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22 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

Comités de Redistribución de Distritos del Senado y Cámara de Representantes se reúnen en capitolio estatal

AUSTIN - El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos continuó su serie de audiencias conjuntas con el Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes, el viernes 22 de septiembre del 2000 en la cámara del Senado. Los comités están celebrando audiencias públicas alrededor del estado para escuchar testimonio relativo a los futuros distritos legislativos, congresionales y de la Junta de Educación Estatal. La Constitución de los Estados Unidos y la de Texas requieren ambas que la Legislatura Estatal rediseñe los límites de distritos cada diez años, después de ser completado el censo. Los distritos deben tener igual o casi igual representación, y ser delineados en tal justa manera que no tengan el efecto de negar el derecho al voto en base a raza o idioma.

La ley federal requiere que los datos del censo sean distribuidos a los estados para el 1° de abril del 2001, y es improbable que estén disponibles antes de esa fecha. Debido a que la Legislatura debe cerrar sine die(último día) el 28 de mayo del 2001, hay muy poco tiempo en la sesión ordinaria para la compleja tarea de redistribución de distritos. Los nuevos límites deben estar establecidos antes de las elecciones del 2001.

El censo de 1990 contó casi 17 millones de tejanos. La población proyectada de Texas para el año 2000 se espera sea de más de 20 millones: un 20% de aumento. En base a estas cifras, la población de distritos senatoriales estatales aumentaría de 548.000 a 660.000. El promedio de los distritos de la Cámara de Representantes estatal aumentaría de 113.000 a 136.000 habitantes. Los distritos del Congreso de los Estados Unidos aumentarían su población de 566.000 a 639.000. Los distritos de la Junta de Educación Estatal aumentarían de 1.088.000 a 1.132.000 personas.

La audiencia de hoy comenzó con el Senador Gonzalo Barrientos proponiendo formalmente una moción que había presentado en una reunión previa. El propuso pedir al presidente y congreso nacional que requieran a Texas y todos los otros estados usar el método de conteo de muestra estadística, para asegurarse que todos los tejanos son tomados en cuenta. La muestra estadística es el método científico que mide un pequeño grupo y aplica las cifras a la población entera. El censo de 1990 fue el primero en ser menos exacto que sus predecesores. La controversia sobre el cuenteo llevó a la aprobación del Acta 1991 de Mejoras al Censo del Decenio, que pidió a la Academia de Ciencias Nacional analizara maneras de obtener el censo más exacto, incluyendo el uso de técnicas de muestra estadística.

El gobierno federal no requiere el uso de muestras estadísticas, pero los estados pueden optar por usar este método de conteo. Barrientos mencionó un estudio que dice que medio millón de tejanos no fueron contados en 1990, perdiendo el estado necesarios fondos federales. El estudio también predice que el estado perderá 1.900 millones de dólares (o $1.9 billones USA) --de los cuales 1.700 millones de dólares estarían asignados a Medicaid--durante la próxima década, en base a las deficiencias en el conteo proyectadas en el actual censo.

El Senador Robert Duncan propuso una moción substituta, pidiendo a los miembros postergar la decisión pedida por Barrientos, hasta que se reciban las cifras del censo. La Senadora Florence Shapiro asintió, diciendo que según el Dallas Morning News, la Oficina de Censos no ha tenido nunca antes tanto éxito, habiendo recibido ya el 64% de los formularios del censo originalmente enviados, comparado con un total del 61% en 1990. El Senador Steve Ogden mencionó la posibilidad de usar el método de muestreo para propósitos de fondos recibidos, pero el conteo individual para la redistribución de distritos.

Aunque todos estuvieron de acuerdo en que éste no debería ser un tema partidista, la votación estuvo dividida exactamente de acuerdo al partido, con los senadores republicanos votando por esperar las cifras de la Oficina de Censos, y los demócratas apoyando el uso del método de muestra estadística. La mayoría republicana del comité fue la que prevaleció.

La audiencia estuvo bien atendida por el público y funcionarios de gobierno locales, con más de treinta personas testificando. Muchos de los testigos pidieron al comité el no separar ciudades o comunidades con intereses comunes y el evitar el llamado "gerrymandering", la práctica de diseñar límites de distritos para dar ventaja al partido dominante. Un testigo dijo que esto ha creado en el pasado "distritos espaguetis", o áreas muy irregulares donde vecinos muy cercanos tienen diferentes representantes. Algunos testigos expresaron que esta manera partidista de diseñar los límites, donde la mayoría de la gente pertenece al mismo partido, crea la apatía de los potenciales votantes y hace que los legisladores no sean desafiados.

La Cámara de Representantes tiene un Comité de Redistribución de Distritos permanente, pero el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos es creado cada 10 años por el vicegobernador. Los miembros del comité del Senado incluyen los co-presidentes Senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay y Mario Gallegos de Houston. Sirven además los Senadores Mike Jackson de La Porte, Steve Ogden de Bryan, Robert Duncan de Lubbock, Royce West de Dallas, Frank L. Madla de San Antonio, Florence Shapiro de Plano, Jane Nelson de Flower Mound, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Gonzalo Barrientos de Austin.

Los miembros del Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes son los Diputados Delwin Jones de Lubbock como presidente, Bob Glaze de Gilmer, Fred Bosse de Houston, David Counts de Knox City, Jim Dunnam de Waco, Kent Grusendorf de Arlington, Bob Hunter de Abilene, Ken Marchant de Carrollton, Paul Moreno de El Paso, Jim Pitts de Waxahachie y Ron Wilson de Houston.

Ambos comités levantaron la sesión sujetos al llamado de sus presidentes.

Pulse aquí para ver la audiencia en formato RealVideo.

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