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18 de septiembre de 2000     (512) 463-0300

La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI se reúne en la Universidad Texas Tech

Vicegobernador Rick Perry: "Hoy, tenemos 140 instituciones públicas y privadas de alta educación en Texas, pero sólo uno de cada cinco tejanos obtiene un título universitario de cuatro años o más. Al derribar las barreras existentes contra la obtención de títulos universitarios, aseguraremos oportunidades ilimitadas y prosperidad sin igual para los habitantes del estado".

LUBBOCK - La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró audiencia pública en el Centro Cultural Internacional de la Universidad Texas Tech, el lunes 18 de septiembre del 2000. El Vicegobernador Rick Perry nombró a los quince miembros de la comisión y les encargó estudiar las necesidades del sector laboral y los cambios demográficos a los que se enfrenta Texas. La comisión se enfoca en temas tales como el acceso y costeo de títulos universitarios, y el papel de la tecnología avanzada en preparar a los estudiantes para el futuro.

Después de aprobar las minutas de la reunión del 21 de agosto del 2000 en Austin, la audiencia se inició con las palabras de bienvenida del Senador por Lubbock Robert L. Duncan. El rector de la Universidad Texas Tech, John T. Montford, se dirigió luego al comité, dando la bienvenida a Lubbock a la comisión. Montford describió los planes futuros de la Universidad Texas Tech, de alcance a todas las áreas del oeste de Texas y la región del Panhandle. Montford testificó sobre la asistencia provista por la Legislatura que ha beneficiado a la universidad, incluyendo el fondo para la excelencia destinado a emplear nuevo personal, y el modesto incremento de la matriculación anual que ayuda a contrarrestar la inflación. David Schmidly, Presidente de Texas Tech, también dio la bienvenida al comité al campo universitario. Entre las metas que Schmidly ha establecido para la universidad se encuentra el mejorar el acceso y diversidad, mejorar la tecnología de comunicaciones y el involucrarse en la comunidad.

Los miembros del comité mantuvieron una animada discusión sobre temas identificados durante el estudio del ínterin. Entre los temas discutidos se encuentran:

- desarrollar una línea de excelencia educativa accesible y hermética,
- desarrollar una extensa campaña de comercialización para alentar una mayor participación en la educación superior,
- aumentar el acceso a instituciones de alta educación,
- aumentar la disponibilidad de asistencia financiera estatal,
- desarrollar un plan de largo plazo para terminar con la regulación del mercado de alta educación,
- más profesores y mejores sueldos,
- usar la tecnología para ideas innovadoras como educación a distancia o posiblemente una universidad virtual estatal,
- lograr que las instituciones de alta educación sean socias proactivas del estado en cuanto a desarrollo económico, diseñando programas que provean trabajadores altamente calificados, y
- lograr la excelencia nacional para asegurar la competitividad.

La audiencia continuó con el testimonio invitado del Dr. Max D. Summers, Ph.D., Profesor de Bioquímica y Biofísica, y de Genética y Biología; y Director del Centro de Ciencia Avanzada Molecular de Insectos en la Universidad Texas A&M. El Dr. Summers presentó la perspectiva del profesorado sobre las necesidades de fondos para investigación, y desafíos y metas relativas. Usando su propia experiencia como líder de un grupo de investigación, la presentación de Summers se refirió a la mecánica de una organización investigadora. El testificó sobre los efectos en estudiantes universitarios y de maestría y doctorado, las capacidades que desarrollan y la experiencia que obtienen, permitiéndoles competir en el libre mercado. Su presentación incluyó ejemplos de cómo la investigación beneficia al público.

Los miembros de la comisión son: James Adams de San Antonio como presidente, Kirbyjon H. Caldwell de Houston, James Hooten de Houston, Betsy Goebel Jones de Lubbock, Margarita Diaz Kintz de Austin, Nancy Cain Marcus de Dallas, Jeff Sandefer de Austin, Elaine Mendoza de San Antonio, Karen L. Shewbart de Lake Jackson, Danny Vickers de El Paso, el Secretario de Ferrocarriles de Texas: Tony Garza, y los Senadores Carlos Truan de Corpus Christi, Bill Ratliff de Mount Pleasant, Teel Bivins de Amarillo, Royce West de Dallas, y la miembro de oficio Pam Willeford de Austin.

La Comisión Especial de Colegios y Universidades del Siglo XXI levantó la sesión sujeta al llamado de su presidente. La comisión compilará un informe de hallazgos y recomendaciones, para ser usado en el diseño de legislación a ser considerada por la Legislatura 77°, la que se reúne en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio.

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