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13 de abril de 2000     (512) 463-0300

Comité de Asuntos Estatales continúa audiencia en Houston

HOUSTON - El Comité Senatorial de Asuntos Estatales continuó su reunión hoy jueves 13 de abril, en el Hotel Red Lion de Houston. El comité escuchó testimonio público sobre los cargos establecidos por el Vicegobernador Rick Perry para ser estudiados durante el ínterin. La Senadora de Plano Florence Shapiro preside el comité. Los otros miembros incluyen los Senadores Eliot Shapleigh de El Paso como vicepresidente, David Bernsen de Beaument, J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, David Cain de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Drew Nixon de Carthage y Jeff Wentworth de San Antonio.

El comité escuchó testimonio sobre los cargos 5 y 9. Según el cargo 5, el comité está encargado de estudiar las Direcciones de Transporte Colectivo, específicamente la administración fiscal y la eficacia del servicio. El cargo 9 encarga al comité examinar el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2611 (HB 2611) y el Proyecto de Ley Senatorial 138 (SB 138), promulgados ambos en la Legislatura 76a. en sesión regular. HB 2611 trata sobre el reportaje electrónico de informes de campañas, como contribuciones y gastos. SB 138 es conocido como el Acta de Restauración de Libertad Religiosa y trata sobre restricciones gubernamentales al ejercicio de la religión.

Richard Lewis, Oficial en Jefe Auxiliar de Administración de la Ciudad de Houston, dio la bienvenida al comité en nombre del alcalde y la junta municipal. Lewis dijo testificaría más tarde en la audiencia.

Tom Harrison, Director Ejecutivo de la Comisión de Etica, discutió la implementación de HB 2611. La medida establece que la información sobre contribuciones políticas y gastos de campañas debe hacerse pública a través del Internet. La comisión ha hecho de la información pública una prioridad, brindando regularmente información al público en el capitolio estatal y publicando información en el sitio web de la agencia. Harrison anunció que el proyecto marcha según lo previsto, y que, después de ser completado, será el mejor en los Estados Unidos. La meta es que los informes de julio del 2000 sean ingresados electrónicamente. La información estará disponible al público vía Internet, con buscador (search engine) incorporado. Karen Lundquist, Abogada General de la Comisión de Etica, asistió a Harrison en temas técnicos.

Clark Ervin testificó en representación de la Oficina del Procurador General (OAG, en inglés). La OAG emitió una opinión sobre la difusión pública de cierta información, particularmente la publicación de direcciones personales en el sitio web. Toda la información está disponible en papel en la Comisión de Etica.

Douglas Laycock, Profesor de Ley Constitucional en la Facultad de Abogacía de la Universidad de Texas, actualizó al comité sobre algunos casos de reclamos en Texas al Acta de Restauración de Libertad Religiosa (RFRA, en inglés). Uno de estos casos es una iglesia en Groves, Texas, donde para la iglesia obtener un permiso de locación en el barrio, el 80% de los pobladores de éste deben estar de acuerdo. Algunos temen que algunos visitantes no bienvenidos asistan a la iglesia y levanten quejas. Varios casos están siendo examinados, aunque no existen juicios pendientes, por ejemplo, la Academia Cristiana de Abilene y la Iglesia Bautista de Hyde Park en Austin, entre otras. Shapiro acotó que el terreno a ser usado parece ser el mayor problema.

Karen Rae, Gerente General de la Dirección de Transportación Metropolitana de la Capital, comenzó su testimonio sobre las Direcciones de Transporte Colectivo (MTA, en inglés), agradeciendo a los Senadores Barrientos y Wentworth por su apoyo. Ella declaró que todas las ciudades de Texas, Austin incluida, se enfrentan a los mismos problemas: cómo manejar la congestión de tráfico. Las ciudades de Austin, Manor, Anderson Mill y San Leanna están entre aquellas comunidades participantes en la MTA de Austin. Los servicios que proveen, junto al apoyo al servicio de transporte escolar, son extensas rutas a institutos y universidades, y programas especiales para incapacitados y ciclistas. El programa Suburban Equities, adoptado este año fiscal, permite a comunidades como Leander el decidir si participa o no en el sistema. Leander protestó porque estaban pagando más en impuestos que los servicios que recibían. Actualmente, la Ciudad de Leander y Capitol Metro están trabajando en un acuerdo para satisfacer a todos los participantes. Rae lo llamó un acuerdo en que "todos ganan". En cuanto al transporte colectivo en general, Capitol Metro busca ideas en DART --Dallas Area Rapid Transit(Tránsito Rápido del Area de Dallas). Están estudiado el sistema HOV:High Occupancy Vehicles(Vehículos de Alta Ocupación), carriles y trenes rápidos como un medio de transportación adicional.

Robert Miller, Presidente de la Junta de Directores de la Dirección de Tránsito Metropolitano del Condado Harris (METRO), ofreció una presentación visual de la dirección de tránsito que incluye Houston y otras 14 ciudades del condado. Miller informó al comité sobre su excepcional récord de seguridad, e hizo notar también que cuentan con el mayor sistema de carriles HOV con barreras de separación en el mundo --86,4 millas en los corredores de seis autopistas. Debido al variado y extenso sistema, la congestión de tráfico está declinando, contrariamente a lo que ocurre en la mayoría de las ciudades.

Richard Lewis, Oficial en Jefe Auxiliar Administrativo de la Ciudad de Houston, proporcionó un análisis de los programas, servicios y planes de Houston Metro, incluyendo el estatus financiero. Lewis habló sobre planes extendidos hasta dentro de 25 años.

John Milam, Director de Obras Públicas de la Ciudad de San Antonio, testificó sobre fuentes de financiación. A Milam se le unió Richard Tankerson, Presidente de la Dirección de Transportación Metropolitana VIA, la dirección de transporte colectivo de San Antonio. Tankerson discutió la próxima elección sobre impuestos de ventas.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. El comité someterá un informe a ser usado en la creación de legislación por la Legislatura 77a., la que se reúne en enero del 2001.

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