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15 de febrero de 2000     (512) 463-0300

Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró reunión en Harlingen

HARLINGEN - La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI, creada por el Vicegobernador Rick Perry, se reunió en el Colegio Técnico Texas State de Harlingen, el 15 de febrero del 2000. Los senadores miembros de la comisión incluyen Carlos Truan de Corpus Christi, Bill Ratliff de Mount Pleasant, Royce West de Dallas y Teel Bivins de Amarillo. Jim Adams de San Antonio es el presidente de la comisión.

El grupo estudia temas relativos a la educación superior en Texas, y cómo se entrenaría al futuro sector laboral para hacer del estado un líder en la nueva economía del Siglo XXI y asegurar que los empleadores de Texas consiguen los empleados capacitados que necesitan.

Diane Rath de la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas fue la primer testigo invitada, y se dirigió a la comisión diciendo que sin un compromiso firme hacia la educación, Texas no puede continuar desarrollando un sector laboral capacitado. Ella sugirió que Texas necesita entrenar estudiantes para empleos disponibles en las áreas donde éstos viven, y que el obtener un entrenamiento con demanda en el mercado podría ser más importante para muchos estudiantes de secundaria que asistir cuatro años a la universidad.

Dr. William Segura, rector de TSTC (siglas de Texas State Technical College), agregó que las instituciones técnicas del estado necesitan producir graduados entrenados adecuadamente, y a la vez determinar qué profesiones necesitarán nuevos empleados en el futuro. Acotó también que la educación técnica no debería ser vista como una alternativa de segunda clase, comparada con un título universitario de cuatro años.

El Dr. Kem Bennett, Vice Rector Asociado de los Servicios de Extensión de Ingeniería en Texas, dijo que su agencia provee entrenamiento en áreas tan diversas como electrónica, construcción y tratamiento de aguas residuales. En el futuro, su agencia intenta expandirse hacia el entrenamiento de maestros, y trabajar con aquellos estudiantes que abandonaron los estudios, para ofrecerles una capacitación laboral en demanda y entrenamiento continuado. Esto reduciría la escasez de profesiones donde existen ahora más ofertas de empleo que trabajadores disponibles.

John Halton, Decano Asistente de la Universidad de Texas en Austin, describió TxTec ante la comisión. El decano explicó que era un consorcio de cinco universidades y 12 compañías reunidas para asegurar una oferta adecuada de graduados en campos técnicos y de ingeniería, como por ejemplo telecomunicaciones.

La Dra. Shirley Reed, Presidente del Colegio Comunitario South Texas, describió la asociación de su institución con negocios y empresas locales, como otro esfuerzo por proveer empleados entrenados. Ella enfatizó que los estudiantes deben tener conocimientos básicos de matemáticas y lectura antes que el entrenamiento técnico pueda ser impartido, y que la tercera parte de los solicitantes que examinaron recientemente no cuentan con estos conocimientos. Por otra parte, cuando este grupo recibe los conocimientos y entrenamiento necesario, casi todos ellos encuentran trabajo rápidamente. Ella dijo que el estado necesita un plan coordinado para el desarrollo de capacidades laborales, que a la vez resuelva problemas tales como la financiación de servicios de guarderías para los hijos de estudiantes.

El Vicegobernador Rick Perry se dirigió luego al panel, diciendo que el trabajo de este grupo podría muy bien cambiar a Texas para siempre, ya que su impacto en la educación superior será obvio por muchos años. El Senador Eddie Lucio, en cuyo distrito se celebró la reunión, también dio la bienvenida al panel, diciendo que la comisión necesita desarrollar un plan a nivel estatal que resuelva las necesidades de educación superior en todo el estado.

Durante la sesión de la tarde, la comisión escuchó a líderes empresariales hablar de su experiencia con la fuerza laboral de Texas. James Mitchell, Vicepresidente de Texas Instruments, mencionó que los graduados técnicos de hoy pueden ganar más dinero al terminar los estudios que lo que ganan sus maestros al educarlos. Y explicó a la comisión que esta situación ha llevado a una gran escasez de maestros cuando más se los necesita, y que otro gran problema es que universidades como la Universidad de Texas en Austin o Texas A&M no se destacan a nivel mundial en campos como la ingeniería. "Si una universidad puede pagar un buen equipo de fútbol", dijo Mitchell, "puede pagar por un buen personal y profesorado".

Bill Junge, Gerente de Entrenamiento Industrial de Temple-Inland, dijo a la comisión que se necesitan mejores estadísticas del mercado laboral en Texas, y que los estudiantes que permanecen en el estado deberían recibir preferencia en la admisión en instituciones del estado.

Kelly Byers de un sector de ingeniería en Ingeniería DuPont, dijo que por lo general la educación en Texas satisface las necesidades de nuevos empleados que tiene su compañía. Y agregó que esto es gracias a los planes de cooperación e internados que DuPont tiene en funcionamiento.

Tom Kowalski, Presidente del Instituto de Salud y Ciencias Biológicas, dijo a la comisión que las innovaciones biotecnológicas están desarrollando una industria totalmente diferente en Texas, y una que necesitará empleados extras de escuelas técnicas, así como de universidades de cuatro años. Dijo que esta emergente industria demandará empleados altamente educados, y que el desafío principal podría ser el mantener a esta gente en Texas cuando terminan su educación.

Esto fue seguido por el testimonio del público. La próxima reunión de la comisión está planeada para el 23 de marzo, en Houston.

Pulse aquí para escuchar la parte 1 y parte 2 de la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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