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08 de marzo de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Recursos Naturales se reúne en concurrida audiencia en Galveston

GALVESTON - El Comité Senatorial de Recursos Naturales celebró una reunión pública el 8 de marzo del 2000, en el Hotel San Luis de Galveston. En la audiencia se trataron temas relativos a los recursos de agua y la costa de Texas.

El comité está integrado por los siguientes Senadores: J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson como presidente, Ken Armbrister de Victoria como vicepresidente, Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Bill Ratliff de Mt. Pleasant.

Leroy Goodson, de la Asociación de Conservación del Agua de Texas, dio las palabras de bienvenida a los miembros.

El primer tema discutido fue el de los recursos de agua en el área de Galveston. Carolyn Brittin testificó en representación de la Junta de Desarrollo de Agua en Texas. Brittin habló sobre el uso y consumo de agua, y la producción de aguas residuales en Galveston. Este año se invertirán 136 millones de dólares en proyectos relativos al agua en Galveston.

Ron Neighbors, representando al Distrito de Erosión de Costas de Harris Galveston y al Distrito de Erosión de Fort Bend, dio una presentación sobre los recursos de aguas subterráneas del estado. Neighbors recalcó los problemas producidos por el alto bombeo de aguas subterráneas. El dijo al comité que este alto bombeo ha producido el desmoronamiento de casas y fallas en depósitos de agua, y ha aumentado la preocupación por la calidad del agua. Neighbors hizo hincapié en que la conservación y educación son las dos mejores maneras de disminuir los niveles actuales de bombeo de los recursos de aguas subterráneas.

Jim Adams de la Dirección del Río San Jacinto, Danny Vance de la Dirección del Río Trinity, G.L. Meyers de la Dirección de Agua de la Costa del Golfo, y Marsh Rice de la Asociación de Mejoras de Trinity, discutieron misiones y roles de las direcciones de ríos en Texas. Estas personas discutieron los deberes de sus respectivas direcciones de ríos y las necesidades de sus áreas específicas.

El próximo tópico trató las oportunidades y desafíos a los que se enfrenta la región costera de Texas. Ashley Wadick de la Oficina General de Tierras (General Land Office) resumió la actualización de regulaciones para el comité. Bill Worsham, también de GLO, discutió la planificación contra la erosión costera e implementación de una acción en respuesta.

Hal Osborn, Director de Pesqueras Costeras del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, le siguió en el testimonio. Osborn comunicó al comité que la industria pesquera del área está experimentando una producción récord. Las poblaciones de trucha, platija y red drum son las más grandes desde que se llevan registros.

Aunque Osborn brindó buenas noticias sobre la superpoblación de peces, también dijo al comité que el número actual de camarones es peligrosamente bajo. Desde el principio de los años sesentas la pesca del camarón en la zona de Galveston ha aumentado en un 300%. Si esta tendencia continúa, Texas experimentará un "colapso total de la población de camarones". Este colapso no solo crearía un desastre biológico, sino también uno económico. Una manera en que el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas está tratando de revertir esta tendencia es tratando de comprar de vuelta las licencias emitidas para pesca comercial y barcos camaroneros. Hasta ahora, el departamento ha vuelto a comprar más de 400 licencias, a 6.000 dólares cada una. Osborn espera encontrar otros medios, aparte del programa de compra de licencias y barcos, para ayudar a estabilizar la población de camarones.

A este testimonio de invitados le siguió el de un numeroso público que habló sobre los problemas a los que se enfrenta la región costera de Texas. La Fundación Surf Rider, la Fundación Galveston Bay, la Asociación de Propietarios de West Galveston, la Asociación de Costas y Playas de Texas, la Industria de la Ostra en Texas y las comunidades aledañas a Galveston tuvieron todas representantes en la reunión. Después del testimonio público el comité levantó la sesión, sujeto al llamado de su presidente.

Pulse aquí para escuchar la parte I y parte II de la audiencia en RealAudio.

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