Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Abril 17, 2003

Shapiro ataca el abandono escolar con innovadoras oportunidades de aprendizaje que mejorarían rendimiento y continuidad

AUSTIN – En su esfuerzo por combatir el abandono escolar en Texas, la Senadora Estatal Florence Shapiro (R-Plano) logró hoy la aprobación de dos medidas claves de educación que crearían oportunidades innovadoras de aprendizaje con mayor flexibilidad y opciones de educación individualizada para estudiantes en riesgo de abandono.

Desde 1986, Texas ha perdido tantos estudiantes de secundaria como el total de habitantes de Dallas y Austin combinados –dos millones de jóvenes según la Asociación de Investigación de Desarrollo Intercultural.

“Mi meta es mejorar la educación pública y trabajar para crear un sistema continuo de educación”, dijo Shapiro. “No podemos seguir conformándonos con un sistema que permite el fracaso de tantos estudiantes”.

El Proyecto de Ley Senatorial 976, componente de la iniciativa de educación del Gobernador Perry, establecería un Programa Piloto de Educación Secundaria-Universitaria que combine materias secundarias y universitarias, y permita a estudiantes recibir un diploma de secundaria y dos años universitarios al finalizar el programa, a un ritmo muy diferente al regular.

El Proyecto de Ley Senatorial 1108 está enfocado en aumentar los resultados académicos en escuelas secundarias de Texas con un programa Internet de diagnóstico y asistencia en cada una de las áreas del examen TAKS, y “planes de graduación personalizados” para estudiantes con problemas en la secundaria.

“Algunos estudiantes abandonan solo por fracasar en una o dos materias en el 9° grado. Debemos brindar iniciativas para mantener el interés de los jóvenes e incentivos para que permanezcan en la escuela, aunque lo hagan a un ritmo más lento si es necesario”.

Muchos programas se enfocan en los índices de abandono en Texas, sin embargo, las medidas de la Senadora Shapiro tratan a los individuos en vez de los números, y van directamente a la solución de programas intensivos e individualizados, en vez de simplemente estudiar porqué abandonan la escuela los estudiantes.

“La Senadora Shapiro merece ser elogiada por su liderazgo en este importante tema”, dijo el Gobernador Rick Perry. “Secundaria-Universitaria ayudará a muchos más estudiantes a lograr su potencial y asegurar su futuro. El brindar diagnóstico a través del Internet y planes de graduación individualizada asegurará aún más el éxito de nuestros estudiantes”.

Shapiro señala que a menudo el estado se pierde en números, porcentajes, métodos y márgenes de error. Ella citó un reciente artículo de Steve Blow del Dallas Morning News que hace hincapié en la inexactitud en el conteo de los estudiantes que abandonan.

“No podemos seguir mirando el uno por ciento de abandono como lo reporta el estado”, dijo Shapiro. “Debemos considerar que hay miles de jóvenes de Texas que no están terminando su educación secundaria. No importa cómo se cuenten, son demasiados. Los periódicos de todo el estado informan más y más inexactitudes diariamente.

“La idea de Secundaria-Universidad y la medida de logros en la secundaria ayudará a asegurar que todo alumno sea contado, no sólo en números sino en acceso a su graduación”.

Como ex maestra de escuela pública, y madre de tres hijos adultos que se graduaron en escuelas públicas, Shapiro tiene un compromiso total con la educación pública. Como presidenta del Comité Senatorial de Educación, ha hecho su meta personal el tratar el creciente índice de abandono entre los estudiantes de secundaria de Texas. Ella afirma que el tema del abandono no es simplemente académico sino económico. Los estudiantes que no terminan la escuela significan un problema claro y presente para la economía del estado.

“La llave para el bienestar económico de Texas es una población educada”, dijo Shapiro, citando estadísticas del Centro Nacional de Prevención del Abandono y la Asociación de Investigación de Desarrollo Intercultural. “Los estudiantes que abandonan la escuela tienen cuatro veces más posibilidades de ser desempleados que los graduados universitarios. Los graduados de secundaria ganan un promedio de 7.000 dólares más al año que los que abandonan. Los que abandonan su educación le cuestan a Texas más de 488 billones de dólares al año.

“Texas necesita enfocarse en los logros académicos en escuelas secundarias”, dijo Shapiro. “Combatiendo el índice de abandono, brindando una atención individualizada y creando incentivos, nuestras escuelas secundarias servirán como camino hacia el éxito educativo, prosperidad económica y un sentido renovado de lo logrado para todos los estudiantes de Texas”.

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