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6 de abril de 2000     (512) 463-0300

El Comité de Supervisión de Becas se reúne en el capitolio

Senator Ellis y Diputado Cuellar
Copresidentes Senador Rodney Ellis y Diputado Henry Cuellar escuchan a un testigo durante la reunión del Comité de Supervisión de Becas de Texas, en el capitolio estatal

AUSTIN - El Comité de Supervisión de Becas se reunió hoy, jueves 6 de abril de 2000, en el capitolio estatal. El comité fue creado por el Proyecto de Ley 713 de la Cámara de Representantes y está integrado por miembros de ambas cámaras legislativas. Por el Senado, participan los Senadores Rodney Ellis de Houston como vicepresidente, Jeff Wentworth de San Antonio y Steve Ogden de Bryan. Por la Cámara de Representantes, participan los Diputados Henry Cuellar de Laredo como vicepresidente, Irma Rangel de Kingsville y Geanie W. Morrison de Victoria.

El comité está encargado de supervisar los fondos estatales asignados a instituciones de educación superior para ser empleados en becas a estudiantes. La audiencia comenzó con testimonio invitado presentado por representantes de la Junta Coordinadora de Educación Superior (HECB, sus siglas en inglés). Se dirigieron al comité: Pam Willeford, presidenta de la junta, y los miembros Carey Hobbs y Steve Late.

Algunas instituciones de educación han incurrido en errores al asignar las becas, lo que hizo que algunos estudiantes recibieran menos dinero del correspondiente y que otros se encontraran con que su beca fue asignada al estudiante equivocado. La Presidenta Willeford comenzó su testimonio con una descripción de los pasos que se están tomando para asegurar que estos errores no se repitan.

Willeford informó al comité que el año próximo se distribuirán 38 millones de dólares en becas para la educación superior en el estado, a un promedio de 3.000 dólares por estudiante. Esto incluye fondos para universidades de cuatro años, así como para institutos técnicos y vocacionales de 2 años. Los primeros estudiantes elegidos son aquellos que no reciben ningún apoyo económico de su familia y se han registrado en la oficina de asistencia financiera de su escuela o universidad.

Contestando al Senador Ellis, los miembros de HECB dijeron que no tienen todavía información sobre la distribución de becas según grupos étnicos, pero que tratarían de presentar esta información al comité lo más pronto posible. El senador quiso también asegurarse de que los fondos estatales asignados a becas suplementan, y no suplantan, los fondos federales recibidos para el mismo propósito. Willeford le aseguró que así sucede. Otra de las preocupaciones es sobre aquellos estudiantes que no mantienen el requerido promedio después de recibir la beca, o directamente abandonan los estudios.

Uno de los más importantes planes, el Programa de Becas TEXAS, cubre la matriculación y gastos de inscripción en universidades públicas o privadas y otras instituciones de educación superior. Los estudiantes de universidades públicas reciben 1.200 dólares por semestre, los de colegios comunitarios o vocacionales 470 dólares por semestre, y los de colegios técnicos 700 dólares por semestre. Los estudiantes deben demostrar necesidad financiera y mantener un promedio de 2,5.

Otro de los principales planes es Teach for Texas(Enseñe por Texas), que trata de aliviar la escasez de maestros en el estado. El Diputado Henry Cuellar preguntó la razón por la que algunas universidades que han recibido fondos para otorgar becas de este plan no lo han hecho. Los delegados de HECB respondieron que muchos estudiantes no están enterados del programa, y muchos de los que lo conocen no lo encuentran muy atractivo. Ellos especularon que uno de los requisitos podría ser un factor incidente. Para acceder a esta beca, el estudiante debe comprometerse a permanecer en la profesión magisterial durante cinco años. Bajos salarios, falta de apoyo y condiciones difíciles en las aulas hacen que los estudiantes no estén muy prontos a comprometerse por cinco años. El Senador Ellis dijo que tendrán que investigar y tal vez reducir este requisito.

Sharon Cobb, Delegada Asistente de Servicios Estudiantiles en HECB, fue la próxima en brindar testimonio. Ella habló sobre el programa Texas Scholars, que paga matrícula y gastos universitarios a aquellos estudiantes de secundaria que aprueban el Plan de Escuelas Secundarias Recomendado por el Estado. Gran promotora del programa, Cobb dijo a los senadores que los estudiantes que toman cursos difíciles en la escuela secundaria tienen mayores probabilidades de terminar los estudios universitarios. También dijo que solo el veinte porciento de los tejanos obtienen un título universitario, y que para prepararse mejor para ello, es mejor sacar una C en un curso exigente que una A en uno fácil. Esto podría hacer el programa difícil de vender a aquellos estudiantes que prefieren tomar cursos fáciles y obtener las notas altas que necesitan para acceder a la institución de su preferencia.

A continuación presentaron testimonio funcionarios de universidades, agencias y distritos escolares, que hablaron sobre la implementación de diferentes programas. Entre ellos estaban:

Mae Esther Francis, Directora de Asistencia Financiera de la Universidad Texas Southern, Dra. Ann Smisko, Delegada Asociada de Evaluación de Planes de Estudio y Tecnología de la Agencia de Educación de Texas. Debbie Roddriguez de la Escuela Secundaria Sam Rayburn en Pasadena, representando a la Asociación de Consejería de Texas, Ricki Price-Baugh, Director de Planes de Estudio del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Houston, Cynthia Monaco de la Escuela Secundaria Reagan del ISD de San Antonio, Jacob Fraire, Vicedirector Asistente de Alianzas Educativas, del Programa de Préstamos Estudiantiles Garantizados de Texas, y Dra. Susan Griffith del Consejo de Progreso Económico de Texas Sur.

El comité se reunirá una vez más antes del inicio de la Sesión Legislativa 77a.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio.

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