro estado", dijo Haywood. "Ha sido un elemento crítico en nuestro desarrollo económico, cultural e histórico, así como componente vital de una economía estatal diversificada y un recurso natural auto renovable".

"Nuestra meta ha sido formular una política a nivel estatal que asegure que continúa siendo todas esas cosas para Texas y nuestra nación. Este proyecto de ley hace lo posible por lograr exactamente eso".

SB 331 está basado en los hallazgos del Comité Conjunto de Política Agrícola, encargado de desarrollar una política del agro eficaz para la Texas del Siglo XXI. El comité examinó la situación de la agricultura, los actuales programas estatales en apoyo del agro, y el papel del estado en preservar esta industria.

Haywood y el Diputado Estatal por Amarillo David Swinford presidieron el comité, que se reunió en el ínterin entre las sesiones de 1999 y 2001 de la Legislatura de Texas. Los restantes miembros del comité fueron los Senadores Ken Armbrister por Victoria, Teel Bivins por Amarillo y Steve Ogden por Bryan; y los Diputados Estatales Robby Cook por Eagle Lake, Jim McReynolds por Lufkin y Bob Turner por Voss. Swinford introdujo un proyecto de ley acompañante, el Proyecto de Ley 499 de la Cámara de Representantes.

El Vicegobernador Bill Ratliff expresó su apoyo a SB 331, diciendo que "era tiempo" que se presentara una medida como ésta; y la Secretaria de Agricultura de Texas Susan Combs se unió a los autores del proyecto recalcando la importancia de la agricultura en la economía de Texas.

"Cada uno de los tejanos tiene un vital interés en la agricultura --la segunda industria en el estado, con un impacto anual de 80.000 millones de dólares (equivalentes a $80 billones USA) en la economía de Texas", dijo Combs. "Por eso esta integral política agrícola es tan importante". SB 331 trata 16 áreas específicas de interés a la industria agrícola, desde disponibilidad del agua hasta políticas impositivas estatales. La legislación también propone mejoras en el desarrollo económico y de infraestructura rurales, así como en los esfuerzos de investigación y educación.

"La agricultura de Texas está en una condición muy frágil por cierto tiempo", dijo Haywood. "Debido a la sequía, inundaciones, pestes, pérdidas de cultivos, cambios en políticas federales, falta de mercadeo y una falta de conexión general con los centros urbanos, la industria del agro está sufriendo".

En otra acción, varios comités planean reunirse esta semana, incluyendo los de Finanzas, Jurisprudencia, Recursos Naturales, Asuntos Estatales, Negocios y Comercio, y Redistribución de Distritos. El intenso plan de actividades de los comités señala un aceleramiento en el ritmo de trabajo del Senado de Texas.

"Pienso que los comités están alistándose rápidamente y tendremos resultados muy pronto", dijo el Vicegobernador Ratliff.

El Senado de Texas vuelve a reunirse el martes 23 de enero del 2001, a las 11 a.m.

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