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20 de abril de 2000     (512) 463-0300

Recursos Naturales celebra audiencia pública en Dallas

DALLAS - El Comité Senatorial de Recursos Naturales celebró hoy, jueves 20 de abril del 2000, una reunión en Dallas. Seguidamente, el comité se reunió en audiencia conjunta con el Comité de la Cámara de Representantes sobre Regulación Medioambiental.

El Comité de Recursos Naturales está integrado por los siguientes miembros: Presidente J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, Vicepresidente Ken Armbrister de Victoria, Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio de Brownsville y Bill Ratliff de Mount Pleasant. También asistieron a la reunión el Senador David Sibley de Waco y la Senadora Florence Shapiro de Plano.

La audiencia de hoy se enfocó en la implementación del Proyecto de Ley Senatorial 1 (referente a la planificación a nivel estatal de los recursos de agua), la condición de estos recursos en el área de Dallas y los recursos de aguas subterráneas de Texas.

Carolyn Britton de la Junta de Desarrollo del Agua en Texas dio inicio al testimonio invitado. Ella describió el progreso de la planificación de las necesidades futuras de agua en el estado. Britton dijo que cada región de Texas tiene sus necesidades particulares, que pueden cubrirse a través de planes locales. Las direcciones de administración del agua en las áreas de Dallas están actualmente evaluando no solo las necesidades de agua, sino también la disponibilidad y calidad de las fuentes de agua subterránea. Ron Pedde, de la Comisión de Recursos Naturales de Texas (TNRCC), dijo a los senadores que su agencia ha formado un equipo de trabajo para mejor coordinar las actividades de asistencia por la sequía. David Chenowitz, también con TNRCC, reportó que no hay en el momento ningún sistema de agua en situación de emergencia. Por otra parte, los sistemas públicos de agua en Texas no están obligados por ley a reportar al estado problemas en la disponibilidad de agua, y Chenowitz dijo que una legislación que ordene lo contrario podría ser beneficiosa.

Otros varios representantes de TNRCC continuaron el testimonio, reportando problemas locales con sistemas de agua más pequeños en el área de Dallas, así como poniendo al corriente a los senadores sobre el progreso en la limpieza de un gran derrame de gasolina en un lago de la región.

Bill Riley, del Distrito de Conservación de Aguas Subterráneas de Brazos Valley, fue el siguiente testigo. El explicó a los senadores que los distritos de Brazos Valley y Lost Pines, recientemente creados por la Legislatura, están en funcionamiento. Ambos distritos han sido establecidos para manejar eficientemente los recursos de aguas subterráneas de sus respectivas áreas. John Burke, del Distrito de Conservación de Aguas Subterráneas de Lost Pines, confirmó que los dos distritos están trabajando juntos para crear un distrito de administración conjunta, para que el manejo de aguas subterráneas sea más efectivo.

Terrace Stewart, de los Servicios Públicos de Agua de Dallas (Dallas Water Utilities), reportó a continuación que su región también está trabajando bien con otras para determinar los sitios de agua de superficie adecuados para el futuro desarrollo de represas, y mantener al público informado sobre el proceso de planificación. Al testimonio de Stewart le siguió el del público.

A continuación, comenzó la reunión conjunta con el Comité de la Cámara de Representantes sobre Regulación Medioambiental. La sesión de la tarde se enfocó en temas de calidad del aire.

Robert Huston, presidente de TNRCC, comenzó la sesión describiendo el reciente accionar de su agencia para adoptar nuevos estándares de calidad del aire para las áreas de Dallas/Fort Worth y Beaumont/Port Arthur. El dijo que se necesitarán medidas draconianas para limpiar el aire de Houston, pero que serán implementadas. También mencionó que en algunos condados podrían reducirse los límites de velocidad en las carreteras en cinco millas por hora, para reducir las emisiones motoras, y que Texas podría aún adoptar estándares de emisión de vehículos similares a los usados en California.

Robert Holycross, ingeniero de Ford Motor Company, testificó que la industria automotriz acepta y puede trabajar con TNRCC en las emisiones de vehículos, y que muchas de las disminuciones de emisión adoptadas en vehículos de California serán adoptadas en automóviles vendidos en los otros 49 estados, ya que, de ser posible, los productores quieren manufacturar una sola versión de cada parte de un automóvil para todo el país.

Dan Petty, presidente y CEO de la Comisión de Texas Norte, recordó al comité que las áreas de no cumplimiento (donde la calidad del aire no alcanza los estándares federales establecidos) no son solo unas pocas y contenidas ciudades grandes, sino que cubren la mayoría de la actual población del estado y la mayor parte de las futuras áreas de desarrollo.

Howard Gilberg, de la Coalición de Aire Puro de Texas Norte, dijo que lo que ellos esperan de la Legislatura es el equivalente del programa "Don´t mess with Texas", que en este caso sería una advertencia para que no se contamine el aire. Gilberg dijo que educar al público sobre la importancia de la acción individual para mantener el aire puro es fundamental.

Tim Keleher, presidente del Grupo de Trabajo por un Aire Puro en Texas, dijo que las recientemente adoptadas normas de TNRCC son un buen comienzo, y que los líderes locales están comprometidos a solucionar tan complejo problema. Keleher dijo que las comunidades con problemas de calidad del aire están actualmente trabajando juntas para encontrar soluciones.

El Juez del Condado Collin, Ron Harris, presidente de North Texas Clean Air Steering Committee, pidió al comité recordar que estamos enfrentados a problemas de calidad del aire no solo en áreas urbanas, sino a lo largo y ancho del estado.

Ambos comités levantaron la sesión sujetos al llamado de sus respectivos presidentes, con la hora y lugar de las futuras reuniones a ser anunciadas.

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