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17 de enero de 2001     (512) 463-0300

Vicegobernador y secretario de estado se unen a senadores urgiendo un "zar fronterizo"

AUSTIN - El Vicegobernador Bill Ratliff y el Secretario de Estado Henry Cuellar se unieron hoy, 17 de enero del 2001, a más de una docena de senadores para pedir al Presidente electo George W. Bush nombrar un "zar fronterizo" federal.

"Este es un concepto con un gran potencial", dijo Ratliff, "no sólo para Texas sino para otros estados que comparten la frontera con México".

Encabezados por los Senadores David Sibley por Waco, Eliot Shapleigh por El Paso y Eddie Lucio Jr. por Brownsville, los senadores expresaron que el incremento del comercio entre los Estados Unidos y México, y el tráfico asociado a éste a partir del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (NAFTA, por sus siglas en inglés) en 1994, hace necesario examinar los temas fronterizos de una manera diferente.

"El Tratado de Libre Comercio de Norteamérica ha sido una bendición para las economías de México y Estados Unidos en los pasados siete años", dijo Sibley, Presidente del Comité Senatorial de Negocios y Comercio. "Pero el florecimiento del intercambio comercial entre los dos países ha también producido congestión de tráfico, demoras en los cruces de frontera, contaminación del aire y contaminación por ruidos, y desgaste en la infraestructura. Estos problemas se han convertido en impedimentos al libre comercio".

El propuesto "zar fronterizo" trabajaría bajo el Departamento de Comercio de Estados Unidos y serviría como oficial principal en Estados Unidos sobre asuntos relativos a la frontera con México.

"La frontera es un lugar complejo", dijo Shapleigh, miembro del Subcomité de Asuntos Fronterizos. "En los puertos terrestres fronterizos, docenas de agencias federales y estatales están a cargo del cumplimiento de cientos de leyes. En una nueva era, necesitamos un nuevo método de conducirnos".

El número de camiones que cruzan entre Texas y México ha incrementado de menos de 1.500.000 en 1993 a más de 4.300.000 en 1999. Según el Centro de Desarrollo Económico y Empresarial Fronterizo de Texas (Texas Center for Border Economic and Enterprise Development), el comercio entre los Estados Unidos y México ha crecido de 87.400 millones de dólares (equivalentes a $87.4 billones USA) en 1994 a estimadamente 214.000 millones de dólares (equivalentes a $214 billones USA) el año pasado.

"Nuestra región fronteriza es vital para las economías de Texas y los Estados Unidos", dijo Lucio, Presidente del Subcomité de Asuntos Fronterizos. "Esta sería una decisión acertada de parte del liderazgo en Washington, el reconocer oficialmente a nuestro vecino sureño como un socio comercial clave en esta nación".

En otra actividad en el capitolio, los Senadores Robert Duncan por Lubbock, Rodney Ellis por Houston y J.E. "Buster" Brown por Lake Jackson anunciaron la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 3, que autorizaría el examen de ADN posteriormente a la condena, para aquellos prisioneros de Texas en instancias específicas.

SB 3 autorizaría el examen de personas convictas, en casos en que:

- el tipo de ADN podría crear diferencia;
- existe evidencia biológica y en condiciones de pasar por exámenes; y
- la identidad del culpable fue un tema discutido en el juicio.

Para acceder al examen, una corte debe encontrar una "probabilidad razonable" de que el acusado no hubiera sido acusado o convicto si el examen se hubiera hecho durante el juicio.

"En nombre de la ecuanimidad y la justicia, este es un esfuerzo por asegurar que gente inocente no pague el precio de crímenes que no cometió", dijo Duncan.

Entre los senadores que se unieron al anuncio, el Senador por Victoria Ken Armbrister, Presidente del Comité Senatorial de Justicia Criminal, dijo que el comité examinaría SB 3 lo antes posible.

El Senado de Texas no se reúne nuevamente hasta el lunes 22 de enero del 2001, a la 1 p.m.

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