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27 de marzo de 2000     (512) 463-0300

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales se reunió hoy en la Universidad Texas Tech

LUBBOCK - El Comité Senatorial de Asuntos Estatales se reunió en la Universidad Texas Tech hoy miércoles 27 de marzo del 2000. El comité está presidido por la Senadora Florence Shapiro de Plano. El Senador Eliot Shapleigh de El Paso sirve como vicepresidente. Los restantes miembros del comité son los Senadores David Bernsen de Beaumont, J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, David Cain de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Drew Nixon de Carthage y Jeff Wentworth de San Antonio. La reunión contó con la presencia del Diputado Delwin Jones de Lubbock.

Después de los comentarios de bienvenida por el Rector de Texas Tech John Montford y el Alcalde Pro Tem de Lubbock: Max Ince, Randy Neugebauer, Presidente de la Coalición Corredores de Puertos a Llanos , comenzó con el testimonio invitado. Su tópico de discusión fue el cargo Nro. 1 del comité. Su coalición está tratando de establecer un nuevo corredor comercial a Méjico, aparte del existente a lo largo de la carretera interestatal 35. El propuesto corredor se extendería desde Lubbock, a través de Midland-Odessa, hasta el estado mejicano de Chihuahua.

El. Dr. Lou Chiodo del Instituto de Salud Medioambiental de Texas Tech dijo después al comité que un nuevo corredor de transportación a nivel estatal tendría con seguridad implicaciones en la salud de aquellos que viven a lo largo de su recorrido. El advirtió que al incrementarse el tráfico desde Méjico, Texas tendrá que ocuparse de la cualidad del aire además de los temas de transportación.

El comité examinó luego el tema de delegación, el proceso por el cual el gobierno federal devuelve a los estados los poderes que antes residían en ellos. Diane Rath, Presidente y Comisionada de la Comisión Laboral de Texas (Texas Workforce Commission), reportó que el gobierno federal simplemente no está ofreciendo la autoridad y flexibilidad de acción que el estado necesita.

Ruth Cedillo, Directora Ejecutiva Delegada del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, dijo al comité que ella también ha visto al gobierno federal no cumplir sus promesas de retornar ciertos fondos y programas a los estados.

Jacqueline Johnson, Comisionada Delegada del Departamento de Servicios Humanos testificó que si el gobierno federal va a delegar programas al estado, tendrá las mismas expectativas en cuanto a los resultados obtenidos, a pesar de niveles de financiación reducidos. Robert W. Halfman, Oficial Financiero en Jefe de esta agencia, dice que el gobierno federal está actualmente pasando algunos programas a los estados, pero no está delegando la financiación junto con la responsabilidad. El gobierno federal, en cambio, deja a los estados a cargo de la cobertura del costo.

Mary Sapp, Directora Ejecutiva del Departamento de Ancianidad de Texas (Texas Department of Aging), dice que su agencia se está vinculando con comunidades y enfatizando la aportación voluntaria, para determinar cómo servir mejor a sus clientes. Problemas particulares a los que se enfrenta su agencia incluyen la afluencia de los ³tejanos de invierno² que usan los servicios estatales en el Valle del Río Grande, pero son considerados residentes de otros estados a la hora de determinar la financiación.

Margaret Hoffman, de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas, dijo al comité que ciertos programas federales relativos al medioambiente también están siendo delegados a los estados. Generalmente, estos programas tienen que ver con la contaminación del aire y el agua, así como la eliminación de residuos. Ella dijo que los fondos federales que recibe su agencia están siendo más flexibles de lo que eran originalmente, pero que de todas maneras, la mayor parte de sus programas son financiados con los aportes de los clientes. El comité levantó la sesión sujeto al llamado del presidente. Su próxima reunión es el 12 de abril, en Houston.

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