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22 de agosto de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares examina temas relativos a la Guardia Nacional de Texas

AUSTIN - El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares celebró audiencia el martes 22 de agosto del 2000, en el capitolio estatal. El comité se reunirá una vez más para finalizar el informe con recomendaciones para la Legislatura 77°.

El Senador Carlos F. Truan, presidente del comité, dio la bienvenida a los miembros examinando la importancia del sector militar en Texas. La industria de defensa es el mayor empleador industrial del estado, empleando casi un cuarto de millón de tejanos en 1998. Truan llamó a líderes del gobierno y la comunidad a "comprometerse vigorosamente a mantener y realzar nuestras instalaciones de defensa" y les agradeció el apoyo brindado a los veteranos de Texas. El estado cuenta con 1.600.000 veteranos, el tercer mayor número en el país, y Texas fue primera en la nación en 1998 en gastos per cápita de la Administración de Veteranos federal.

El primer testimonio fue presentado por el General Adjunto Daniel James III de la Guardia Nacional de Texas. El agradeció al comité el apoyo brindado durante la última sesión legislativa. Este apoyo se tradujo en la inclusión de las fuerzas del estado en el programa de compensaciones a trabajadores y el ajustar el pago por servicio al estado a un nivel más cercano al pago del servicio federal. La Legislatura también permitió que más de 1.300 miembros del Ejército, Aeronáutica, Guardia Estatal de Texas y Guardia Nacional de Texas se inscribieran en instituciones de enseñanza superior a través del programa de asistencia a las inscripciones universitarias. El general pidió también un millón de dólares adicional en el año fiscal 2002 y dos millones en el 2003 para propósitos educativos.

James explicó muchos de los servicios provistos por la Guardia Nacional del Estado, incluyendo asistencia por desastres naturales tales como inundaciones, huracanes e incendios forestales. Este verano, la guardia está combatiendo incendios en el este, norte y centro de Texas. James solicitó además un incremento de un millón y medio de dólares por año en fondos para el servicio activo. El dinero sería dedicado a emergencias estatales y sólo puede ser usado con la aprobación del gobernador. James mencionó también un número de misiones de intervención médica y proyectos de ingeniería civil. Con la asistencia del Departamento de Salud y la Reserva del Cuerpo de Marines, la guardia administró 6.700 vacunas y realizó 7.500 procedimientos dentales en Texas este año. James describió también cómo el Youth Challenge Program (Programa de Desafío Juvenil), un internado en Galveston financiado con fondos estatales y federales, enseña comportamiento y entrenamiento laboral para jóvenes de ambos sexos en riesgo de abandonar la secundaria o involucrados en pandillas. La guardia pedirá más fondos para expandir el programa a Corpus Christi.

El comité trató también sobre la preservación de edificios militares históricos. La Guardia Nacional de Texas pidió 17 millones de dólares para salvar algunos edificios muy deteriorados, ó 23 millones para restaurarlos por completo. El Comandante James Keith Sellers de la Estación Aeronaval en Corpus Christi dijo que existen 100 instalaciones que podrían registrarse como históricas pero no tienen los fondos necesarios para presentar las solicitudes. El Senador Shapleigh también mencionó 100 edificios en El Paso con valor histórico, la tercera parte de ellos instalaciones militares, pero el costo de sólo la señal bilingüe que marca a un edificio como histórico cuesta 1.800 dólares.

También fueron tratadas las oportunidades educativas para los militares, como exámenes estandarizados necesarios para entrar a la universidad y los beneficios de una más barata inscripción como residentes del estado para los soldados que vienen de otros estados.

Los miembros del comité incluyen a su Presidente Carlos F. Truan de Corpus Christi, y los Senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay, Steve Ogden de Bryan, Eliot Shapleigh de El Paso y Leticia Van de Putte de San Antonio.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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