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26 de enero de 2000     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares se reune en el capitolio

Senador Carlos Truan y David Dewhurst
El Senador Carlos Truan (izq.), Presidente del Comité de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares, interroga al Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst sobre programas de la Junta de Tierras para Veteranos, durante la audiencia del comité.

AUSTIN - El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares celebró una reunión hoy, miércoles 26 de enero del 2000, en el capitolio estatal.

El comité está integrado por los siguientes miembros: Senadores Carlos F. Truan de Corpus Christi como presidente, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Steve Ogden de Bryan, Eliot Shapleigh de El Paso y Leticia Van de Putte de San Antonio.

El comité fue creado para cumplir los cargos establecidos por el Vicegobernador Rick Perry. El primer cargo del comité es diseñar estrategias para extender la utilidad operacional de las instalaciones militares de Texas y atraer nuevas misiones militares. El segundo cargo es determinar la efectividad de los beneficios estatales a veteranos disponibles en la actualidad, y hacer recomendaciones para mejorar su entrega.

Hoy, el comité se enfocó en el segundo cargo. Representantes de la Coalición de Organizaciones de Veteranos de Texas, la Comisión de Veteranos de Texas, la Junta de Tierras para Veteranos de Texas, la Comisión de Fuerza Laboral de Texas, el Departamento Laboral de U.S., y el Programa Nacional de Alcance a Veteranos de American GI Forum, presentaron relevante testimonio.

El testimonio invitado comenzó con el de Glen Gardner Jr. y Bill Macklamore, de la Coalición de Organizaciones de Veteranos de Texas. Ellos hablaron sobre el establecimiento de un fondo fiduciario para veteranos, con parte de los ingresos producidos por el acuerdo tabacalero estatal, para ser usados en varios programas de veteranos. Estos programas --asilos para ancianos veteranos, cementerios para veteranos y transporte para asistir a veteranos en recibir asistencia médica--sirven a 1.600.000 veteranos en Texas, segundo estado en la nación en número de veteranos. Gardner declaró que se necesita un incremento en la financiación de programas de veteranos en Texas, debido al incremento en el número de este grupo poblacional.

El segundo en testificar fue David Dewhurst, Secretario de Tierras Públicas de Texas y Presidente de la Junta de Tierras para Veteranos de Texas (TVLB, sus siglas en inglés). Dewhurst habló sobre cuatro programas distintos de préstamos extendidos actualmente por TVLB: programa de asilos de ancianos para veteranos, asistencia en viviendas, mejoras en viviendas y terrenos para veteranos. El año pasado, TVLB distribuyó 81 millones de dólares en préstamos a veteranos a través de estos programas.

Al concluir Dewhurst, dieron su testimonio representantes de la Comisión de Veteranos de Texas. Ellos explicaron que, debido a que Texas tiene la segunda más grande, y la más joven, población de veteranos en el país, es necesario resolver temas de financiación, creación y operación de cementerios estatales.

A continuación, Mike Olen de la Comisión de Fuerza Laboral de Texas (TWC, sus siglas en inglés), discutió los varios programas de empleo y entrenamiento ofrecidos por TWC a los veteranos de Texas. Actualmente, la TWC brinda asistencia en asuntos laborales a 120.000 veteranos. De este total, 43.000 veteranos obtuvieron empleo en 1999.

Carlos Martinez, presidente, y Mack Rattan, vicepresidente del Programa Nacional de Alcance a Veteranos en San Antonio, del American GI Forum, concluyeron el testimonio invitado. Ellos se refirieron a los programas en Texas para veteranos sin hogar y servicios provistos por su agencia. Explicaron que el problema de veteranos sin hogar en Texas debe ser tratado a nivel local y nacional. Por ejemplo, Martinez agregó, un tercio de la población de desamparados en San Antonio son veteranos --un reflejo de la situación nacional, donde esta proporción se mantiene.

No hubo testimonio público en la audiencia de hoy.

El comité finalizó la reunión sujeto al llamado de su presidente. La próxima reunión será en San Antonio, con fecha a anunciarse en el futuro. El comité someterá sus hallazgos en un informe que presentará a la Legislatura 77a., la que se reune en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealVideo (en Inglés)

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