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25 de agosto de 2000     (512) 463-0300

Continúan las audiencias sobre Redistribución de Distritos

LUBBOCK - El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos continuó su serie de audiencias públicas, conjuntamente con el Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes, el viernes 25 de agosto del 2000 en la Universidad Texas Tech de Lubbock. Los dos comités están celebrando una serie de audiencias a través del estado, recibiendo opiniones e información del público sobre cómo deben delinearse los distritos de la Legislatura Estatal y el Congreso Nacional.

Los miembros del comité senatorial son los Senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay y Mario Gallegos de Houston como copresidentes, Mike Jackson de La Porte, Steve Ogden de Bryan, Robert Duncan de Lubbock, Royce West de Dallas, Frank L. Madla de San Antonio, Florence Shapiro de Plano, Jane Nelson de Flower Mound, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Gonzalo Barrientos de Austin.

Los miembros del comité de la Cámara de Representantes son los Diputados Delwin Jones de Lubbock como presidente, Bob Glaze de Gilmer, Fred Bosse de Houston, David Counts de Knox City, Jim Dunnam de Waco, Kent Grusendorf de Arlington, Bob Hunter de Abilene, Ken Marchant de Carrollton, Paul Moreno de El Paso, Jim Pitts de Waxahachie y Ron Wilson de Houston.

Después de la bienvenida por el Alcalde de Lubbock, Rector de Texas Tech y ex Senador John Montford, representantes del Bureau de Censos de Estados Unidos informaron al comité sobre cómo se obtuvieron las cifras poblacionales con las que están trabajando. Dijeron estar seguros que el conteo de residentes en las áreas pobres llamadas colonias a lo largo del Río Grande fue mucho más exacto que durante el último censo hace diez años.

Funcionarios del Partido Republicano tomaron la palabra, pidiendo la mayor contigüidad posible en los distritos y que no se separe una ciudad entre distritos a menos que sea absolutamente necesario. Representantes del Condado Brownfield dijeron estar satisfechos con sus distritos y no quieren cambios.

D.B. Cook de la Asociación de Desmotadores Independientes de Texas también se mostró satisfecho con la representación rural, expresando que los miembros de la Legislatura de Texas entienden las necesidades rurales. El Dr. Neal Pearson, Profesor de Ciencias Políticas de la Universidad Texas Tech, criticó los actuales distritos del Congreso, diciendo que algunos están diseñados de tal manera que pobladores de varias partes del estado, con muy poco en común, tienen al mismo representante en el Congreso. El pidió que la totalidad de Lubbock integre un mismo distrito. Otros numerosos representantes de organizaciones agrícolas secundaron su posición concerniente a la necesidad de distritos mayormente rurales.

El Alcalde de Big Spring, Russ McCuhen, también dijo que es importante tener diputados que representen sólo áreas rurales de Texas. El dijo al comité que las ciudades grandes de Texas oeste simplemente tienen intereses diferentes a los de otras áreas, y que el juntar ciudades pequeñas como Big Spring con ciudades grandes como Odessa, Midland y Abilene va en contra de sus intereses.

Alberto Cardenas de la Cámara de Comercio de Lubbock pidió que a los grupos demográficos minoritarios les sea dada la oportunidad de estar en distritos contiguos en vez de desparramados entre varios. Steve Beret, representando a los Cultivadores de Algodón de la Llanura, felicitaron a la actual delegación legislativa de Texas oeste, diciendo hacen un buen trabajo al representar los intereses de poblaciones rurales y urbanas. También pidió que los distritos sigan siendo lo más compacto posible. El Concejal de la Ciudad de Lubbock Victor Hernandez dijo que Lubbock es todavía una ciudad segregada como el resto de Texas oeste. El pidió nuevos distritos que sean sensibles con las necesidades de la creciente comunidad de minorías.

Roger Cox de la Cámara de Comercio de Amarillo advirtió al comité que Amarillo y Lubbock son dos áreas totalmente diferentes y no deberían pertenecer al mismo distrito. James Henson, también de la Cámara de Comercio de Amarillo, advirtió a los miembros del comité que las diferencias entre distintas comunidades del Panhandle son mayores que, por ejemplo, las variadas comunidades que integran el área de Dallas-Fort Worth.

Representantes del área de Midland/Odessa dijeron que no quieren ser divididos en diferentes distritos del Senado de Texas y Congreso Nacional, no porque no estén satisfechos con sus actuales representantes, sino para promover la cooperación entre las dos ciudades. El Condado Midland está actualmente dividido entre tres distritos congresionales distintos. Estos comentarios fueron apoyados por el presidente del Partido Demócrata del Condado Midland.

Ambos comités levantaron la sesión sujetos al llamado de sus presidentes.

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