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4 de marzo de 2000     (512) 463-0300

Comités de Redistribución de Distritos del Senado y la Cámara de Representantes se reúnen en Houston

HOUSTON - Los Comités de Redistribución de Distritos del Senado y la Cámara de Representantes se reunieron en audiencia pública conjunta, en el Centro de Convenciones George R. Brown de Houston, el sábado 4 de marzo del 2000.Los comités celebran audiencias públicas a lo largo del estado para escuchar la opinión pública sobre futuros distritos legislativos, congresionales y de la Comisión Estatal de Educación. Redistribución es el proceso por el cual se vuelven a marcar los límites de distritos en relación al conteo de la población hecho cada diez años por el censo nacional. La Constitución de Estados Unidos y la de Texas requieren ambas que la legislatura determine la redistribución de distritos cada decenio.

La audiencia comenzó con una presentación de David Hanna, del Consejo Legislativo de Texas (TLC, sus siglas en inglés). TLC es una agencia de apoyo legislativo que asiste a ambas cámaras de la Legislatura de Texas en la preparación de leyes. Hanna presentó un resumen del proceso de redistribución, incluyendo el aviso denominado Miranda; la correspondencia "una persona-un voto", su origen judicial y recursos constitucionales; terminología y ley actual. La advertencia Miranda se incluye debido a los numerosos juicios que se hacen en relación al proceso de redistribución de distritos. El comité escuchó luego a Marshall Turner, Jefe de la Oficina de Redistribución de Distritos del Censo 2000; y a Al Mirabal, Director Regional de la Oficina Dallas del Bureau de Censos, quienes discutieron el Censo 2000 y el trabajo específico a Texas.

Alan Ware, también en representación de TLC, dio una presentación sobre las comunidades de interés, actualizadas proyecciones de población para el 2000 y un resumen demográfico de la región de Houston. El testimonio de Ware incluyó los principios tradicionales de redistribución de distritos definidos por la corte: compactación, contigüidad, respeto por subdivisiones políticas, respeto por comunidades definidas por intereses compartidos, preservación de núcleos de previos distritos, protección de legisladores titulares y conformidad con la Sección 2 del Acta de Derecho al Voto. Información sobre las comunidades de interés de todos los condados es obtenida por las zonas electorales de comisiones de condados, zonas electorales de juzgados de paz, límites urbanos y distritos escolares. Se colectan también datos adicionales de selectos condados grandes que posiblemente sean divididos por los nuevos límites de distritos, como datos sobre zonas de asistencia a escuelas secundarias, distritos de consejos municipales de miembro único, áreas de planificación urbana, barrios reconocidos y áreas de enforzamiento de leyes local. La presentación de Ware mostró que el crecimiento demográfico proyectado para los 24 condados de las áreas de Houston es 21% mayor que el índice de crecimiento del estado, que es de 20,5%. Once de los 24 condados crecieron más rápidamente que el índice estatal. El crecimiento esperado del Condado Polk es de 82%, el crecimiento del Condado Fort Bend se estima en 63,5%, y el condado Montgomery tiene un crecimiento demográfico proyectado del 62%. Los números definitivos del censo no estarán disponibles antes de abril del 2001.

Varios miembros locales de la Cámara de Representantes también ofrecieron testimonio. El Diputado Rick Noriega habló sobre un potencial bajo conteo y su relación con poblaciones minoritarias, particularmente la población hispana. La Diputada Debra Danburg testificó sobre la importancia de comunidades de interés similares y áreas unidas históricamente al delinear los nuevos límites de distritos. George Korbel, representante del Caucus Legislativo Méjicoamericano, habló sobre el proyectado crecimiento demográfico en el Valle del Río Grande.

El comité recibió el testimonio adicional de Mark Campos, Ruth Wood y Johnny N. Mata en representación de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC, sus siglas en inglés); Cruz Giovanni Garibay y Frank Denton en representación de la Cámara de Comercio de Conroe y Lago Conroe; Edward Blume representando a la Campaña por una América sin Distinción de Colores (Color-blind America); Olga Rodriguez del PAC (Comité de Acción Política) Latina; Wade Webster y Barbara Schwartz en representación de la Liga de Mujeres Votantes en Houston y el condado Montgomery; y Stephen Damiani. Jerry Wood, Director Asistente Delegado de Planificación y Desarrollo de la Ciudad de Houston sometió testimonio escrito.

El comité continuará celebrando audiencias a través del estado para escuchar las observaciones del público sobre el proceso de redistribución de distritos. El comité está abierto a testimonio relevante de cualquier persona, incluyendo información anecdótica y narrativa, opiniones, impresiones generales, sugestiones para acción e información sobre candidatos, elecciones o distritos específicos.

Pulse aquí para escuchar la parte I y parte II de la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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