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18 de enero de 2001     (512) 463-0300

Reseña Semanal

Comité de Justicia Criminal estudia la fuga de la Unidad Connally

AUSTIN - El Comité Senatorial de Justicia Criminal comenzó sus audiencias el martes 16 de enero, examinando la fuga de siete prisioneros de la Unidad John B. Connally, en el Condado Karnes.

"Como legisladores, tenemos la autoridad y obligación de asegurar que las políticas que planeamos a través de estatutos dan al Departamento de Justicia Criminal de Texas los medios que necesita", dijo el senador por Victoria Ken Armbrister, presidente del comité. "Así que examinaremos esto desde ese punto de vista --si le hemos otorgado los medios".

Armbrister describió la acción del comité el martes como un examen preliminar del informe sobre el escape emitido el 11 de enero del 2001 por el Departamento de Justicia Criminal de Texas (TDCJ), pero hizo hincapié en que el estudio del sistema penal de Texas por el Senado es parte de un continuado esfuerzo que comenzó mucho antes del escape.

"Hay 160.000 individuos (en las cárceles de Texas) que pasan cada minuto calculando cómo escapar", dijo el Senador Armbrister. "Lo que tenemos que asegurar a los ciudadanos del estado es que --cada minuto--nosotros somos los responsables, y tratamos de usar ese tiempo asegurando que (los prisioneros) permanecen encerrados".

Continúan las audiencias sobre Proyecto de Ley de Asignaciones

El Comité Senatorial de Finanzas continuó sus audiencias el martes sobre el Proyecto de Ley de Asignaciones Generales, que establecerá los presupuestos para las agencias estatales y las prioridades de gastos de Texas para el bienio 2002-2003. El comité también interrogó a representantes del Departamento de Justicia Criminal de Texas (TDCJ) en vista de la reciente fuga de la Unidad Connally. El Senador por Houston John Whitmire, Vicepresidente del Comité de Justicia Criminal, cuestionó las prioridades de TDCJ en el proceso presupuestario y porqué hay tanta escasez de guardias en prisiones. TDCJ ha reportado una escasez de 2.500 guardias. Las audiencias sobre el presupuesto continuaron el miércoles y seguirán el lunes 22 de enero.

Senado honra a personajes en la Galería de Honor en Ciencias

El Senado de Texas adoptó unánimemente la Resolución Senatorial 7 el martes 16 de enero, presentada por el Senador David Cain de Dallas para honrar a los 16 primeros miembros de la Galería de Honor en Ciencias de Texas, instituida el año pasado en la Cumbre de Ciencias 2000 de Texas. La Galería de Honor en Ciencias de Texas reconoció a los tejanos que han obtenido logros científicos significativos de reconocimiento nacional o mundial. Esta primera clase de miembros incluye astronautas, ganadores del Premio Nobel, educadores y físicos.

Vicegobernador y secretario de estado se unen a senadores solicitando un "zar fronterizo"

El Vicegobernador Bill Ratliff y el Secretario de Estado Henry Cuellar se unieron a más de una docena de senadores el miércoles 17 de enero, para pedir al Presidente electo George W. Bush nombrar un "zar fronterizo" federal.

"Este es un concepto con gran potencial", dijo Ratliff, "no sólo para Texas sino para otros estados que comparten la frontera con México".

Encabezados por los Senadores David Sibley por Waco, Eliot Shapleigh por El Paso y Eddie Lucio Jr. por Brownsville, los senadores expresaron que el incremento del comercio entre los Estados Unidos y México, y el tráfico asociado a éste a partir del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (NAFTA, por sus siglas en inglés) en 1994, hace necesario examinar los temas fronterizos de una manera diferente.

"El Tratado de Libre Comercio de Norteamérica ha sido una bendición para las economías de México y Estados Unidos en los pasados siete años", dijo Sibley, Presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. "Pero el florecimiento del intercambio comercial entre los dos países ha también producido congestión de tráfico, demoras en los cruces de frontera, contaminación del aire y contaminación por ruidos, y desgaste en la infraestructura. Estos problemas se han convertido en impedimentos al libre comercio".

El propuesto "zar fronterizo" trabajaría bajo el Departamento de Comercio de Estados Unidos y serviría como oficial principal en Estados Unidos sobre asuntos relativos a la frontera con México.

"La frontera es un lugar complejo", dijo Shapleigh, miembro del Subcomité de Asuntos Fronterizos. "En los puertos terrestres fronterizos, docenas de agencias federales y estatales están a cargo del cumplimiento de cientos de leyes. En una nueva era, necesitamos un nuevo método de conducirnos".

El número de camiones cruzando entre Texas y México ha incrementado de menos de 1.500.000 en 1993 a más de 4.300.000 en 1999. Según el Centro de Desarrollo Económico y Empresarial Fronterizo de Texas (Texas Center for Border Economic and Enterprise Development), el comercio entre los Estados Unidos y México ha crecido de 87.400 millones de dólares (equivalentes a $87.4 billones USA) en 1994 a estimadamente 214.000 millones de dólares (equivalentes a $214 billones USA) el año pasado.

"Nuestra región fronteriza es vital para las economías de Texas y los Estados Unidos", dijo Lucio, Presidente del Subcomité de Asuntos Fronterizos. "Esta sería una decisión acertada de parte del liderazgo en Washington, el reconocer oficialmente a nuestro vecino sureño como un socio comercial clave en esta nación".

Senadores anuncian proyecto de ley sobre exámenes ADN

Los Senadores Robert Duncan por Lubbock, Rodney Ellis por Houston y J.E. "Buster" Brown por Lake Jackson anunciaron el miércoles la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 3, que autorizaría el examen de ADN (DNA en inglés) posteriormente a la condena, y en instancias específicas, para prisioneros en Texas.

SB 3 autorizaría el examen de personas convictas, en los casos en que:

Para acceder al examen, una corte debe encontrar "probabilidad razonable" de que el acusado no hubiera sido acusado o convicto si el examen se hubiera hecho durante el juicio.

"En nombre de la ecuanimidad y la justicia, este es un esfuerzo por asegurar que gente inocente no pague el precio de crímenes que no cometió", dijo Duncan.

Entre los senadores que se unieron al anuncio, el Senador por Victoria Ken Armbrister, Presidente del Comité Senatorial de Justicia Criminal, dijo que el comité examinaría SB 3 lo antes posible.

El Senado de Texas se reúne nuevamente el lunes 22 de enero del 2001, a la 1 p.m.

Consulte nuestra página de Audiencias para información sobre próximas reuniones.

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