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10 de febrero de 2000     (512) 463-0300

El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy en la Universidad del Norte de Texas en Dallas

DALLAS - El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy, jueves 10 de febrero del 2000, en la Universidad del Norte de Texas en Dallas. Los miembros del comité incluyen los Senadores Teel Bivins de Amarillo como presidente, Leticia Van de Putte de San Antonio, David Cain de Dallas, Royce West de Dallas, Bill Ratliff de Mount Pleasant, Jane Nelson de Flower Mound, Steve Ogden de Bryan y David Sibley de Waco.

El presidente Bivins comenzó la reunión con un repaso a las reformas educativas de Texas establecidas en la pasada década. El senador examinó también los problemas a los que se enfrentan las universidades al comienzo del siglo XXI. Mencionó específicamente el rol de la tecnología en la educación, y cómo ofrecer los beneficios de la enseñanza a distancia a todos los tejanos. El Senador West remarcó que son conocedores de los problemas, y que el comité llama a los educadores a ayudar a encontrar soluciones. La Senadora Nelson mencionó que las sugerencias del sector de negocios también serán importantes, ya que éste será el destino final de los estudiantes.

En sus observaciones de bienvenida, el Alcalde Ron Kirk dijo que las escuelas necesitan la ayuda de la Legislatura de Texas para poder integrar el crecimiento demográfico en todo el estado. Kirk declaró también que se necesita enviar un mensaje al público de Texas sobre la importancia del Censo 2000. Se necesita hacer esto para asegurar que Texas recibe una proporción justa de los fondos federales.

El Juez del Condado Lee Jackson dijo que los requerimientos de cursos universitarios deben corresponder con los conocimientos a nivel de trabajo requeridos por las empresas. El director de la Universidad del Norte de Texas, Dr. Alfred Hurley, dijo que el condado de Dallas ha sido servido muy pobremente por universidades públicas, y que las nuevas instalaciones en las que la audiencia se llevó a cabo es un ejemplo del compromiso de esta universidad con el área. El regente de la Universidad del Norte de Texas, Richard Knight Jr., dijo al comité que su universidad está comprometida a encontrar soluciones a los problemas a los que se enfrenta la educación en Texas.

En testimonio invitado, John Stevens, Director Ejecutivo de la Coalición de Empresas y Educación de Texas, dijo que estándares académicos rigurosos son esenciales si los estudiantes van a competir en la economía global, y que el impartir exámenes a los estudiantes es una gran parte de ello. Debido a que más estudiantes tienen un mejor rendimiento en estos exámenes, él recomienda que sean más exigentes.

El Superintendente de Escuelas de Dallas, Dr. Waldemar "Bill" Rojas, explicó al comité que los problemas a los que se enfrentan las escuelas de Dallas no son exclusivos de esa ciudad, ni de Texas como estado. Rojas declaró estar satisfecho y optimista por las habilidades y deseos del personal de la educación en Dallas. El cree que los programas para prevenir el abandono escolar necesitan iniciarse tan pronto como en tercer y cuarto grado.

El Dr. Bill Wenrich, Director del Distrito del Colegio Comunitario del Condado de Dallas, dijo a los miembros del comité que la mayoría de los estudiantes necesitan algo más que una educación secundaria para tener una carrera exitosa. Por eso, las becas y préstamos son vitales para estudiantes de bajos ingresos, que muchas veces son los primeros en su familia en iniciar una educación superior.

La Dra. Deborah Cron, Superintendenta Asistenta de Operaciones Educativas del Distrito Escolar Garland, declaró que el alentar a estudiantes a tomar un considerable número de cursos académicos significará un buen comienzo en la obtención de una educación universitaria. Dijo también que los estudiantes no pueden aprender lo que no se les enseña y que deben ser alentados a tomar clases difíciles.

Patti Clapp, Vicepresidenta de la Cámara de Comercio de Dallas, informó sobre el éxito de su grupo en promover que las empresas y negocios ayuden directamente a las escuelas a incrementar el rendimiento académico de todos los estudiantes.

La Dra. Virginal Collier, Superintendenta de Brenham I.S.D. y Presidenta de la Asociación de Administradores de Escuelas de Texas, dijo que los superintendentes y los miembros de juntas de educación muchas veces no comunican todo lo que debieran, y que esto puede ir en detrimento de las escuelas. Ella también advirtió sobre temas raciales y la posibilidad de que ciertos programas podrían volver a segregar las escuelas.

Thomas Jones, Juez de Paz de la Corte de Paz 7 lugar 1, dijo al comité que mientras hacerse la rabona es una violación a leyes estatales, ésta continúa siendo un grave problema. Muchos estudiantes aprehendidos por rabonas reprueban uno o más cursos.El juez recomendó dos programas que se están usando en el condado de Dallas para combatir las rabonas. Por ejemplo, a los estudiantes que se presentan a su corte se les puede perdonar la multa si regresan, y permanecen, en la escuela. Otros ofensores son esposados en la corte en procedimientos sobre rabonas, y enviados a prisión como terapia de shock. Y agregó que los dos sistemas han sido efectivos.

Steve Palko, Copresidente del Comité Coordinador de Empresas y Educación de Texas, dijo que la Legislatura de Texas no debería aminorar la marcha de las reformas, como por ejemplo aquella de los exámenes de salida. En la opinión de Palko, los exámenes de salida pueden ayudar a determinar si los estudiantes pueden competir en la economía de alta tecnología de hoy. El recomendó que los exámenes integrales sean continuados, y los resultados de los mismos reportados directamente a los padres, para que éstos tomen las decisiones necesarias sobre la educación de sus hijos.

Phil Ritter, Presidente de Tejanos por la Educación y Vicepresidente de Asuntos Pùblicos de la empresa Texas Instruments, dijo que se necesita más responsabilidad en el gasto de fondos, y más graduados en estudios avanzados integrándose al sector laboral. El recomienda un fuerte enfoque en matemáticas y ciencias, porque éstas son esenciales para todo trabajo en el sector tecnológico.

Tim Shaunty, Director del Centro de Educación de Economía en la Universidad de Houston en Clear Lake, dijo que a los distritos escolares se les requiere impartir clases en economía, pero no se les requiere tener maestros entrenados en economía. Agregó que su universidad estaría dispuesta a ser anfitriona de un programa piloto para el entrenamiento de maestros especializados en la materia.

El Comisionado de Educación Jim Nelson recomendó maneras de hacer que más gente joven se interese en el magisterio y examinó los problemas que existen para mantener los maestros que tenemos hoy en la profesión. Dijo que son relativamente pocos los que abandonan el magisterio debido al pago o los beneficios, pero que las mayores causas por el abandono de este campo de trabajo son los bajos niveles de apoyo y la baja satisfacción laboral. El comisionado también explicó al panel que los cursos escolares exigentes son esenciales, y que los estudiantes que reciben un grado "C" en los cursos más difíciles rendirán mejor en la universidad que los estudiantes que toman cursos fáciles en la secundaria y obtienen más altas calificaciones.

Durante el testimonio público, el comité escuchó los pros y contras del seguro médico estatal para maestros y otros empleados de escuelas, posibles maneras de combatir la escasez de maestros, el índice de abandono escolar, la dificultad de mantener maestros en los distritos escolares más pobres y más pequeños, y otros problemas de distritos escolares locales.

El comité levantó la sesión sujeto a la llamada de su presidente, con la próxima reunión programada para el 1ro. de marzo en Midland.

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