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14 de abril de 2000     (512) 463-0300

Los Comités del Senado y la Cámara de Representantes sobre Redistribución de Distritos celebran audiencia pública en Arlington

ARLINGTON - Los Comités del Senado y la Cámara de Representantes sobre Redistribución de Distritos continúan la práctica de reunirse juntos para escuchar la opinión pública sobre redistribución de distritos. Los comités celebraron una audiencia pública el viernes 14 de abril del 2000, en las instalaciones en Arlington de la Universidad de Texas.

Redistribución de distritos es la revisión de los límites geográficos de distritos legislativos, del congreso y de la Junta Estatal de Educación (SBOE). Los límites establecidos son usados para elegir los miembros de los cuerpos representativos. La ley requiere a la Legislatura redistribuir los distritos en la sesión legislativa próxima siguiente al censo nacional realizado cada diez años, para asegurar la representación justa de los cuerpos electos. Las decisiones sobre esta redistribución están gobernadas por dos requisitos básicos. Los distritos deben tener igual o casi igual representación. Los distritos deben delinearse de tal manera que ésta no tenga el propósito o efecto de negar o reducir el derecho al voto en base a raza o idioma.

El censo de 1990 contó casi diecisiete millones de tejanos. El crecimiento proyectado de Texas en el 2000 es de más de veinte millones, un incremento del 20%. Basada en cifras demográficas proyectadas, la población de los distritos senatoriales estatales aumentará de 548.000 a 660.000. La población de los distritos estatales de la Cámara de Representantes aumentará de 113.000 a 136.000. Los distritos del Congreso Nacional aumentarán demográficamente de 566.000 a 639.000. Los distritos de SBOE tienen actualmente una población de 1.088.0000, la que aumentará a 1.132.000 personas.

La audiencia contó con numeroso público y funcionarios públicos de gobiernos locales, y se tomó el testimonio de más de cuarenta personas. Los tópicos de discusión incluyeron la unificación de condados divididos bajo límites actuales, y si usar muestras estadísticas o números exactos del censo. Condados rurales cercanos a áreas urbanas grandes han sido divididos debido al gran número de ciudadanos requeridos para obtener poblaciones equivalentes en los distritos. La muestra estadística mide un pequeño grupo y extrapola la cantidad a la población en general. El uso de muestras estadísticas produce controversia debido al lenguaje conflictivo de la ley federal. El censo de 1990 fue el primero en ser menos exacto que los previos. Esta controversia llevó a la aprobación del Acta de Mejoramiento del Censo Decenal de 1991, que ordenó estudios de la Academia Nacional de Ciencias sobre maneras de obtener el censo más exacto, incluyendo el uso de técnicas de muestreo. El uso de muestras no es requerido por el gobierno federal. Los estados son los que pueden optar por el uso de muestras.

Los funcionarios locales que testificaron incluyeron a la Alcaldesa de Arlington Elzie Odom, el Alcalde Pro Tem de Fort Worth Ralph McCloud, el Alcalde de Benbrook Felix T. Hebert, el Diputado Estatal Lon Burnam, el Alcalde de Richland Hills Charles Scoma, el Juez del Condado Parker Mark Riley, el Alcalde de Irving Joe Putnam, la miembro del Consejo Municipal de la ciudad de Fort Worth Wendy Davis y el Juez del Condado Johnson Roger Harmon.

Alan Ware y Jeff Archer hicieron presentaciones visuales en representación del Consejo Legislativo de Texas (TLC), lo mismo que J. Gerald Hebert, Abogado General de IMPAC 2000. TLC es una agencia no partidista de apoyo de la Legislatura. IMPAC 2000 es el proyecto de redistribución de distritos del Comité Nacional Democrático. La presentación de Ware fue una actualización del actual conteo del censo. Archer discutió el Acta de Derecho al Voto, temas raciales y de parcialidad, y su efecto en el proceso de redistribución. La presentación de Hebert fue relativa a tendencias históricas del proceso de redistribución en Texas y los casos judiciales que surgieron del proceso de redistribución de 1990.

Los miembros del Senado incluyen a Troy Fraser del Condado Burnet y Mario Gallegos de Houston sirviendo como co-presidentes, Gonzalo Barrientos de Austin, Robert Duncan de Lubbock, Mike Jackson de LaPorte, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Frank Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound, Steve Ogden de Bryan, Florence Shapiro de Plano y Royce West de Dallas. El Senador Mike Moncrief de Fort Worth se unió al comité en los procedimientos.

Los miembros de la Cámara de Representantes incluyen los Diputados Delwin Jones de Lubbock como presidente, Bob Glaze de Gilmer como vicepresidente, Fred Bosse de Houston, David Counts de Know City, Jim Dunham de Waco, Kent Grusendorf de Arlington, Bob Hunter de Abilene, Kenny Marchant de Coppell, Paul Moreno de El Paso, Jim Pitts de Waxahachie y Ron Wilson de Houston.

Los comités celebrarán otra audiencia pública en el Centro de Convenciones de Dallas, el sábado 15 de abril del 2000. Los comités programan otras varias audiencias públicas antes de que la Legislatura 77a. se reúna en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio.

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