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17 de febrero de 2000     (512) 463-0300

El Subcomité Senatorial Interino sobre Ingresos del Acuerdo Tabacalero se reunió en el capitolio estatal

AUSTIN - El Subcomité Senatorial Interino sobre Ingresos del Acuerdo Tabacalero, una de las divisiones del Comité de Finanzas, celebró una reunión hoy, 17 de febrero del 2000, en el capitolio estatal de Texas. El subcomité se reunió para examinar los gastos de agencias e instituciones que recibieron asignaciones de los ingresos del acuerdo tabacalero. Este examen aseguraría el uso eficiente y eficaz de los fondos, e identificaría prioridades para el uso de futuros ingresos procedentes del acuerdo.

El subcomité está compuesto de cinco miembros, nombrados por el presidente del Comité de Finanzas, Senador Bill Ratliff de Mt. Pleasant. El Senador Royce West de Dallas sirve como presidente, y otros miembros incluyen los Senadores Robert L. Duncan de Lubbock, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Mike Moncrief de Fort Worth y Steve Ogden de Bryan.

El testimonio invitado comenzó por John O'Brien y Mirna Gonzalez, ambos de la Junta del Presupuesto Legislativo. Los representantes brindaron un resumen de los gastos incurridos por instituciones de educación superior, hechos con los fondos recibidos por el estado.

A continuación, representantes de instituciones de educación superior de diferentes regiones del estado, que recibieron fondos provenientes del acuerdo, dieron presentaciones individuales sobre cómo están invirtiendo estos fondos y los planes que tienen para inversiones futuras. El comité escuchó el testimonio de representantes de las siguientes instituciones: Junta Coordinadora de la Educación Superior en Texas, Facultad de Medicina Baylor, Centro Médico de la Universidad Baylor en Dallas, Universidad de Texas en El Paso, Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston, Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en Houston, Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en San Antonio, Centro Médico Académico Regional del Valle del Río Grande Bajo (administrado por el Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en San Antonio, Centro del Cáncer M.D. Anderson de la Universidad de Texas, Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en Tyler, Centro de Ciencias Médicas del Sistema Universitario Texas A&M, Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas Norte en Fort Worth y Centro de Ciencias Médicas de la Universidad Texas Tech.

Los ingresos del acuerdo tabacalero se están aplicando a muchos programas relativos a la salud. Entre ellos, las universidades prestan especial atención a la educación y el control del uso del tabaco por los menores, apoyo a programas contra el uso del tabaco por minorías (especialmente hispanos y afroamericanos), infraestructura de investigación, promoción y normativas de salud, y la influencia social en la salud.

Los fondos no solo han sido asignados a programas relativos al tabaco, sino que han sido invertidos también en otros temas sociales y de salud que requieren atención, como la contratación de necesarios profesores en estas universidades, la relación de trabajo entre las universidades y los grados del kinder al doceavo, la compra de computadoras para escuelas públicas, prevención y control de la diabetes en la población hispana, y la incidencia de enfermedades como tuberculosis, dengue y cólera en la región fronteriza.

También de gran importancia es la inversión en prevención y métodos de diagnóstico del cancer, investigación de la predisposición genética y erradicación del cáncer. Algunos de los representantes hicieron notar la alta incidencia de asthma que tenemos hoy, especialmente entre los niños. Ellos dijeron que parte es debido al uso del tabaco por ellos o gente con la que viven, y las partículas tóxicas en el aire. Los miembros describieron a la telemedicina y el internet como nuevos métodos para informar al público sobre éstas y otras enfermedades y problemas de salud.

Los miembros del comité pidieron a los representantes invitados el evitar la duplicación de programas, y que uno de los puntos a discutir en la próxima reunión sería el cómo y quién está encargado de coordinar todos estos esfuerzos.

No hubo testimonio público en la reunión de hoy.

El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. El lugar y fecha de la próxima reunión no han sido establecidos aún.

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