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12 de junio de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales examina regulación de subdivisiones y viviendas públicas

AUSTIN - El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales se reunió en audiencia pública hoy, lunes 12 de junio, en el capitolio estatal.

Los miembros del comité escucharon testimonio relativo a los cargos 3 y 5, establecidos por el Vicegobernador Rick Perry para ser estudiados durante este interim legislativo. El cargo 3 ordena al comité examinar la autoridad estatutaria garantizada a los gobiernos locales para que regulen el desarrollo de subdivisiones residenciales. El comité deberá identificar provisiones conflictivas y hacer recomendaciones para clarificar estatutos existentes.

El testimonio se extendió en un número de problemas, desde la falta de regulaciones para el almacenamiento de productos tóxicos hasta el funcionamiento de mercados de pulgas fuera de los límites municipales, a la falta de viviendas asequibles en estas áreas. El problema de las colonias en el Valle del Río Grande también fue discutido ampliamente. Las colonias ofrecen las viviendas más asequibles, pero no es algo que el estado intente promover.

Ed Garza, Miembro del Consejo Municipal de San Antonio, se refirió a problemas creados por las viviendas para familias de bajos ingresos construidas fuera de los límites municipales, en áreas que han sido luego anexadas. Estas tienen ahora que cumplir con más regulaciones, y tienen problemas como falta de caminos a la ciudad y falta de infraestructura y códigos de construcción. Garza abogó por mejores esfuerzos de coordinación entre funcionarios locales y del condado para resolver estos problemas.

Bob Litke, Director del Departamento de Planificación y Desarrollo de la Ciudad de Houston, llamó a Houston una "ciudad amiga de la construcción", y declaró que ellos no tienen mayores problemas de condiciones insuficientes en las subdivisiones anexadas.

Ray Tonjes, constructor, y Wayne Harwell, dueño y presidente de Harwell Properties, también presentaron testimonio. Uno de los temas tratados fue el relativo a la industria de casas prefabricadas --aquellas manufacturadas en otro lado y terminadas en el sitio final. Aproximadamente un tercio de las casas nuevas en Texas son de este tipo, y Harwell dijo que se podría llegar al punto en que la mayoría de nuevos hogares con costo menor a 100.000 dólares serán casas prefabricadas. Harwell mostró también oposición a las regulaciones duplicadas creadas por diferentes agencias, lo que lleva a un incremento en los costos y tiempo perdido esperando aprobaciones.

Otros testimonios invitados recibidos sobre el cargo 3 fueron los de Donald Lee, Director Ejecutivo de la Conferencia de Condados Urbanos de Texas, Norman Dugas, Presidente de Dugas Diversified Development, y Frank Turner, Director Ejecutivo de Planificación de la Ciudad de Plano.

El próximo cargo discutido, número 5, ordena al comité examinar los poderes, funciones y programas administrados por el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (TDHCA) y la Corporación de Viviendas Asequibles del Estado de Texas (TSAHC). El informe del comité deberá evaluar la metodología usada en la asignación de los varios fondos y recursos para viviendas, incluyendo el programa de Créditos al Impuesto de Viviendas de Bajos Ingresos ( Low-Income Housing Tax Credit) y el Fondo de Viviendas (Housing Trust Fund), y cómo la agencia cumple con esta metodología. El informe deberá también examinar si los programas administrados por TDHCA y TSAHC cubren la demanda de viviendas asequibles en ciertos grupos demográficos del estado de Texas.

Daisy Stiner, Directora Ejecutiva del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, presentó un amplio testimonio sobre las divisiones del departamento que representa y los servicios que brindan a la población de bajos ingresos. Estas son la División de Asuntos Comunitarios, División de Subvenciones en Bloque para el Desarrollo Comunitario, Oficina de Iniciativas para Colonias, y la División de Viviendas Prefabricadas. Stiner recordó a los miembros del comité que a pesar de la floreciente economía, la crisis de la vivienda continúa creciendo en Texas, como en la nación entera. Ella predijo que para fin del año 2000, 1.900.000 hogares en Texas necesitarán cierto tipo de asistencia de vivienda. Ya que la vivienda urbana recibe fondos federales, su agencia recomienda que los fondos estatales se enfoquen en la vivienda rural.

Otro tema de importancia en el testimonio de Daisy Stiner fue cómo asistir a comunidades rurales en su solicitud de subvenciones de viviendas. Ella recomendó a las comunidades solicitar la asistencia de escritores de subvenciones, ya que el 90% de las comunidades rurales que reciben subvenciones han tenido la colaboración de estos expertos, que en muchos casos no cobran hasta que la subvención se hace efectiva. La agencia tiene también un programa de alimentos y nutrición que otorga subvenciones a organizaciones sin fines de lucro a nivel local y estatal. Estos grupos proveen asistencia alimentaria a familias de bajos y extremadamente bajos ingresos, y están involucrados en otros programas como la promoción de mercados de pequeños agricultores (farmer markets)en ciertas comunidades. Otros programas proveen ayuda en la vestimenta, salud y transporte, refugios para desamparados, asistencia en el pago de servicios, ayuda por desastres de causa natural como inundaciones y asistencia en préstamos a personas con incapacidades.

Stiner se refirió también a los problemas de las colonias en el Valle del Río Grande: sus insuficientes servicios e infraestructura entre otros. Las colonias han crecido sin control durante años y hoy llegan a una población combinada igual a la de la ciudad de Fort Worth. La agencia estatal ha establecido servicios de auto ayuda que proveen asistencia a 25 colonias, pero necesitan más fondos para extender su alcance a más de ellas. Otro programa presentado fue el Texas Bootstrap Program, que provee préstamos para mejorar las condiciones de viviendas. La División de Casas Prebabricadas regula la producción, transporte, instalación, inspección y resolución de disputas relativas a las casas prefabricadas. Texas es uno de los pocos estados que cuenta con este tipo de regulaciones; fondos estatales y cargos a la industria de la construcción financian el programa.

Los miembros del comité incluyen los Senadores Frank L. Madla de San Antonio como presidente, Jon Lindsay de Houston como vicepresidente, Rodney Ellis de Houston, Mike Moncrief de Fort Worth y Drew Nixon de Carthage.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. Los miembros someterán un informe a ser usado en la creación de legislación en la Legislatura 77a., la que se reúne en enero del 2001.

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