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12 de junio de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Asuntos Estatales examina el impacto de camiones comerciales en caminos y puentes de Texas

AUSTIN - El Comité Senatorial de Asuntos Estatales se reunió el lunes 12 de junio del 2000 en la cámara senatorial del capitolio estatal. La Senadora Shapiro, de Plano, que sirve como presidenta del comité, indicó que ésta podría ser la última audiencia antes del comienzo de la sesión legislativa en enero del 2001. Si necesitan reunirse otra vez, será el mes próximo en Tyler.

El comité ha celebrado audiencias públicas por el estado durante el interim para estudiar los cargos establecidos por el Vicegobernador Rick Perry. La reunión del martes se enfocó en el cargo 3, que ordena al comité evaluar la seguridad de la industria de camiones comerciales del estado, incluyendo la seguridad de caminos y puentes, el cumplimiento de regulaciones de seguridad para camiones por el Departamento de Seguridad pública y otras entidades policiales, la efectividad de actuales leyes relativas a vehículos con sobrepeso y dimensiones más grandes de las permitidas, y cuán adecuada es la estructura de cargos y gastos designada para compensar a los gobiernos locales por la reparación de caminos.

Los miembros del comité y testigos presentes discutieron los actuales procedimientos y regulaciones del Departamento de Transportación (TxDOT) sobre camiones comerciales, y la seguridad de caminos y puentes. Los representantes invitados a brindar testimonio fueron: Michael W. Behrens, Director Ejecutivo Asistente de Operaciones de Ingeniería, y James Bass, Director de la División de Finanzas, ambos de TxDOT; James LeBas, Jefe de Estimaciones de Ingresos, y Terry Wegner, Estimador de Ingresos, ambos de la Oficina de la Controladora de Cuentas Públicas; James P. Allison, Abogado General de la Asociación de Jueces y Delegados de Condados de Texas; y Bill Webb, Presidente de la Asociación de Transporte Automotor de Texas.

Los miembros de TxDOT confirmaron que existen 12.000 puentes en Texas con problemas funcionales o estructurales. Estos problemas incluyen el ser muy angostos o no tener la suficiente capacidad para el peso que deben soportar. Representantes de la agencia señalaron que se necesita un presupuesto más grande para tratar este problema, aunque llevará muchos años el acondicionar los puentes con funcionalidad y estructura adecuada.

El aumento del tráfico creado por NAFTA está dañando severamente los caminos y puentes de Texas, especialmente en la región fronteriza. De acuerdo al Senador Shapleigh de El Paso, los camiones mejicanos con sobrepeso son una de las causas principales. Esto resulta en que los condados fronterizos están subsidiando el comercio internacional a través de las reparaciones de sus caminos y puentes condales. Cuarenta y cuatro por ciento de los camiones inspeccionados no cumplen con las regulaciones. El Senador Lucio Jr. de Brownsville propuso hacer que los camiones comerciales paguen cargos dependiendo de las millas viajadas en un condado para ayudar a pagar por los daños. El senador fue informado por los representantes de TxDOT que la opción sería muy difícil de ejecutar ya que en la actualidad no existe registro o control sobre el destino y movimiento de los camiones cuando abandonan la frontera.

NAFTA ha producido un incremento de tráfico fronterizo del 215 porciento, pero aún las opciones por mejorar la infraestructura se confrontan con el problema de insuficientes fondos. Los nuevos caminos de condados son construidos para soportar el peso de camiones comerciales regulares y buses escolares --aproximadamente 50.000 libras. Estos caminos necesitan acondicionamiento cada dos años. Si los caminos de condados fueran construidos bajo estándares estatales --para soportar un peso de 80.000 libras, solo necesitarían acondicionamiento cada diez años, pero el costo de construcción subiría al doble. Aumentando el problema, las regulaciones de Méjico para camiones comerciales permiten un límite de peso mucho más alto --aproximadamente 130.000 libras, y aún esto no se hace cumplir regularmente. Pero no debería ser un problema de la frontera, dijo el Senador Lucio, "un plan NAFTA de infraestructura debe ser un plan estatal".

Además de resolver el problema de la infraestructura, el estado necesita aumentar el cumplimiento de regulaciones y pago de derechos. Testigos dijeron que los camiones no cumplen con las reglas, y los camioneros se comunican a menudo por radio para evitar los puentes de inspección.

La Senadora Florence Shapiro de Plano preside el Comité Senatorial de Asuntos Estatales. El Senador Eliot Shapleigh de El Paso sirve como vicepresidente. Los demás miembros son los Senadores David Bernsen de Beaumont, J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, David Cain de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Drew Nixon de Carthage y Jeff Wentworth de San Antonio.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta. Los miembros someterán un informe a ser usado en la creación de legislación en la Legislatura 77a., que se reúne en enero del 2001.

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