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21 de marzo de 2000     (512) 463-0300

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales y el Comité Senatorial de Recursos Naturales celebran audiencia conjunta

Senadores J.E.
Los presidentes del comité, Senadores J.E. "Buster" Brown y Florence Shapiro, escuchan testimonio en la audiencia de hoy

AUSTIN - El Comité Senatorial de Asuntos Estatales y el Comité Senatorial de Recursos Naturales celebraron hoy, martes 21 de marzo del 2000, una audiencia conjunta para tratar el siguiente cargo del Comité Senatorial de Recursos Naturales: "Estudiar los problemas que enfrenta Texas para cumplir con los estándares federales de calidad del aire bajo el Acta de Aire Puro, y las implicaciones que la falta de cumplimiento tendría en el crecimiento económico futuro. El comité examinará el impacto que tendrán los estándares federales para vehículos, combustibles, aviones y otros, en la capacidad que tiene el estado para cumplir con estos requerimientos del Acta de Aire Puro. El comité estudiará también la conexión entre la calidad del aire y temas relacionados como conformidad y financiación de la transportación".

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales está formado por los Senadores Florence Shapiro de Plano como presidenta, Eliot Shapleigh de El Paso como vicepresidente, David Bernsen de Beaumont, J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, David Cain de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Drew Nixon de Carthage y Jeff Wentworth de San Antonio.

Los miembros del Comité Senatorial de Recursos Naturales son los Senadores J.E. ³Buster² Brown de Lake Jackson como presidente, Ken Armbrister de Victoria como vicepresidente, Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Bill Ratliff de Mt. Pleasant.

El primero en testificar fue Jeff Saitas, Director Ejecutivo de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas. Saitas examinó temas relativos a la calidad del aire a los que se enfrentan las ciudades de Texas, actuales regulaciones de la Agencia de Protección al Medioambiente, y tests de calidad del aire en las áreas de Dallas y Houston.

Charles Heald, Director Ejecutivo, y Ken Bohuslav, Director Delegado de la División de Asuntos Medioambientales, ambos del Departamento de Transportación de Texas, testificaron a continuación. Ellos comunicaron al comité que actuales proyectos de carreteras en áreas de no cumplimiento han sido retrasados debido a las regulaciones de calidad del aire. La construcción de la autopista Katy en las afueras de Houston, por ejemplo, ha sufrido retrasos debido a problemas surgidos por las regulaciones.

Dan Reagan, de la Administración de Carreteras Federales, dijo al comité que al paso actual de no cumplimiento, es de esperar que Austin, Dallas, Houston, Longview, y sus respectivas áreas metropolitanas se conviertan en áreas de no-cumplimiento en el 2000. Con respecto a la construcción de carreteras, no ha habido pérdidas de fondos destinados al cumplimiento, pero las inversiones se han atrasado en relación a la construcción y estándares de calidad del aire.

Después del testimonio de Reagan, se escuchó el testimonio de representantes de varias organizaciones de planeamiento metropolitano. Alan Clark del Consejo del Area Houston/Galveston, Janet Kennison de los Condados San Antonio/Bexar, Mike Aulick de Capital Area, Michael Morris del Consejo de Gobiernos de Texas Norte y Central, Alan Weverstad de General Motors, representantes de la Asociación de Operadores de Vías Navegables de Texas, y Steve Roop, Director del Centro de Investigación Ferroviario del Instituto de Transportación de Texas estuvieron presentes y ofrecieron testimonio.

A continuación del testimonio invitado, se escuchó el testimonio público. Un representante de compañías eléctricas del Metroplex de Dallas-Ft.Worth opinó que los estándares de aire puro son muy estrictos, y que estas compañías se verían obligadas a cortar los servicios en algunas zonas para poder cumplir con los requerimientos.

El representante de ciudadanos y grupos medioambientales como Sierra Club entre otros, contradijo al representante de compañías eléctricas, expresando que los estándares no son tan difíciles de cumplir, y que los cien días en que estas empresas funcionan son los de mayor contaminación en el área del Metroplex. El sugirió entre otras cosas seguir los programas y regulaciones instaurados en ciudades de California como Los Angeles, que ha visto disminuir su nivel de polución del aire en los últimos años.

Una abogada representantes de compañías de automóviles dijo que no se puede tratar a todos los automóviles de la misma manera. Y sugirió que aquellos de menos de 6 años podrían ser eximidos, pero el resto de aquellos vehículos que contaminan el aire debería ser examinado para arreglarlos o evitar que circulen. A esto, el Senador Barrientos mostró inconformidad y respondió que aquellas familias de bajos recursos son las que más sufrirían con tal propuesta.

Seguidamente, la audiencia conjunta del Comité Senatorial de Asuntos Estatales y el Comité Senatorial de Recursos Naturales levantó la sesión, sujetos al llamado de los presidentes.

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