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Abril 24, 2015     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

Senado aprueba créditos impositivos para becas en escuelas privadas

AUSTIN - Una propuesta para dar créditos impositivos a dueños de negocios que donan a programas de becas en escuelas privadas para estudiantes en desventaja fue aprobada el lunes en el Senado. La medida SB 4 es parte de la agenda de opciones escolares del Vicegobernador Dan Patrick, quien compareció ante el Comité Senatorial de Educación para apoyarla en marzo. La medida del presidente de Educación, Senador Larry Taylor, permitiría a negocios deducir hasta la mitad de su deuda impositiva si donan esa cantidad a un programa de becas aprobado por el estado.

Las becas estarían disponibles a estudiantes de bajos recursos, o aquellos en adopciones temporales o institucionalizados. Para poder acceder a la beca, la familia del estudiante deberá tener ingresos inferiores al 250 por ciento del nivel federal de acceso al programa de almuerzos gratuitos o a precio reducido, o estar el estudiante en adopción temporal o en institución del estado. Las becas equivaldrían a tres cuartas partes del costo promedio de educar un estudiante en escuela pública –aproximadamente $5,900. Las escuelas privadas que acepten las becas deberán estar certificadas por el estado. El veinte por ciento de los fondos recaudados por la medida serían asignados a subsidios para escuelas públicas. Los estudiantes de estas escuelas podrían recibir hasta $500 para aplicar al costo de transporte, tutores u otros programas escolares.

El programa tendría un techo de $100 millones, lo que Taylor dice cubriría las becas de aproximadamente 16,000 estudiantes. Estarían excluidos del programa los condados con menos de 50,000 habitantes.

También esta semana el Senado aprobó una propuesta de asistencia financiera a departamentos policiales que deseen usar cámaras automáticas ajustadas al uniforme de sus agentes. Éstas se usarían para grabar en video la interacción entre policías y miembros del público, y el promotor de la propuesta, Senador Royce West de Dallas, dijo que podrían reducir el número de incidentes de fuerza letal, así como las denuncias y juicios contra la policía. Su medida no ordena su uso a agencias policiales, pero aquellas que decidan usarlas voluntariamente deberán tener lineamientos uniformes para el uso de las cámaras y de la evidencia en video. West dijo que está trabajando con los diseñadores del presupuesto en el Senado para hallar $10 millones para un programa de subsidios que podrían solicitar los departamentos de policías para aplicarlos al costo de los equipos de video.

El Senado también aprobó esta semana una medida colectiva para seguridad en la frontera, la SB 3. La propuesta del Senador Brian Birdwell de Granbury crearía dos nuevas instalaciones en la región fronteriza, una para entrenamiento de agentes federales, estatales y locales en operaciones de seguridad fronteriza, y otra como base de datos de inteligencia sobre el crimen en la frontera. La medida también autorizaría al Departamento de Seguridad Pública a conducir un estudio de la posibilidad y beneficio de puestos de control hacia el sur, tratando de detener el tráfico de armas y dinero de EE.UU. hacia México. Incrementaría además las penas a la trata de personas. La medida funcionaría en conjunción con los $811 millones para personal, tecnología y entrenamiento para la seguridad fronteriza aprobados en la versión senatorial del presupuesto estatal.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 27 de abril a las 2:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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