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22 de agosto de 2000     (512) 463-0300

Comité Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos se reúne en el Centro de Convenciones George R. Brown de Houston

HOUSTON - El Comité Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos celebró audiencia pública el martes 22 de agosto del 2000, en el Centro de Convenciones George R. Brown de Houston. El comité fue creado por el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7 durante la Legislatura 76° en sesión regular. El grupo está encargado de supervisar la implementación de SB 7, el proyecto de reestructuración de servicios eléctricos, y examinar su efectividad. Bajo SB 7, el mercado de servicios eléctricos será abierto a la competición en enero del 2002.

El comité conjunto incluye cinco miembros del Senado de Texas nombrados por el vicegobernador, y cinco miembros de la Cámara de Representantes de Texas nombrados por su portavoz. El comité está presidido por el Senador David Sibley de Waco y el Diputado Estatal Steve Wolens de Dallas, coautores de SB 7. Los restantes miembros son los Senadores David Cain de Dallas, Frank L. Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound y John Whitmire de Houston, y los Diputados Kim Brimer de Arlington, David Counts de Knox City, Debra Danburg de Houston y Sylvester Turner de Houston. Los Senadores Ken Armbrister de Victoria y Mike Jackson de La Porte, y los Diputados Kevin Bailey de Houston y Tommy Merritt de Longview participaron también en esta reunión.

Los legisladores y reguladores de servicios usaron la audiencia para asegurar a los tejanos que los problemas eléctricos que plagan a los consumidores de la industria eléctrica no regulada de California no ocurrirán en el mercado eléctrico reestructurado de Texas. Este verano, los californianos han sufrido grandes aumentos en sus facturas eléctricas y la amenaza de apagones extendidos a causa de que el alto uso de electricidad ha colmado las plantas eléctricas estatales. Algunos negocios y escuelas han cerrado intermitentemente con el objeto de reducir el consumo eléctrico.

La audiencia comenzó con el testimonio de Pat Wood III, presidenta de la Comisión de Servicios Públicos de Texas. Wood declaró que la primera causa de la escasez de electricidad en California es que la capacidad de generación eléctrica del estado ha permanecido igual, con sólo dos plantas eléctricas construidas desde 1995, mientras la población ha aumentado y la economía prosperado. Por el contrario, el mercado y ambiente regulativo de Texas han promovido la construcción de plantas generadoras en el estado. Desde 1995, se han conectado 22 nuevas plantas eléctricas en Texas, y otras 15 plantas están en construcción. Las plantas deben estar listas para cuando el mercado eléctrico de Texas sea abierto a la competición en enero del 2002. Además, hay 33 nuevas plantas en planificación en Texas.

La audiencia continuó con testimonio invitado sobre emisiones y confiabilidad. El primer panel discutió temas regulativos. Formaron el panel los miembros Jeff Saitas en representación de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC), Greg Cooke en representación de la oficina en Dallas de la Agencia de Protección al Medioambiente (EPA), Ned Meyer representando a la Sede de Calidad del Aire de la EPA en Carolina del Norte, y el Dr. Jim Lester del Instituto Medioambientalista de la Universidad de Houston. Saitas explicó al comité el plan de implementación estatal para el cumplimiento del Acta Federal de Aire Puro en cuanto a cómo afecta éste la reestructuración eléctrica, particularmente en relación a las reducciones que serán requeridas de los proveedores. Meyer explicó el modelo que la EPA usa para medir la calidad del aire, incluyendo las variables usadas para áreas geográficas específicas. Lester trató temas del medioambiente que tienen que ver con el modelo de la EPA y temas meteorológicos que afectan específicamente el área de Houston.

El segundo panel presentó la perspectiva de la industria. Los panelistas fueron Ed Feith en representación de Reliant Energy (Energía Confiable), Steve Kean en representación de Enron, y George Beatly representando a Greater Houston Parnership (Asociación del Gran Houston). Temas de confiabilidad, estándares de emisión y la diferencia entre los planes de California y Texas fueron los tópicos de discusión.

La próxima audiencia se celebrará el 26 de septiembre del 2000, en Austin.

Pulse aquí para ver la audiencia en formato RealAudio.

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