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15 de febrero de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Justicia Criminal se reune en el capitolio estatal de Austin

AUSTIN - El Comité Senatorial de Justicia Criminal se reunió en el capitolio estatal de esta ciudad, el 15 de febrero del 2000.

El comité está integrado por los Senadores Ken Armbrister de Victoria como presidente, Robert Duncan de Lubbock como vicepresidente, Mike Jackson de La Porte, Jane Nelson de Flower Mound, Florence Shapiro de Plano, Royce West de Dallas y John Whitmire de Houston.

El comité trató los cargos 2, 6 y 7, establecidos por el Vicegobernador Rick Perry. Estos encargan al comité:

Cargo 2: Examinar cómo comparten información las agencias dedicadas al cumplimiento de la ley, y los profesionales y agencias de salud mental, en cuanto a individuos adultos y juveniles identificados o considerados un riesgo para la seguridad pública, y si se necesitan esfuerzos de cooperación adicional. El comité recomendará también la mejor manera de conducir una revisión integral de la relación entre el sistema de salud mental y el de justicia criminal, para asegurar que el sistema de justicia criminal no se convierta en un lugar alternativo para tales individuos.

Cargo 6: Examinar los programas de reintegración para adultos y juveniles en libertad condicional una vez que obtienen la libertad, y sus familias, para determinar si las estrategias y coordinación entre entidades locales, estatales, públicas y privadas es efectiva. El comité hará recomendaciones para reducir la reincidencia.

Cargo 7: Examinar el Compacto Interestatal de Libertad Condicional y Vigilada propuesto a través del Instituto Correccional Nacional, cuya presentación está planeada para diciembre de 1999. El comité hará recomendaciones sobre si Texas debería integrarse al compacto, considerando el impacto fiscal que el compacto produciría en entidades estatales, privadas y locales.

Los testigos invitados comenzaron con testimonio relativo al segundo cargo. Discutieron los problemas legales y médicos a los que se enfrentan los enfermos mentales criminales, la asistencia médica a enfermos mentales criminales, y la falta de una adecuada representación legal para estos individuos. A continuación, algunos testigos se refirieron a que la asignación de recursos para salud mental de criminales y prisioneros con problemas mentales en Texas necesita ser mejorada.

Miembros de la Comisión Juvenil de Texas, el Departamento de Salud Mental y Retraso Mental (MHMR, sus siglas en inglés), la Comisión de Libertad Condicional Juvenil de Texas (TJBC, sus siglas en inglés), el Departamento del Sheriff del Condado de Lubbock, la sección MHMR en el condado de Lubbock entre otros, discutieron temas relativos al cargo seis. El primer grupo en testificar dijo que entre el 50 y 75 porciento de los jóvenes en programas de detención sufren algún tipo de problema mental. Vicki Sprigg, Directora Ejecutiva de TJBC, habló en profundidad sobre los varios desórdenes mentales que afectan a los jóvenes en el programa de libertad condicional de Texas. Ellos incluyen manía depresiva, esquizofrenia, abuso de drogas, abuso sexual y auto abuso.

George Kaiser, de la División de Correccionales Comunitarios, así como Rick Master y otros, testificaron sobre el cargo siete.

A éstos le siguió el testimonio del público, luego del cual el comité levantó la sesión sometido al llamado de su presidente.

El comité someterá copias de las conclusiones de estas reuniones en un informe final, lo antes posible pero no después del 1ro.de septiembre del 2000. El informe final debe ser aprobado por la mayoría de los miembros votantes del comité y puede incluir recomendaciones para cambios estatutarios.

Pulse aquí para escuchar la parte 1 y parte 2 de la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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