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28 de junio de 2000     (512) 463-0300

Participación política y el Internet, tópico debatido en el capitolio estatal de Texas

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AUSTIN - El Consejo Asesor de Economía Digital celebró una sesión conjunta de testimonio público con la Fuerza de Tarea Nacional Democracy Online Project, hoy miércoles 28 de junio del 2000, en la cámara del Senado.

El Consejo Asesor de Economía Digital fue creado en 1999 por el Vicegobernador Rick Perry para asesorar al estado en un número de temas relativos a la tecnología, incluyendo cómo utilizar el Internet como herramienta que permita una mayor participación pública en el proceso democrático. El Democracy Online Project de la Escuela de Graduados de Administración Política de la Universidad George Washington, fundado por un subsidio de Pew Charitable Trusts, es una iniciativa de investigación y asesoría de dos años lanzada en octubre de 1998. La misión del proyecto es promover el desarrollo de la política conectada electrónicamente, de tal manera que realce los principios y valores democráticos.

El Senador Rodney Ellis, miembro del Consejo Asesor de Economía Digital, dio la bienvenida a Austin a los participantes locales y de otros estados. Richard White, Copresidente de la Fuerza de Tarea Nacional denominada Democracy Online Project (Proyecto de Democracia Conectada Electrónicamente) y ex congresista por Seattle, cuestionó en sus palabras iniciales si el Internet representa un gran potencial o es puro bla-bla. Sea lo que sea en este momento, todos los participantes coincidieron en que si el Internet pudiera ser tan exitoso en la creación de "un mercado de ideas" como son las computadoras para los mercados económicos y financieros, nuestra democracia sería tremendamente beneficiada.

El primer panel se enfocó en el rol del sector de alta tecnología en la política de comunidades. Los miembros discutieron sobre 0si el crecimiento de la industria de alta tecnología es compatible con los valores de una comunidad social y ecológicamente justa. El testimonio invitado comenzó con el de Gary Chapman, Director del Proyecto Siglo XXI de la Universidad de Texas (UT) en Austin. El dijo que la escasez de trabajadores cualificados, el problema principal de la industria en este momento, hace que aquellos sí lo son elijan el lugar donde desean vivir y trabajar. Estos trabajadores, en su mayoría jóvenes y bien remunerados, buscan amenidades como música, una bullente vida nocturna, lugares naturales para practicar deportes individuales, y las oportunidades creadas por compañías iniciales no-tradicionales. En el pasado, las compañías elegían el lugar de residencia basadas en los impuestos que tenían que pagar, ahora van donde están los trabajadores cualificados. Austin es uno de estos lugares, pero este boom económico también crea problemas como gentrificación, cuando los trabajadores bien pagos elevan los precios de las viviendas y producen una disminución en la diversidad de la comunidad.

Robin Rather se dirigió a los presentes a continuación. Activista en pro del medioambiente por mucho tiempo, fue elegida tres veces para presidir Save our Springs Alliance (Alianza Salvemos nuestros Arroyos), el grupo líder en abogar por el medioambiente en Austin. Ella es actualmente CEO de Mindwave Research, una compañía de asesoría basada en el Internet y localizada en Austin. Como Chapman, Rather también mostró preocupación sobre los problemas relativos al crecimiento creados por el boom económico. Debemos involucrar a la industria tecnológica para que ayude a solucionar estos problemas si no queremos convertirnos en otro San José, dijo. Expresó además que el alineamiento de la economía, el medioambiente y la equidad social es crucial en una sociedad sana. Y aunque Rather informó que solo el 25 porciento de Austin piensa que la industria de alta tecnología se interesa en la comunidad, ella cree que las comunidades de alta y baja tecnología desean mayormente las mismas cosas: buenas escuelas, un medioambiente limpio y un puente digital entre la gente, no la llamada "división digital", donde mucha gente queda fuera de la revolución tecnológica debido a nivel de ingresos o grupo étnico.

Mary Beth Rogers, Presidenta y CEO del Consejo de Telecomunicación Pública de Texas que maneja KLRU-TV, habló sobre las estaciones locales de televisión pública como facilitadoras en la discusión y deliberación de la comunidad. Su propósito y plan es recrear la plaza pública en la era digital, para realzar la cultura, educación y ciudadanía. Ella también trató temas relativos a la división digital y cómo gente marginalizada de la nueva tecnología no puede disfrutar de los beneficios que brinda el Internet, como educación y medicina electrónica. A ella le preocupa también el futuro de nuestra generación escolar, en un estado donde el 25 porciento de los maestros de álgebra no están certificados en la materia que imparten.

Paula Fracasso, Directora Ejecutiva de Austin Entrepreneurs Foundation (Fundación de Nuevos Empresarios de Austin), recomendó que la nueva industria tecnológica asigne el 10 porciento de sus utilidades para resolver temas comunitarios. Esto crearía una verdadera revolución donde todos se beneficiarían, agregó. También pidió al gobierno estatal actuar ahora, cuando disfrutamos de un boom económico, tratando de resolver los problemas sociales cruciales que contribuyen a la división digital.

El primer panel también incluyó a Kay Hammer, Presidenta y CEO de Evolutionary Technologies International (Tecnologías de Evolución Internacional); Holli Their, Copresidenta de la Liga de Mujeres Votantes (LWV) de San Francisco; y Vanessa Abernathy, miembro de la LWV de Philadelphia. Their habló de los problemas que enfrenta San Francisco ­otra comunidad de alta tecnología, como escasez de viviendas, gran competición por empleados, y el resentimiento que las empresas dot-coms y los altos precios han creado en la comunidad de baja tecnología. El Internet ha cambiado la manera en que se hacen los negocios pero no ha cambiado la manera en que se hace política, dijo, y tenemos que encontrar cómo usarlo para educación y discusión política. La participación pública entre los jóvenes nunca ha estado más baja, y solo uno en cinco de aquellos entre 18 y 24 años votan. Aunque este grupo demográfico tiende a usar mucho el Internet, no lo consulta para educación política. Ella habló sobre el potencial del Internet en permitir que la gente se registre y vote electrónicamente, y en crear una extendida discusión política sobre la reforma a la financiación de campañas políticas y un gobierno más abierto. Otra manera de que el Internet tenga un impacto en la política local sería si los ciudadanos puedieran encontrar una página web con la descripción de todos los candidatos y sus plataformas. El panel expresó opiniones encontradas sobre si el Internet es conductivo a la deliberación pública, pero todos coincidieron en que es una gran herramienta para la educación política pública.

El segundo panel, llamado Compromiso Cívico en la Ciudad Conectada, exploró maneras de usar el Internet para motivar a individuos a ser ciudadanos más responsables. Los miembros del panel fueron Jim Fishkin, Presidente del Departamento de Gobierno de UT; Ana Sisnett, Directora Ejecutiva de Austin FreeNet; Jason Fellman, Presidente de FG Squared; Rod Hart, Profesor del Departamento de Estudios en Comunicación en UT Austin; Mary Howarth, miembro de LWV en Rochester, Michigan; y Jane Gross, miembro de LWV en Broward County, Florida. Austin FreeNet es una corporación sin fines de lucro que provee entrenamiento y acceso público al Internet para todos los residentes del área de Austin, especialmente aquellos que no tienen computadoras en la casa. La Librería Pública de Austin es uno de los lugares con computadoras de acceso público y gratuito, en todas sus sucursales. Sisnett dijo que hoy la gente usa el Internet principalmente para comunicarse entre ella, buscar empleo o estudiar, y, por lo menos en este momento, no puede por sí solo provocar la participación política. Ella pidió una estrategia de gobierno responsable para extender los beneficios de la alta tecnología a todos los niveles de la sociedad. También aconsejó que este tipo de reuniones de acceso a la comunidad en general, no solo a los expertos.

Jason Fellman, músico de 27 años de edad y por cinco años presidente de su agencia de red electrónica, dijo que el Internet creará una mayor responsabilidad de parte del gobierno y hará el votar mucho más fácil. Los grupos de intereses creados pueden llegar a nivelarse, dijo, ya que todos son capaces de llegar a la misma cantidad de gente. Habló sobre lo importante que es que las escuelas estén conectadas tecnológicamente y dijo que el magisterio debería ser la profesión mejor pagada en la sociedad de hoy. El pidió también más programas para ayudar a vencer la división digital. Con la votación por parte de solo un poco más del 4 porciento de los ciudadanos de Austin en las últimas elecciones, él ve una gran necesidad de convertir el Internet en una herramienta positiva para la acción política.

Los 21 miembros del sector privado nombrados por el Vicegobernador Perry al Consejo Asesor de Economía Digital son: Mike Maples, ex Vicepresidente de Productos Internacionales de Microsoft, sirviendo como presidente del consejo; Andrew Busey, CEO de living.com; Michael Capellas, CEO de la corporación Compaq; Ken DeAngelis, socio de Austin Ventures; Thomas (Tom) Engibous, Presidente, CEO y Presidente de la Junta Directiva de Texas Instruments; Bob Fabbio, socio de TL Ventures; Donald Hackett, Presidente y CEO de drkoop.com Inc.; la Dra. Katherine Hammer, Presidenta y CEO de Evolutionary Technologies International; John Hime, inversor privado; Christy Jones, Presidenta de pcOrder.com; Terrell B. Jones, Presidente de Travelocity.com; James H. Lee, Presidente de Tradescape.com Securities LLC; John McCain, Vicepresidente Principal de E Solutions EDS; Dick Moeller, Presidente y CEO de VTEL Corporation; Dennis E. Murphree, Socio de Administración General de Murphree Venture Partners; David G. Nance, Presidente y CEO de Introgen Therapeutics Inc.; Kevin Rollins, Vicepresidente de Dell Computer Corporation; David Sikora, CEO y Presidente de Question.com; James Truchard, Presidente y CEO de National Instruments; y Max Watson, CEO de BMC Software.

Perry también nombró cuatro senadores al consejo: Gonzalo Barrientos de Austin, Rodney Ellis de Houston, Steve Ogden de College Station y Florence Shapiro de Plano.

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