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18 de mayo de 2000     (512) 463-0300

El Subcomité de Ingresos por el Acuerdo Tabacalero observa lo que están haciendo otros estados con dichos fondos

AUSTIN - El Subcomité de Ingresos por el Acuerdo Tabacalero, perteneciente al Comité Senatorial de Finanzas, celebró audiencia pública hoy viernes 18 de mayo del 2000, en el capitolio estatal de Texas. El subcomité está examinando los gastos de agencias e instituciones que recibieron asignaciones de fondos producto del acuerdo tabacalero. El examen asegurará el uso efectivo y eficiente de estos fondos, y determinará la mejor manera de invertirlos.

Lee Dixon, de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, brindó el testimonio invitado de hoy. El presentó al subcomité un análisis del uso de los ingresos del acuerdo tabacalero por otros estados, e ideas para el futuro uso de los mismos.

En noviembre de 1998, las compañías tabacaleras firmaron un acuerdo con 46 estados, el más grande en su tipo, por estimadamente 206.000 millones de dólares ( o $206 billones USA) a ser pagados dentro de los próximos 25 años. Este es el llamado Master Settlement Agreement (Acuerdo Mayor de Indemnización). Pero cuatro otros estados incluyendo Texas habían ya llegado a acuerdos separados, por un total de 40.000 millones de dólares (o $40 billones USA). Los estados pueden gastar o invertir el dinero de la manera que lo crean conveniente.

Las Legislaturas Estatales de la nación han estado trabajando para asegurarse que sus respectivos estados reciban lo que les corresponde del acuerdo, y para considerar cómo se gastarán los fondos. La mitad de los estados no han aprobado legislación todavía sobre el destino de los fondos, y aquellos que ya han promulgado leyes lo han hecho en términos muy generales. Varios estados han establecido fondos fiduciarios --cuentas separadas en el tesoro estatal--o fundaciones más permanentes para administrar los fondos. Otro tema a ser considerado por los estados es si gastar estos ingresos o ahorrar parte o el total de ellos para el futuro.

Los estados que ya han asignado parte de los fondos han cubierto una variedad de necesidades, tales como servicios de asistencia médica (programa Medicaid para gente de bajos recursos, y programas de salud para indigentes, entre otros), campañas de prevención y cese del uso de tabaco, asistencia a largo plazo como la de hogares de ancianos, educación (primaria, secundaria y becas universitarias), programas de desarrollo infantil como Head Start para niños de familias de bajos recursos, y programas que alientan a productores de tabaco a dedicarse a otros cultivos. Otros estados han invertido en reservas de presupuesto, fondos generales, bonos industriales, recortes impositivos, reducción del déficit presupuestario, recursos hídricos y control de inundaciones.

Texas recibirá ingresos del acuerdo tabacalero por un total de 15.300 millones de dólares (o $15.3 billones USA). En 1999, el Proyecto de Ley 1676 de la Cámara de Representantes estableció 1.500 millones de dólares (o $1.5 billones USA) en una inversión que cubrirá programas de salud y educación. La Legislatura continuará tratando cómo invertir y en qué usar los ingresos del tabaco en la próxima sesión, la que se reúne en enero del 2001.

Después de Lee Dixon, el subcomité escuchó el testimonio público de dos representantes de organizaciones de veteranos. Ellos dijeron que los veteranos deberían ser incluidos entre aquellos que recibirán fondos. Pidieron 150 millones de dólares para una mejor asistencia médica, hogares para veteranos y cementerios.

El subcomité consiste de cinco miembros elegidos por el Presidente del Comité de Finanzas, Bill Ratliff de Mt. Pleasant. El Senador Royce West de Dallas sirve como presidente del subcomité. Los otros miembros son los Senadores Robert L. Duncan de Lubbock, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Mike Moncrief de Fort Worth y Steve Ogden de Bryan.

El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

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