Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
4 de mayo de 2000     (512) 463-0300

Subcomité de Temas sobre Beneficios ERS y TRS a Empleados examinó los beneficios de salud y jubilaciónestatal

AUSTIN - El Subcomité de Temas sobre Beneficios ERS y TRS a Empleados, perteneciente al Comité Senatorial de Finanzas, discutió cómo el estado debería financiar el seguro médico de sus empleados, el jueves 4 de mayo de 2000, en el capitolio estatal de Texas.

El presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Bill Ratliff, ha pedido al subcomité examinar los temas sobre beneficios a empleados a los que se enfrenta el Sistema de Jubilación de Empleados (ERS) y el Sistema de Jubilación de Maestros (TRS).

El testimonio de invitados comenzó con la presencia de Jerry Haddican, del Consejo Legislativo de Texas. El expuso a los miembros los antecedentes legales de los beneficios de jubilación provistos a través del plan ERS. Stephanie Coates, de la Junta de Presupuesto Legislativo, habló sobre las asignaciones del ERS para beneficios de jubilación. Sheila Beckett, Directora Ejecutiva del Sistema de Jubilación de Empleados, explicó los planes de beneficios definidos, planes de compensación diferida, el programa de ahorros TEXFLEX y otros beneficios provistos por ERS.

A este testimonio le sucedió el de Ronald K. Snell, Director de División de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, quien habló sobre planes de contribuciones y beneficios en otros estados. Fue seguido por Matthew P. Lathrop, Director de la Fuerza de Tarea de Comercio y Desarrollo Económico, del Consejo de Intercambio Legislativo Americano. Lathrop explicó a los miembros los planes de contribuciones definidas. Ginger Smith de la Junta de Revisión de Pensiones Estatales también habló sobre planes de contribuciones definidas y planes de beneficios. Charles Dunlap, Director Ejecutivo del Sistema de Jubilación de Maestros, brindó el testimonio final de invitados, explicando las opciones de cobertura de seguros de salud para maestros, llamadas catastróficas.

Miembros del Consejo Legislativo informaron a los miembros que los empleados estatales pueden jubilarse a los 60 años de edad, si tienen por lo menos cinco años de servicio al estado. El año pasado, la Legislatura asignó más de 596 millones de dólares para beneficios ERS de jubilación para el bienio 2000-2001, un aumento de 63 millones de dólares desde el último presupuesto. El empleado contribuye con un 6% de su salario al programa de jubilación, mientras que el estado cubre una cantidad igual.

Sheila Beckett explicó al comité algunos de los cambios en seguros médicos para empleados públicos. Desde el 1ro. de septiembre, los empleados que reciben servicios médicos de cuatro HMOs diferentes, tendrán que buscar otra cobertura. Humana, Aetna, Prudential y First Care ya no proveerán servicios al estado. Un poco más de la mitad de empleados estatales ­un 51%--son y siguen cubiertos por Health Select, el que es administrado por Blue Cross/Blue Shield.

Otro tema al que se enfrenta el estado y sus empleados es el aumento en el precio del seguro médico. Los empleados pagarán un 16% más en el 2001 que en este año. El empleado público pagará 177 dólares al mes si su familia está asegurada por Health Select Plus, o 202 dólares si el plan es de Health Select. El Senador Ogden dijo que el aumento significaría de 360 a 400 dólares al año por familia, y cerca de 500 dólares si se incluyen los pagos parciales por medicinas.

Con el propósito de atraer más empleados a Health Select Plus, que es más barato para todos los involucrados, Ogden también propuso compartir el ahorro para el estado con sus empleados. El estado paga 89 dólares menos por Health Select Plus que por Health Select, mientras el empleado solo ahorra 29 dólares. Ogden dijo que el compartir el ahorro de manera más equitativa sería un incentivo para que el empleado escoja el plan más barato. Aunque es más restrictivo y no está disponible en todo el estado, testigos dijeron que Health Select Plus está ganando aceptación rápidamente.

A continuación del testimonio invitado, el subcomité escuchó a seis miembros del público. Lillie Gilligan, empleada del estado jubilada, presentó una queja contra su compañía de seguros, que se niega a pagar por la única medicina que alivia su dolor. La compañía, dice Gilligan, solo acepta pagar por otros remedios que ella ya ha tomado sin ningún resultado. La testigo dijo que tiene que pagar la medicina de su propio bolsillo. También hizo hincapié en la responsabilidad que todos deberíamos tener por llevar un estilo de vida sano, lo que reduciría el costo de los servicios de salud.

El subcomité consiste de cinco miembros nombrados por el presidente del Comité de Finanzas Bill Ratliff. Los Senadores Steve Ogden de Bryan como presidente, Gonzalo Barrientos de Austin, Mario Gallegos Jr. de Galena Park, John Carona de Dallas y Jon Lindsay de Houston sirven todos en el subcomité.La revisión incluirá, pero no estará limitada a: contingencias de financiación, necesidades financieras proyectadas para TRS-Care, competición de HMOs y el costo de provisión de servicios médicos, y temas referentes a la provisión del Sistema de Jubilación Opcional u otras alternativas para empleados estatales. Después del testimonio del público, el subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. El Subcomité de Beneficios ERS y TRS de Empleados, del Comité Senatorial de Finanzas, volverà a reunirse para seguir estudiando los cargos.

Pulse aquí para mirar la audiencia en formato RealVideo.

Top