Senadora Jane Nelson
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25 de septiembre de 2001
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Celebremos la libertad en las aulas de Texas

Cuando suenen las campanas de comienzo de clases esta semana, qué terriblemente irónico que del 24 al 28 de septiembre haya sido proclamado por la Legislatura de Texas como la inauguración de la “Semana de celebración de la libertad” en las escuelas públicas de Texas. Cuando promoví en el Senado el Proyecto de Ley (HB) 1776 de la Cámara de Representantes, aprobado y promulgado por el Gobernador Perry este año, nunca podría haber previsto los eventos de nuestra devastadora tragedia nacional.

El HB 1776 fue aprobado en respuesta a la alarmante falta de conocimiento entre los escolares y aún graduados universitarios sobre la base y fundamento de la historia de nuestra nación. Muchas veces nos reímos de cosas como las entrevistas regulares al “hombre de la calle” de Jay Leno, en donde encontramos usualmente a peatones en una desesperante ignorancia sobre las preguntas más básicas relativas a temas como historia, geografía y sucesos actuales. Empero, no hace ninguna gracia que la reciente encuesta nacional del Centro de Investigación y Análisis de Encuestas a estudiantes universitarios avanzados de las mejores 55 universidades a nivel nacional haya encontrado que menos de la mitad contestó correctamente preguntas de un conocimiento básico de la historia de América. A través del HB 1776, que designa a la última semana de instrucción de todo mes de septiembre como “Semana de Celebración de la Libertad” en todas las escuelas públicas de Texas, los legisladores estatales empezaron a tratar de revertir esa realidad. A los estudiantes de Texas sólo se les requiere tomar dos cursos en historia y gobierno de América entre los grados 6° y 12°.

Aunque no establece la manera en que los distritos escolares pueden participar, el HB 1776 alienta a cada distrito a desarrollar un programa que provea un enfoque anual para estudiantes entre los grados 3° y 12° sobre la intención, significado e importancia de los documentos centrales en la fundación de nuestra nación, en particular la Declaración de la Independencia y la Constitución de los Estados Unidos, y los eventos engendrados por éstos.

Yo hubiera preferido infinitamente que nuestra juventud no hubiera sido sometida al horror de este último desafío a los ideales de nuestra nación. Pero la existencia y fortaleza de América está basada en la respuesta colectiva a tales desafíos a través de nuestra historia, desde la Revolución Americana, a las dos guerras mundiales, hasta hoy.

Si se puede decir que algo positivo emergió de los recientes eventos, tal vez es el bello descubrimiento de que nuestro país todavía abriga firmemente el ideal de libertad en la que fue fundado –libertad de reunión pacífica, de expresar ideas y de discrepar sin recurrir a la violencia, y para que cada persona tenga la oportunidad de convertirse en lo que aspira. Ese amor a la libertad, una llama que muchos temían se había extinguido hace tiempo, todavía ilumina brillantemente.

Es una realidad de la que hemos sido testigos en toda manera posible en las últimas dos semanas, cuando los americanos respondieron a este último desafío: demostrada por los heroicos bomberos, policías y ciudadanos regulares que brindaron ayuda valientemente para ayudar a sus compatriotas enfrentados a una catástrofe; compartida en la reflexión en todo lugar donde la gente se reúne, desde lugares de culto a eventos deportivos; y celebrada por medio de banderas americanas flameando orgullosamente en todos lados, puestas aún en ventanas, automóviles y cubriendo frentes de edificios.

Así que tal vez tiene sentido que ésta sea la Semana de Celebración de la Libertad. Los eventos recientes han refrescado nuestra memoria colectiva sobre qué significa ser americano y sobre los sacrificios hechos por generaciones previas para construir una nación que valora la libertad. Sin lugar a dudas, ha habido discusiones sobre los recientes eventos en las aulas de todo nuestro estado. Cuando los estudiantes discutan sobre la libertad esta semana, las palabras de nuestros documentos de fundación tomarán de pronto un renovado sentido de relevancia. Son las palabras de gente que, como los americanos de hoy, amaban la libertad. Son las palabras que crearon la nación que somos hoy. Y son las palabras que expresaron voluntad y propósito en responder al desafío de su derecho a la libertad, así como lo expresamos hoy.

Una cosa es sentir un gran orgullo patriótico hacia nuestra nación en este momento, pero para apreciar totalmente lo que significa se necesita entender el propósito de los individuos, sus palabras, y los eventos que crearon la nación. La intención de la Semana de Celebración de la Libertad es que la juventud de hoy tenga tal entendimiento. Es una meta valedera en todo momento, pero éste es especialmente el momento de ayudar a nuestros estudiantes a entender porqué los americanos aman tanto su libertad. Así que esta semana, escuchemos sonar la libertad en las escuelas de Texas.

La Senadora Estatal Jane Nelson representa parte de los condados Tarrant, Denton, Dallas y Ellis.

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