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1 de marzo de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Educación celebra audiencia pública en Midland

MIDLAND - El Comité Senatorial de Educación celebró una audiencia pública hoy, 1ro.de marzo de 2000, en Midland College.

El comité está formado por los Senadores Teel Bivins de Amarillo como presidente, Leticia Van de Putte de San Antonio, David Cain de Dallas, Jane Nelson de Flower Mound, Steve Ogden de Bryan, Bill Ratliff de Mt. Pleasant, David Sibley de Waco, Royce West de Dallas y Judith Zaffirini de Laredo.

El Dr. David Daniel, presidente de Midland College, dio la bienvenida a los miembros. Daniel dijo al comité que desea que la financiación a institutos comunitarios (community colleges) como el de Midland continúe, para poder competir con otros establecimientos de educación superior en Texas.

La reunión se enfocó luego en el futuro de la educación en Texas. El testimonio invitado comenzó con el Dr. Joseph Baressi, Director del Distrito Escolar Independiente de Midland, quien habló sobre el aumento de sueldos a maestros, la conveniencia de un cambio en el control del distrito del estado a las comunidades locales, y el costo de la educación.

David Diaz, Director Ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Midland, presentó testimonio concerniente a la educación de los niños inmigrantes. Diaz explicó que los menores inmigrantes en Texas suelen abandonar la escuela antes de obtener el diploma de educación secundaria, para generalmente empezar a trabajar por un sueldo mínimo. Diaz desearía que el programa de Desarrollo de la Educación General (GED, sus siglas en inglés) se fortaleciera, y que aquellos que abandonan la escuela puedan obtener su GED para así acceder a mejores empleos con mejores sueldos.

David Dunn, de la Asociación de Juntas Escolares de Texas, examinó el sueldo de los maestros. El opinó que las escalas de sueldo creadas por el estado, basadas en la experiencia del maestro, son "anticuadas". Ninguna otra profesión que él conoce opera una escala de pagos como la profesión del magisterio en Texas. Dunn dijo que los distritos escolares necesitan retomar cierto control del estado, para que los distritos locales puedan regular los salarios de sus maestros. Debido a que los distritos escolares operan todos de distinta manera, Dunn dijo que éstos deberían determinar su propia escala de salarios a maestros, en vez del estado.

El Dr. Mike Moses, Rector Adjunto de Operaciones de Sistema de la Universidad Texas Tech, también ofreció testimonio. Moses discutió temas relativos a la escasez de maestros y problemas de distribución en ciertas zonas de Texas. Moses felicitó al comité por la aprobación del aumento de salarios a maestros por la Legislatura 76a., el mayor incremento en la nación. A pesar de esto, el aumento no solucionará todos los problemas a los que se enfrenta la profesión, agregó Moses, quien cree que además del sueldo regular, los maestros deberían recibir pago adicional dependiendo de ciertas posiciones, determinados lugares y las dimensiones de la escuela.

El comité escuchó también el testimonio de Sandy Kress, de Tejanos por la Educación, y William Webster, Director Adjunto del Distrito Escolar Independiente de Dallas. Kress dijo que se debe alentar la profesionalización del magisterio en Texas. Aparte de aumento de sueldos, se debería incrementar la supervisión del desempeño y los exámenes a maestros en los distritos escolares, dijo Webster.

Rebeca Bell del Comité Asesor del Centro de Tecnología Avanzada (ATCAC, sus siglas en inglés) testificó luego sobre planes para una futura instalación de entrenamiento técnico industrial e informático para los estudiantes del Midland College.

El Dr. Charles Sorber, Presidente de la Universidad de Texas en Permian Basin; el Dr. Vance Gibson, Presidente de Odessa College; y la Dra. Cheryl Sparks, Presidenta de Howard College en Big Spring, también testificaron. Sorber pidió al comité siga apoyando los programas de educación a distancia a través del Internet. Gibson discutió la necesidad de una futura financiación estatal al Odessa College. Debido a la inflación, a una base impositiva en declive y a la necesidad de proveer una buena educación superior a estudiantes rurales, esta institución necesita asistencia monetaria para sus costos operativos.

Bryan LaBeff Jr., Director Ejecutivo del Centro de Servicios Educativos de la Región XVIII, concluyó el testimonio de invitados.

Después de escuchar más testimonio de parte del público, el comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

El Comité Senatorial de Educación continuará reuniéndose en una serie de audiencias públicas durante todo el ínterin. El comité someterá sus hallazgos en un informe que se usará para crear la legislación que será considerada por la Legislatura 77a, a reunirse en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la parte I y parte II de la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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