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26 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

Comité Legislativo Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos recibe testimonio público

AUSTIN - El Comité Legislativo Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos celebró audiencia pública hoy, 26 de septiembre de 2000, en el capitolio estatal. El comité fue creado por el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7 durante la Legislatura 76° en sesión ordinaria. Sus miembros supervisan la implementación de SB 7, el proyecto de reestructuración de servicios eléctricos y examinan su eficacia. Bajo SB 7, el mercado de servicios eléctricos será abierto a la competición para enero del 2002. Desde esa fecha, los consumidores servidos por compañías de propiedad de inversores y otras cualificadas podrán elegir su proveedor minorista de electricidad.

Representantes de la industria del petróleo, gas y electricidad testificaron ante el comité, así como también representantes de consumidores. Los representantes de la industria explicaron a los miembros del comité que no hay fondos disponibles para nuevas excavaciones. También se tocó el tema de las diferencias entre el gas propano, butano y gas natural, así como los efectos del impuesto a los recursos no renovables en estas industrias.

Los representantes de servicios eléctricos aseguraron al comité que los problemas experimentados por la liberalización del mercado eléctrico en California no se repetirán en Texas. Ellos dijeron que la causa principal de la escasez de electricidad en California es que la capacidad generadora se ha mantenido uniforme, mientras la población y la economía han florecido. Dijeron que éste no es el caso de Texas, porque se han construido muchas plantas generadoras en los últimos años. Desde 1995, hay 22 nuevas plantas eléctricas en operación en el estado, con otras 15 plantes en construcción. Las nuevas plantas deberían estar listas para cuando el mercado se liberalice en el 2002. Otras 33 plantas se encuentran en nivel de planeación.

Los defensores de consumidores comunicaron su preocupación en cuanto a protecciones a consumidores, contra la discriminación y medioambientales. Para proteger a los consumidores, la Legislatura aprobó fuertes medidas para la transición a un mercado totalmente competitivo. El mecanismo "precio-a-ganar" incluido en SB7 fue diseñado para prevenir que los consumidores vean sus recibos de electricidad duplicados o triplicados como pasó en California. La mayor parte de consumidores de residencias y pequeños negocios verán sus tarifas reducidas automáticamente en un seis porciento el 1° de enero del 2002. Este "precio-a-ganar" será mantenido por lo menos cinco años si se mantiene el mismo proveedor. Los competidores podrán ofrecer tarifas aún más bajas que éstas para consumidores que buscan mejores precios en el mercado. Los defensores de consumidores examinarán de cerca el desarrollo del mercado libre, y ofrecieron trabajar con la Legislatura durante la próxima sesión.

El comité conjunto incluye cinco miembros del Senado de Texas elegidos por el vicegobernador, y cinco miembros de la Cámara de Representantes elegidos por el portavoz. El comité está presidido por el Senador por Waco David Sibley y el Diputado Estatal por Dallas Steve Wolens, coautores de SB 7. Los miembros incluyen a los Senadores David Cain de Dallas, Frank L. Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound y John Whitmire de Houston; junto a los Diputados Kim Brimer de Arlington, David Counts de Knox City, Debre Danburg de Houston y Sylvester Turner de Houston.

El Comité Legislativo Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

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